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Un astronaute italien rejoint la course pour la mission lunaire – POLITICO

L’astronaute italienne Samantha Cristoforetti a jeté son chapeau dans le ring pour devenir la première européenne à atterrir sur la lune.

Dans le cadre de son programme Artemis, les États-Unis visent à renvoyer des astronautes sur la Lune plus tard cette décennie et l’Agence spatiale européenne est en pourparlers pour obtenir un siège lors de l’un des voyages sur la surface lunaire.

“Si les choses s’alignent de manière à ce que j’aie l’opportunité d’atterrir sur la lune, bien sûr, j’adorerais le faire”, a déclaré Cristoforetti lors d’un discours lors de la Conférence européenne sur l’espace à Bruxelles mercredi.

L’ESA fournit des modules de service pour Artemis en échange de sièges pour des missions spatiales habitées. Dans l’état actuel des choses, l’ESA a obtenu trois places dans le cadre de l’accord de troc, mais elle n’a pas encore reçu d’engagement pour une place sur un alunissage.

Cristoforetti, qui est revenu l’année dernière d’une mission commandant la Station spatiale internationale, devra faire face à une rude concurrence pour tout futur siège.

En décembre, le président français Emmanuel Macron a ouvert la course pour faire atterrir un Européen sur la surface lunaire lorsqu’il a soutenu l’astronaute français Thomas Pesquet lors d’une visite au siège de la NASA aux côtés du vice-président américain Kamala Harris.

S’exprimant lors de la Conférence spatiale européenne, le directeur général de l’ESA, Josef Aschbacher, a déclaré que les chances de voir des “bottes européennes sur la Lune” étaient “plutôt bonnes” et que les discussions se poursuivaient avec ses homologues de la NASA.

“Chaque fois que nous aurons le créneau, l’attribution se fera alors deux à trois ans avant cela”, a ajouté Aschbacher.

Cristoforetti est la seule femme de la cohorte actuelle d’astronautes européens, bien qu’il ne soit pas encore clair si Rome apportera un soutien politique similaire à tout plan visant à l’envoyer sur la lune.

L’année dernière, l’actuel Premier ministre italien Giorgia Meloni félicité Cristoforetti pour avoir assumé le rôle de commandant de l’ISS, louant sa “détermination et sa passion”.




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