Divertissement

Un autre danseur quitte le Ballet national alors que Brendan Saye part pour Vienne

La récente nouvelle du départ du danseur principal du Ballet national du Canada, Brendan Saye, en juin, a stupéfié ses nombreux fans et laisse un grand vide dans les meilleurs rangs masculins de la compagnie.

Saye, 31 ans, rejoindra le Ballet d’État de Vienne en septembre. Le danseur né à Vancouver sera le deuxième danseur principal masculin à quitter le Ballet national cette saison. En janvier, Skylar Campbell est retourné dans son pays natal américain après 12 ans à Toronto pour rejoindre le Houston Ballet.

Saye n’a pas encore visité Vienne, la plus grande ville d’Autriche, et il ne parle absolument pas l’allemand.

“D’une certaine manière, c’est un acte de foi”, a-t-il déclaré, “mais une opportunité s’est présentée que je ne pouvais pas laisser passer.”

Cette opportunité s’est présentée sous la forme d’une offre de Martin Schläpfer, directeur artistique et chorégraphe en chef du Wiener Staatsballett depuis 2020.

Saye explique que sa décision de quitter le Ballet national après 13 ans est à plusieurs niveaux et qu’il y réfléchit depuis avant la pandémie.

“En fin de compte, cela se résumait au fait que j’avais besoin d’un changement.”

La pandémie a jeté une clé dans les plans de Saye. La plupart des troupes qui l’intéressaient étaient trop distraites pour prêter attention aux ouvertures de l’étranger, à l’exception de Schläpfer. Il n’avait pas de poste disponible dans l’immédiat, mais a contacté Saye cette année pour dire qu’il avait ouvert un poste principal en pensant au danseur canadien.

Saye quitte le Ballet national au moment même où il entre dans son apogée artistique. S’y rendre a été loin d’être facile. Lorsqu’il a rejoint le groupe en 2008, Saye était déjà celui à surveiller. Son talent brut a donné toutes les indications d’un grand avenir.

Lorsque le chorégraphe Alexei Ratmansky est venu à Toronto en 2011 pour mettre en scène une nouvelle version de « Roméo et Juliette » de Prokofiev, il a choisi Saye, alors âgé de 21 ans, pour être l’un des premiers Roméo. Il a lancé Saye sur une trajectoire ascendante qui a été tragiquement aplatie au début de 2013 par l’apparition de la maladie de Lyme. Pendant un moment, Saye a pensé qu’il ne danserait plus jamais. Au lieu de cela, il s’est battu pour revenir en arrière, reprenant le rôle de Roméo en 2016. Mais une grande partie – et importante – de sa jeune carrière lui avait été volée.

Au fur et à mesure que sa force revenait, les rôles venaient aussi et Saye a été promu directeur en 2019.

À six pieds trois pouces et un musclé de 190 livres, Saye est une présence puissante sur scène, aussi habile dans les rôles dramatiques que dans le travail contemporain abstrait. Ses traits ciselés et son allure noble font de lui un prince naturel.

Saye dit que la directrice artistique du National Ballet, Hope Muir, et sa prédécesseure, Karen Kain, ont été merveilleusement solidaires et compréhensives. Même ainsi, les danseurs comme Saye ne sont pas faciles à trouver et, alors que le talent monte au sein de la compagnie, Muir a besoin d’un homme expérimenté pour le remplacer.

“Nous sommes tous tristes de le voir partir, mais il est naturel pour les danseurs de vouloir vivre quelque chose de différent”, a déclaré Muir. “Brendan sait que la porte est toujours ouverte s’il veut revenir, mais je pense que les danseurs bénéficient en fait d’un peu de temps.”

Quant au remplacement de Saye, Muir est confiant.

“Ne vous inquiétez pas. J’ai un plan. Tout ira bien. »

Saye n’est que la dernière à rejoindre la diaspora de danseurs canadiens que l’on retrouve dans les principales compagnies de ballet européennes. Il y en a déjà plusieurs à Vienne et encore plus au Royal Danish Ballet de Copenhague, illustre compagnie avec laquelle le Ballet national partage une partie de son ADN.

Erik Bruhn, sans doute le meilleur danseur de ballet classique danois de son époque, a enseigné à l’École nationale de ballet, mis en scène des œuvres pour la compagnie et en a été le directeur artistique de 1983 jusqu’à sa mort prématurée en 1986.

Un concours amical organisé par le National Ballet nommé en l’honneur de Bruhn attire régulièrement de jeunes membres de la compagnie de Copenhague. Nikolaj Hübbe, directeur artistique du Royal Danish Ballet depuis 2008, a dansé en tant qu’invité avec le Ballet national et a également mis en scène une production de “La Sylphide” du célèbre chorégraphe danois August Bournonville.

Il y a actuellement six danseurs canadiens au Royal Danish Ballet. L’un d’eux, Alexander Bozinoff, un ami et camarade de classe de Saye à Toronto, a récemment été promu au plus haut rang en présence de l’une des fans de ballet les plus enthousiastes du Danemark, la reine Margrethe II.

La société danoise conserve une charmante coutume selon laquelle les promotions au rang principal sont annoncées publiquement sans avertissement sur scène après une représentation. Dans le cas de Bozinoff, cela s’est produit après qu’il ait dansé le rôle principal dans la section “Rubies” du ballet en trois parties “Jewels” de George Balanchine.

“Honnêtement, je ne savais pas que ça allait arriver jusqu’à ce que Nikolaj sorte sur scène et commence à faire un discours”, a déclaré le père de deux enfants de 32 ans. “Puis, quand il a commencé à parler de rôles, j’ai pensé que ça allait être moi.”

Une autre partie de la coutume, après la chute du rideau, consiste pour les membres de la compagnie à lancer en l’air, puis à attraper, le danseur fraîchement promu !

Après ses années à l’École nationale de ballet, Bozinoff, natif de Toronto, a poursuivi sa formation professionnelle à l’école John Cranko de Stuttgart, où il a ensuite fait son apprentissage dans la célèbre compagnie de ballet de la ville sous la direction de son directeur canadien, Reid Anderson. Après un bref passage dans le corps au théâtre d’État de Nuremberg, Bozinoff a été embauché à Copenhague en 2011.

Son ascension dans les rangs a été, comme il le dit, « une combustion lente », mais Bozinoff est ravi que son talent artistique et le travail acharné qu’il a consacré aient finalement été récompensés.

“La reconnaissance est ce qui compte”, a-t-il déclaré.

MC

Michael Crabb est un écrivain indépendant basé à Toronto qui couvre la danse et l’opéra pour le Star.

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