Politique

Un avion de chasse chinois a eu une interaction « dangereuse » avec un avion militaire américain en juin

En février, le personnel à bord d’un navire de la marine chinoise a pointé un laser sur un avion de surveillance maritime australien P-8, a déclaré Austin. Et dans les semaines qui ont précédé la visite d’Austin, des avions de chasse chinois ont effectué une série d’interceptions dangereuses d’avions alliés opérant dans les mers de Chine orientale et méridionale, y compris lorsqu’un avion chinois a coupé un P-8 australien et a libéré des balles que l’Australien avion ingéré dans son moteur.

Pendant ce temps, début juin, l’armée canadienne a accusé des avions de combat chinois de harceler un avion de patrouille CP-140 Aurora surveillant les activités nord-coréennes.

L’incident de juin impliquait un Su-30 chinois et un C-130 américain. L’avion américain était une variante des forces d’opérations spéciales de l’avion cargo Lockheed Martin C-130, selon l’une des personnes.

Les personnes, qui ont parlé sous couvert d’anonymat pour discuter d’un sujet sensible, n’ont pas fourni de détails sur l’incident, y compris la date exacte, mais ont déclaré que le Pentagone avait jugé qu’il était “dangereux” et “non professionnel”.

Le porte-parole du ministère de la Défense, le lieutenant-colonel Martin Meiners, a refusé de commenter l’interaction, notant que “nos équipages rencontrent fréquemment des interceptions sûres et professionnelles, et quand il en va autrement, nous avons des procédures en place pour y remédier”.

“Les États-Unis continueront à voler et à opérer conformément au droit international et s’attendent à ce que les autres fassent de même”, a-t-il déclaré.

Des responsables chinois et américains se sont récemment affrontés à propos de Taiwan. Pékin considère Taiwan comme faisant partie du continent et s’oppose fréquemment au soutien américain à Taipei. Bien que les États-Unis n’aient pas officiellement de relations diplomatiques avec l’île, Washington soutient depuis longtemps la capacité d’autodéfense de Taiwan avec des ventes d’armes et une relation militaire étroite, comme le prévoit la loi de 1979 sur les relations avec Taiwan.

Après le président de la Chambre Nancy Pelosi a annoncé son intention de se rendre à Taipei en avril – un voyage qu’elle a reporté parce qu’elle a été testée positive pour Covid-19 – Pékin a averti qu’une telle visite affecterait gravement les relations sino-américaines.

“Cela nuirait gravement aux fondements des relations sino-américaines et enverrait de mauvais messages aux sécessionnistes taïwanais”, a déclaré Zhao Lijian, porte-parole du ministère des Affaires étrangères à l’époque.

« La Chine répondrait par des mesures résolues et énergiques, et toutes les conséquences qui en résulteraient seraient supportées uniquement par les États-Unis », a ajouté Zhao.

Il y a aussi des discussions diplomatiques à DC selon lesquelles Pékin pourrait intensifier sa campagne d’intimidation militaire contre Taïwan en représailles à la visite très médiatisée du vice-président taïwanais William Lai au Japon cette semaine pour assister aux funérailles de l’ancien Premier ministre Shinzo Abe.

Et lors d’une réunion le 10 juin avec Austin, le ministre chinois de la Défense, le général Wei Fenghe, a pressé son homologue américain sur le “problème de Taiwan”, selon le Global Times.

La nouvelle de l’interaction en mer de Chine méridionale survient une semaine après que le président des chefs d’état-major, le général Mark Milley, s’est entretenu par vidéoconférence avec le général chinois Li Zuocheng, chef du département d’état-major interarmées.

Lors de l’appel du 7 juillet, Li a indiqué que Taïwan était un “intérêt fondamental” de la Chine, selon un responsable de la défense. Milley a relayé l’importance de gérer la «concurrence» et de maintenir des «lignes de communication ouvertes», selon une lecture du DoD.

C’était leur premier appel depuis le 8 janvier 2021, qui a fait la une des journaux lorsqu’il a été référencé dans un livre de Bob Woodward et Robert Costa.

Au cours de l’appel, qui a eu lieu deux jours après que des émeutiers pro-Trump ont pris d’assaut le Capitole américain, et un autre le 30 octobre 2020, Milley a rassuré Li que les États-Unis ne frapperaient pas la Chine et s’est engagé à prévenir le général chinois si le président de l’époque, Donald Trump, a ordonné une attaque, selon le livre.

« Général Li, vous et moi nous connaissons depuis maintenant cinq ans. Si nous allons attaquer, je vais vous appeler à l’avance. Ce ne sera pas une surprise », aurait déclaré Milley.

Phelim Kline a contribué à ce rapport.


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