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Un chauffeur de FedEx accusé de la mort d’Athena Strand, 7 ans, a livré son cadeau de Noël avant de l’enlever, selon sa mère



CNN

Le chauffeur de FedEx accusé d’avoir kidnappé et tué Athena Strand, 7 ans, a livré son cadeau de Noël – des poupées Barbie – avant la disparition de la jeune fille, a déclaré sa mère jeudi.

Maitlyn Gandy a appelé à des politiques de contrôle plus strictes pour les chauffeurs-livreurs lors d’une conférence de presse.

Sur un chevalet à côté d’elle se trouvait le paquet, une boîte de poupées Barbie “Tu peux être n’importe quoi”. C’était la première fois qu’elle voyait le présent, dit-elle.

« Athéna a été volée (de la possibilité d’être tout ce qu’elle voulait être », a déclaré Gandy en larmes. “J’ai été privé de la voir grandir, par un homme en qui tout le monde était censé pouvoir faire confiance pour faire une seule tâche simple – livrer un cadeau de Noël et partir.”

Athena a disparu de l’allée de sa maison dans le comté de Wise, au Texas, le 30 novembre. Après une recherche dans tout le comté, son corps a été retrouvé vendredi soir, selon le shérif du comté de Wise Lane Akin. Les autorités pensent qu’elle a été tuée moins d’une heure après son enlèvement présumé, mais la cause de son décès fait toujours l’objet d’une enquête, a déclaré Akin vendredi.

Le suspect, identifié par les autorités comme chauffeur sous contrat pour FedEx, est Tanner Lynn Horner, 31 ans, a déclaré Akin. Il aurait livré un colis au domicile du père d’Athéna lorsqu’elle a disparu, ont indiqué les autorités.

Horner est détenu dans la prison du comté de Wise pour meurtre qualifié et enlèvement aggravé, selon son site Internet. Bond a été fixé à 1,5 million de dollars, a déclaré Akin. CNN a tenté à plusieurs reprises de trouver un avocat pour Horner, en vain.

Horner a déclaré aux enquêteurs qu’il avait accidentellement frappé Athéna alors qu’il reculait son camion de livraison et bien qu’elle n’ait pas été gravement blessée, il a paniqué et l’a mise dans la camionnette avant de la tuer, selon deux mandats d’arrêt obtenus par l’affilié de CNN, KTVT.

Selon les mandats, un émis pour chaque accusation, Horner a déclaré aux autorités qu’il avait étranglé l’enfant parce qu'”elle allait dire à son père qu’elle avait été heurtée par le camion Fed Ex”.

Horner a été retrouvé par son employeur, un sous-traitant de FedEx, après que les autorités ont appris qu’Athena avait disparu au moment où une livraison FedEx a été effectuée à domicile, selon les mandats. La vidéo de surveillance du camion a montré l’enfant à l’intérieur, parlant au chauffeur, selon les mandats.

Après avoir été interrogé, Horner a conduit les enquêteurs jusqu’au corps de l’enfant et s’est rendu sans incident, selon un mandat.

Akin, le shérif, n’a pas répondu aux messages de CNN jeudi après-midi.

Les autorités ont déclaré que Horner ne connaissait ni la famille ni l’enfant, avait précédemment déclaré Akin.

Gandy a déclaré que son objectif était de modifier les politiques d’embauche “afin que les monstres portant des uniformes de livraison ne se présentent pas aux portes de nos enfants”.

Son avocat, Benson Varghese, a déclaré qu’il était toujours dans la “phase d’enquête” du cas d’Athéna. Varghese a déclaré que son bureau avait mis en garde les personnes qu’ils “pensaient être responsables”, leur demandant de conserver toute preuve liée à l’enquête.

Varghese a déclaré qu’il prévoyait de tenir pour responsable toute personne ou société “dont les actions ou inactions auraient pu empêcher la mort tragique de cette petite fille”, mais a déclaré qu’il n’était pas pressé d’intenter une action en justice.

“Le but ultime ici est de s’assurer qu’aucun parent, grand-parent ou membre de la famille ne ressente la perte que Maitlyn traverse en ce moment”, a déclaré Varghese.

Dans une déclaration à CNN la semaine dernière, FedEx a exprimé sa sympathie et a adressé d’autres questions aux forces de l’ordre.

« Les mots ne peuvent décrire notre choc et notre chagrin face aux informations entourant cet événement tragique. Avant tout, nos pensées vont à la famille pendant cette période des plus difficiles, et nous continuons à coopérer pleinement avec les autorités chargées de l’enquête », indique le communiqué.

Plus tôt cette semaine, plusieurs districts scolaires du Texas portaient du rose en l’honneur d’Athéna.

Gandy, qui a comparu à la conférence de presse de jeudi avec des cheveux rose vif, a déclaré qu’elle était reconnaissante pour l’effusion d’amour et de soutien de la communauté.

“J’ai ressenti vos prières, j’ai lu vos messages et vos lettres et je vois votre rose partout.”

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