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Un enseignant abattu par un enfant de 6 ans dit que l’école a été avertie 4 fois et annonce un procès

Abigail Zwerner, l’enseignante qui a été abattue par un élève dans une salle de classe à Newport News, en Virginie, a l’intention de porter plainte contre le conseil scolaire, a déclaré mercredi son avocat, alléguant que la fusillade aurait pu être empêchée par les administrateurs de l’école.

Zwerner a été blessée par balle à la poitrine lorsqu’un élève de 6 ans a introduit une arme à feu dans une salle de classe de l’école primaire Richneck et l’a intentionnellement abattue et blessée, selon la police. Une balle reste logée dans son corps, selon Diane Toscano, l’avocate de Zwerner.

“Cela n’aurait jamais dû arriver. C’était évitable et Dieu merci, Abby est en vie. Mais si les administrateurs de l’école avaient agi dans l’intérêt de leurs enseignants et de leurs élèves, Abby n’aurait pas été blessée par balle à la poitrine”, a déclaré Toscano lors d’une conférence de presse mercredi.

Toscano a révélé de nouveaux détails sur les événements qui ont conduit à la fusillade, alléguant que l’administration de l’école avait été avertie que l’élève avait une arme à feu avec lui à l’école et avait menacé des personnes à plusieurs reprises le jour de la fusillade, mais les administrateurs de l’école n’ont pris aucune mesure.

Toscano a allégué que l’administration avait été avertie à quatre reprises par des enseignants et des employés de l’école au sujet de l’élève.

L’avocat de Zwerner a également révélé qu’un autre enseignant est entré dans la salle de classe après avoir été abattu et a retenu le tireur jusqu’à l’arrivée de la police.

Toscano a établi une chronologie des événements le jour du tournage :

Vers 11 h 15 à 11 h 30, Zwerner s’est rendu chez un administrateur de l’école et leur a dit que l’enfant de 6 ans avait menacé de battre un autre enfant ce jour-là. L’administration n’a pris aucune mesure ni retiré l’élève de la classe, selon Toscano.

À 12 h 30, une enseignante a dit à un administrateur de l’école qu’elle avait fouillé le sac à dos de l’enfant de 6 ans à la recherche d’une arme à feu et a dit à l’administration qu’elle croyait que le garçon avait mis l’arme dans sa poche avant de sortir pour la récréation. L’administrateur a minimisé l’importance du rapport et a répondu que le garçon avait de petites poches, selon Toscano.

Peu après 13 heures, un troisième enseignant a déclaré aux administrateurs qu’un autre élève qui avait peur et qui pleurait a avoué que le tireur lui avait montré une arme à feu à la récréation et l’avait menacé de lui tirer dessus s’il en parlait à quelqu’un, selon Toscano.

Un quatrième employé a demandé à l’administrateur la permission de fouiller le garçon, mais a été refusé et on lui a dit d’attendre que la situation se termine car la journée d’école était presque terminée, selon Toscano.

Zwerner a été abattu près d’une heure plus tard, selon Toscano.

Elle est maintenant chez elle en convalescence, “mais le chemin de la guérison sera long”, a déclaré Toscano.

Des messages de soutien à l’enseignante Abby Zwerner, qui a été abattue par un élève de 6 ans, ornent la porte d’entrée de l’école élémentaire Richneck, le 9 janvier 2023, à Newport News, en Virginie.

John C. Clark/AP

“Au nom de la famille de l’enfant, nous continuons de prier pour Mme Zwerner et lui souhaitons un rétablissement complet et complet. Nos pensées vont à toutes les personnes impliquées”, a déclaré James Ellenson, avocat de la famille de l’enfant de 6 ans. vieux qui aurait tiré sur Zwerner, a déclaré dans un communiqué en réponse aux remarques de Toscano.

Un représentant de Newport News Schools a refusé de commenter les allégations de l’avocat de Zwerner, notant que l’enquête de la division scolaire sur l’incident est toujours en cours, mais a déclaré que l’école était sous une nouvelle direction.

Karen Lynch, la superviseure de l’apprentissage prolongé, occupe maintenant le poste d’administratrice à Richneck en affectation spéciale et coordonne le retour des élèves à l’enseignement.

L’école primaire Richneck rouvrira à tous les élèves le 30 janvier.

La conférence de presse a eu lieu quelques heures avant que le système scolaire public de Virginie ne décide du sort de son surintendant.

Le conseil scolaire de Newport News a convoqué une réunion spéciale mercredi à 18 h HE pour voter sur un accord de séparation avec le surintendant des écoles publiques de Newport News George Parker III et la nomination d’un surintendant par intérim.

Parker est sous le feu des enseignants, des parents et des membres de la communauté depuis la fusillade. Le garçon, qui n’a pas été nommé publiquement, aurait pris une arme de poing chez lui, l’aurait mise dans son sac à dos et l’aurait apportée à l’école ce jour-là avant de tirer sur son professeur dans un acte “intentionnel”, selon le département de police de Newport News.

La police a déclaré que Zwerner donnait des cours cet après-midi-là lorsque l’élève a pointé son arme sur elle et a tiré une balle. L’enseignante prit une position défensive en levant la main. La balle a traversé sa main et dans sa poitrine, a indiqué la police.

Il n’y a pas eu de lutte physique ni de bagarre, selon la police.

Après que Zwerner ait été abattue, elle a fait sortir tous ses élèves de la salle de classe. Elle était la dernière personne à quitter la pièce, a indiqué la police.

Environ 16 à 20 élèves se trouvaient dans la salle de classe au moment de la fusillade et aucun d’entre eux n’a été blessé physiquement, selon la police.

La police a déclaré que les agents qui ont répondu ont trouvé un employé de l’école retenant physiquement le suspect de 6 ans dans la salle de classe. Le garçon aurait frappé l’employé de l’école avant que les policiers ne le mettent en garde à vue. Il a ensuite été emmené dans un hôpital local pour évaluation, a indiqué la police.

Depuis lors, une ordonnance de placement en détention provisoire a été obtenue et l’enfant est actuellement soigné dans un établissement médical, selon la police.

Le chef de la police de Newport News, Steve Drew, a qualifié Zwerner de “héros” qui “a sauvé des vies”. Il a déclaré aux journalistes que l’enseignante avait demandé à plusieurs reprises comment allaient ses élèves.

La police de Newport News a déclaré à ABC News que l’enquête était en cours et qu’elle ne savait pas quand elle serait terminée. Interrogés sur les allégations de Zwerner, ils ont refusé de commenter en raison de la nature en cours de l’enquête.

Le syndicat des enseignants n’a pas non plus commenté l’annonce d’un procès.

“La Virginia Education Association continue de soutenir notre membre, Abby Zwerner, de toutes les manières possibles pendant son rétablissement physique et émotionnel après la fusillade à l’école primaire de Richneck. Elle était une véritable héroïne ce jour-là. Des questions sur les ramifications juridiques de ce tragique l’événement doit être adressé à son avocat”, a déclaré Kevin Rodgers, directeur des communications de la Virginia Education Association, à ABC News dans un communiqué.

Zwerner a été libéré du Riverside Regional Medical Center à Newport News la semaine dernière et continuera de recevoir des soins ambulatoires, selon le Riverside Health System.

PHOTO: Les résidents de Newport News organisent une veillée aux chandelles en l'honneur de l'enseignante de première année de l'école élémentaire Richneck Abby Zwerner au bâtiment de l'administration scolaire à Newport News, en Virginie, le lundi 9 janvier 2023.

Les résidents de Newport News organisent une veillée aux chandelles en l’honneur de l’enseignante de première année de l’école élémentaire Richneck Abby Zwerner au bâtiment administratif de l’école à Newport News, en Virginie, le lundi 9 janvier 2023.

John C. Clark/AP, DOSSIER

La police a déclaré que l’enquête sur l’incident du 6 janvier, y compris un motif, est en cours et que personne n’a été inculpé jusqu’à présent. L’école primaire Richneck est restée fermée entre-temps.

Le pistolet Taurus 9 mm utilisé lors de la fusillade a été légalement acheté par la mère du garçon, selon la police.

Lors d’une réunion publique avec les parents au début du mois, Parker a déclaré que le sac à dos de l’élève avait été fouillé à l’école le matin du 6 janvier, après que quelqu’un eut signalé qu’il avait peut-être une arme. La personne qui a fouillé le sac à dos n’a pas trouvé d’arme, selon le surintendant. On ne sait pas qui a mené la perquisition ni comment la dénonciation de l’arme a été reçue.

Lorsqu’on lui a demandé de commenter, un porte-parole de la police a déclaré à ABC News: “Nous avons déterminé, grâce à notre enquête, qu’un employé de l’école avait été informé d’une éventuelle arme à feu à Richneck Elementary avant que la fusillade ne se produise. Le service de police de Newport News n’a pas été informé de cette information avant l’incident. Je ne peux pas divulguer d’autres informations pour le moment en raison de l’enquête en cours.

PHOTO : Une pancarte souhaitant aux élèves un "Bonne année" est vu à l'extérieur de l'école élémentaire Richneck à Newport News, en Virginie, le 7 janvier 2023.

Un panneau souhaitant aux élèves une “bonne année” est vu à l’extérieur de l’école élémentaire Richneck à Newport News, en Virginie, le 7 janvier 2023.

Jay Paul/Getty Images

Plus tôt ce mois-ci, la présidente du conseil scolaire de Newport News, Lisa Surles-Law, a déclaré avoir reçu l’autorisation d’acheter 90 portiques de détection de métaux, qui seront installés dans toutes les écoles du district, à commencer par la Richneck Elementary School. Le district renforcera également les protocoles sur la gestion de la violence à l’école, y compris la mise en place d’un stand de sécurité et l’examen des dossiers de conduite et de discipline des élèves, selon Surles-Law.

La famille anonyme du garçon a publié une déclaration la semaine dernière, affirmant que “l’arme à feu à laquelle notre fils avait eu accès était sécurisée” et qu’il “souffrait d’un handicap aigu et faisait l’objet d’un plan de soins à l’école qui incluait sa mère ou son père fréquentant l’école avec lui et l’accompagner en classe tous les jours.”

“La semaine du tournage a été la première semaine où nous n’étions pas en classe avec lui. Nous regretterons notre absence ce jour-là pour le reste de nos vies”, a déclaré la famille. “Depuis cet incident, notre fils est hospitalisé et reçoit les soins dont il a besoin.”

La famille du garçon a qualifié la fusillade d'”horrible” et a noté qu’ils “ont coopéré avec les forces de l’ordre locales et fédérales pour comprendre comment cela a pu se produire”.

“Notre cœur va à l’enseignante de notre fils et nous prions pour sa guérison à la suite d’une tragédie aussi inimaginable alors qu’elle a servi notre fils et les enfants de l’école avec altruisme”, ont-ils ajouté. “Elle a travaillé avec diligence et compassion pour soutenir notre famille alors que nous recherchions le meilleur environnement d’éducation et d’apprentissage pour notre fils. Nous la remercions pour son courage, sa grâce et son sacrifice.”

Meredith Deliso, Caroline Guthrie, Davone Morales, Emily Shapiro et Ben Siu d’ABC News ont contribué à ce rapport.


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