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Un iceberg “énorme” de plus de 2 fois la taille de Toronto se détache de l’Antarctique – National

Des scientifiques britanniques et européens ont confirmé qu’un iceberg massif, d’une superficie estimée à 1 550 kilomètres carrés et d’une épaisseur de 150 mètres, s’est détaché de la plate-forme de glace de Brunt en Antarctique après “plusieurs années à s’y accrocher désespérément”.

En comparaison, la ville de Toronto couvre 630 km2.

Le British Antarctic Survey (BAS) a détecté pour la première fois l’événement majeur de vêlage survenu le 22 janvier entre 19h00 et 20h00 UTC lors d’une marée particulièrement haute connue sous le nom de marée de vive-eau. Dans un communiquéle BAS a noté que l’iceberg nouvellement formé est “presque de la taille du Grand Londres, [U.K.].”

L’image satellite montre un énorme iceberg qui se détache de la plate-forme de glace de Brunt le 22 janvier 2023.

Agence spatiale européenne

Les L’Agence spatiale européenne (ESA) expliquée que «l’énorme» iceberg s’est formé lorsque «la fissure connue sous le nom de Chasm-1 s’est complètement étendue vers le nord, coupant la partie ouest de la plate-forme de glace». Ils ont confirmé avec des images satellite que le nouvel iceberg s’était finalement séparé.

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Après avoir été “dormant pendant quelques décennies”, Chasm-1 a recommencé à se développer au début de 2012. Depuis lors, les scientifiques surveillent la fissure, attendant le jour où elle séparerait enfin un nouvel iceberg de l’étagère. L’événement de vêlage n’est pas le résultat du changement climatique, ont déclaré les experts.

Le glaciologue du BAS, Dominic Hodgson, a déclaré: «Cet événement de vêlage était attendu et fait partie du comportement naturel de la plate-forme de glace Brunt. Il n’est pas lié au changement climatique. Nos équipes scientifiques et opérationnelles continuent de surveiller la banquise en temps réel pour s’assurer qu’elle est sûre.

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Le nouvel iceberg sera probablement nommé A-81, conformément aux conventions de dénomination des icebergs, bien qu’un nom officiel n’ait pas encore été choisi. Un iceberg plus petit qui s’est détaché au nord sera probablement appelé A-81A ou A-82.

Ted Scambos, chercheur principal à l’Université du Colorado, dit au Washington Post que l’iceberg “est une énorme masse de glace, environ 500 milliards de tonnes”, mais ce n’est pas le plus gros iceberg jamais enregistré. Celui-là « rivalisait avec Long Island », a-t-il dit.

Selon l’ESA, le le plus grand iceberg du monde, appelé A-76est d’environ 4 320 km2.

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L’événement de vêlage de cette semaine marque le deuxième iceberg massif à être créé au large de la plate-forme de glace Brunt ces dernières années. En février 2021, un iceberg d’environ 1 270 km2 s’est détaché et a dérivé dans la mer de Weddell.

La plate-forme de glace de Brunt abrite une station de recherche BAS appelée Halley VI, qui a été déplacée de manière préventive à l’intérieur des terres sur 23 km en 2016 alors que Chasm-1 continuait de s’élargir. La station de recherche, qui compte actuellement 21 employés, n’a pas été affectée par l’événement de vêlage.

“La station est actuellement à environ 20 km de la ligne de rupture”, a rapporté l’ESA.

Scambos note qu’une nouvelle déstabilisation de la plate-forme de glace de Brunt pourrait forcer “un autre déménagement coûteux de la station”.

Emplacement de la station de recherche Halley VI sur la plate-forme de glace Brunt.

Enquête britannique sur l’Antarctique

Les niveaux de glace de mer en Antarctique sont en constante évolution, contrairement à l’Arctique qui se rétrécit, qui est le plus durement touché par le changement climatique d’origine humaine. Au cours des deux dernières décennies, la banquise de l’Antarctique est passée de des records à des records.

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“Il existe un lien entre ce qui se passe en Antarctique et la tendance générale au réchauffement dans le reste du monde, mais c’est différent de ce que nous voyons dans les glaciers de montagne et de ce que nous voyons dans l’Arctique”, déclare Scambos.

Les données satellitaires montrent qu’entre 1978 et 2014, la région produisait encore une glace de mer record jusqu’à ce qu’elle plonge soudainement en 2016. Depuis, les niveaux de glace de mer en Antarctique sont inférieurs à la moyenne.

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