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Un jour de congé, une saison parfois hors saison, mais les Jays sont heureux de décrocher

Les gars de l’enclos des releveurs sont allés dîner à Yorkville, puis quelques retardataires ont continué jusqu’à un bar sportif. Avec un corps à corps sous la ceinture.

George Springer s’est endormi sur le canapé, épuisé d’avoir joué avec son tout-petit, George IV, et n’a découvert la bonne nouvelle de son équipe qu’au réveil.

Bo Bichette et Santiago Espinal, meilleurs amis, ont regardé ensemble leur fortune – une fois retirée, déterminée à la manière d’un domino – se dérouler à la télévision.

Et le manager par intérim John Schneider était allé se promener le long du lac, les nouvelles joyeuses communiquées via FaceTime par sa femme Jess, qui a également fourni un jeu par jeu effronté.

Ensuite, à peu près tout le monde a touché la base du chat de groupe de l’équipe. Certains ont tendu la main et ont passé de vrais appels téléphoniques. Comme, qui fait ça encore, laissant ses lèvres parler plutôt que ses pouces ?

Gênant, la liste s’est dispersée un jour sans jeu, certains d’entre eux solitaires ou faisant leur truc de groove en petits compléments – et, oh oui, faisant les séries éliminatoires. Merci à Boston, qui pour le troisième match consécutif a éliminé Baltimore à Fenway, assurant à Toronto une carte de danse d’après-saison. La Geais bleus tiens à remercier les Red Sox pour leur service.

“C’est un peu bizarre que ce soit un jour de congé”, a déclaré Danny Jansen vendredi, juste avant que Toronto n’ouvre une série de week-end contre ces mêmes Bosox – une équipe que les Jays avaient possédée en 2022, avec un dossier de 13-3 dans cette série, et rien ne pouvait être résolu ce soir-là, avec le haras de départ Alek Manoah sur le monticule et les subtilités du joker toujours en suspens. “Je pense que c’était la première fois de l’histoire pour les Blue Jays, ce qui pue un peu à cet égard.”

Oui en effet. Pour la première fois, le sort de l’équipe s’est décidé au cours d’une journée d’oisiveté. Ce qui a plutôt pris le dessus, même si le club jouait comme si jeudi n’avait jamais eu lieu – champagne sur glace dans le club-house pour une célébration d’après-match, venez gagner ou perdre contre Boston. Donc, des réjouissances non spontanées et induites – Hazel Mae allait probablement se faire tremper de toute façon – un peu idiot, pour être honnête. Mais, pour citer le Pape : Qui suis-je pour juger ?

Quoi qu’il arrive ensuite, ce fut une saison difficile qui n’a jamais tout à fait atteint le zénith du baseball auquel on s’attendait de cette équipe et qui a fait virer un gentil manager, Charlie Montoyo, en cours de route. Il y a eu des affaissements inexplicables et des poussées prometteuses, des individus qui ont saisi l’équipe à la gorge à travers des étirements, mais jamais l’éblouissement pour égaler ce que Vladimir Guerrero Jr. a fait il y a un an, ou Bichette, ou la splendide Cy-maîtrise d’un Robbie Ray.

Jansen est le Blue Jay le plus ancien, cinq ans avant le mât, arrivant deux ans après que Toronto ait fait son retour terriblement long en post-saison lors d’apparitions consécutives, 2015 et 2016, avec une toute autre génération de joueurs. . Mais le receveur n’a eu qu’une gorgée de miel en séries éliminatoires.

Bo Bichette embrasse Vladimir Guerrero Jr. après le circuit de deux points de ce dernier en troisième manche vendredi.  Il y avait une plus grande célébration – une fête d'après-saison – prévue après le match.

«J’ai joué deux matchs en 2020 dans la série wild-card. Nous avons perdu ces deux matchs. Tampa Bay, vous vous en souviendrez, balayé au Trop, une reprise de destination que les Jays espèrent éviter la semaine prochaine, le qui-où-quand encore indéterminé avec cinq matchs à jouer.

“J’ai eu beaucoup de chance pour ce peu d’après-saison à l’époque”, a déclaré Jansen. «C’était l’année folle, nous jouions à Buffalo et c’était l’année COVID donc tout était sauvage, non? Pouvoir le refaire dans une saison normale et jouer devant notre public toute l’année, c’est vraiment génial.

Bref encadré ici pour noter que Jansen, malgré deux longs séjours dans la liste des blessés – 63 matchs manqués avec une souche oblique et une fracture métacarpienne – a tranquillement organisé une saison de dandy, enregistrant un sommet en carrière de 14 circuits avec sa bombe solo mercredi et contribuant de manière significative à la stabilisation de Toronto au cours des dernières semaines : 26 en 75 lors de ses 16 derniers matchs (.347) avec six doubles, cinq valets, 13 points produits et 13 buts sur balles. Le tandem torontois de Jansen et Alejandro Kirk mène les ligues majeures en moyenne au bâton et en OBP.

Yay, Danny, dont certains observateurs avaient prédit qu’il serait sorti d’ici à la date limite des échanges de juillet.

“J’ai toujours été une personne qui prend les erreurs et essaie d’exceller dans l’échec”, a déclaré l’aimable soutien. « Il y a eu des années où j’ai lutté. Mais je pense que je commence tout juste à en savoir plus sur moi-même et sur mon approche au marbre. Juste plus de temps, plus de chauves-souris.

« Je suis très fier de moi. En espérant évidemment continuer cela dans les séries éliminatoires et faire tout ce que je peux pour aider l’équipe. ”

C’était un refrain familier dans la pirogue des limbes – lié à l’après-saison et soulagé, rappelant la sombre déception d’il y a un an, ratant la coupe d’un match, mais incertain de quoi que ce soit d’autre. Il est tout à fait possible que les Jays tirent l’avantage du parc à domicile pour l’engagement avec joker, ce qui ouvrirait certainement les yeux à Rogers Inc. avec des signes de dollar.

“C’est pour cela que vous jouez, pour entrer dans les séries éliminatoires et, espérons-le, être la dernière équipe debout”, a déclaré Springer, le MVP des World Series en 2017. Il devait conduire le moteur des séries éliminatoires de Toronto l’année dernière, sauf qu’il a déraillé en une saison qui s’est déroulée de Dunedin à Buffalo en passant par Toronto.

“J’ai joué avec des gars, j’ai parlé à des gars qui ont joué cinq, 10, 15 ans et qui n’ont jamais eu la chance de jouer dans un match d’après-saison.” (Il suffit de regarder le banc de Whit Merrifield comme pièce A.) «Quand vous entendez des choses comme ça, vous prenez toujours du recul et apprenez à apprécier à quel point c’est spécial. Juste pour atteindre cet objectif. C’est génial.

« Il y a de bonnes équipes là-bas qui ne seront pas en séries éliminatoires. Mais pour nous, être l’une des six dernières équipes de la Ligue américaine, c’est énorme.

Bichette a rappelé que c’était l’objectif que l’équipe s’était fixé à l’entraînement du printemps, donc ce n’est que la première, espèrent-ils, de plusieurs cases à cocher en tant qu’ensemble de joueurs plus anciens et vraisemblablement plus sages que le noyau qui n’a pas réussi à atteindre la terre promise 12 mois il y a et à peine eu les pieds dans l’arène des séries éliminatoires un an auparavant.

“Tout le travail acharné a porté ses fruits”, a déclaré l’arrêt-court de 24 ans qui était chaud-chaud-chaud en septembre – 48 coups sûrs, le plus par un Blue Jay en un mois, avec 11 doubles, un triple et sept circuits. – et a récupéré sa place de n ° 2 dans la formation des frappeurs.«Nous avons beaucoup investi et nous avions de grandes attentes envers nous-mêmes.

“Évidemment l’année dernière, la façon dont ça s’est terminé… et puis cette année n’a pas été facile non plus. Nous avons dû nous battre et traverser des hauts et des bas. Cela signifie donc beaucoup.

Il s’est réuni à temps – pour autant, de toute façon, un morceau d’après-saison assuré. Secouez les analyses, l’expertise des observateurs, les faux pas de la direction, le récit quotidien des montagnes russes, et cette réalisation se résume à un épanouissement de septembre.

Bo va droit au but :

“Je pense que les choses étaient en jeu et nous n’avions donc vraiment pas le choix.”

Rosie Di Manno est une chroniqueuse torontoise qui couvre les sports et l’actualité pour le Star. Suivez-la sur Twitter : @rdimanno

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