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Un juge de New York se range du côté de Cuomo dans un différend sur un contrat de livre

ALBANY, NY –

Un juge s’est rangé du côté de l’ancien gouverneur de New York Andrew Cuomo mardi dans son différend avec une commission d’éthique de l’État aujourd’hui disparue qui lui a ordonné de renoncer à 5 millions de dollars qu’il avait été payé pour écrire un livre sur son leadership pendant la pandémie de COVID-19.

La Commission mixte d’éthique publique a d’abord approuvé la demande de Cuomo d’écrire le livre, intitulé “American Crisis: Leadership Lessons from the COVID-19 Pandemic”, en 2020. Mais le panel a retiré cette approbation l’année suivante après avoir allégué que Cuomo n’avait pas gardé un promettre de ne pas utiliser de ressources de l’État sur le livre.

Cuomo a reconnu que les employés de l’État ont aidé à des tâches telles que l’édition du manuscrit. Mais il a dit que ces employés faisaient ce travail volontairement pendant leur temps libre.

L’année dernière, la commission, communément appelée par l’acronyme JCOPE, a donné à Cuomo 30 jours pour renoncer à 5,1 millions de dollars qu’il avait été payés par un éditeur pour le livre. Cuomo a poursuivi, affirmant que les membres de la commission avaient des préjugés contre lui et avaient violé ses droits à une procédure régulière.

Dans la décision de mardi, la juge d’État Denise A. Hartman a rejeté la demande de la commission d’appliquer son ordonnance à Cuomo de remettre l’argent. Hartman l’a qualifié de tentative de contourner les procédures administratives, puisque la sanction a été imposée sans audience administrative requise.

La gouverneure Kathy Hochul, une démocrate comme Cuomo, a signé une loi dissolvant la commission cette année en faveur d’une nouvelle. Il n’est pas clair si la nouvelle commission continuera d’essayer de récupérer l’argent du livre de Cuomo.

“Si, après examen des actions de JCOPE, la nouvelle commission décide de poursuivre Cuomo, procède à l’audience d’arbitrage et détermine qu’une violation a eu lieu, la nouvelle commission peut alors lui imposer une sanction civile”, a écrit Hartman.

Dans une déclaration envoyée par courrier électronique, l’avocate de Cuomo, Rita Glavin, a qualifié la conduite de JCOPE de “honteuse, illégale et de gaspillage de l’argent des contribuables”.

Un message a été laissé à un avocat représentant la commission.

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