Divertissement

Un nouveau monde déclare son indépendance – Date limite

Près du début de la reprise de la comédie musicale par la Roundabout Theatre Company à Broadway 1776, une distribution entièrement composée d’acteurs qui s’identifient comme des femmes, des transgenres et des non-binaires, avec de multiples représentations de la race et de l’ethnicité, entrent littéralement dans les chaussures à boucle d’or des hommes qui seraient appelés les pères fondateurs. Nous ne pouvons qu’imaginer comment les choses pourraient se passer différemment, à la fois pour la comédie musicale et dans un univers réel alternatif.

À certains égards, pas beaucoup de changements. Les membres du Congrès continental continuent de se chamailler, de se battre et de détailler très lentement les détails de ce qui deviendra la Déclaration d’indépendance. L’esclavage restera inscrit à la fois dans le document et dans la nouvelle nation, et la partition entraînante de la comédie musicale Sherman Edwards est plus vibrante et agréable que jamais.

Ce qui est différent, bien sûr, ce sont les voix qui chantent ces chansons et hachent ces détails historiques, et en cela, au moins, le nouveau 1776co-dirigé par Jeffrey L. Page et Diane Paulus, est un délice (surtout les chansons; ce hachage interminable du livre de Peter Stone est aussi obstiné, eh bien, non musical comme toujours).

Il serait inexact de dire que Page et Paulus creusent des sous-textes enfouis depuis longtemps et des significations cachées de l’œuvre originale – ce qui devient le conflit central de la comédie musicale, la question de savoir s’il faut ou non maintenir la clause anti-esclavagiste de la Déclaration, n’était pas moins évident à l’époque. en 1969. La nouvelle production ne fait pas prisonnier l’œuvre originale et force des aveux jamais prononcés auparavant, comme l’a fait Daniel Fish en 2018 avec son repensé Oklahoma!. On ne peut pas non plus dire que le nouveau 1776 est tout à fait la révolution dans l’approche qu’il a l’intention – oubliez le casting non traditionnel de Hamilton: Shakespeare in the Park travaille cette idée depuis des décennies.

Mais à son meilleur, la production du rond-point de 1776, qui ouvre ce soir à l’American Airlines Theatre, secoue toute attente excessive, offrant au public des chansons de théâtre musical classiques chantées par des voix qui n’avaient jamais été autorisées à y accéder. Cela seul compense les lacunes, notamment dans le jeu de certains des petits rôles.

La compagnie de’1776′ (Joan Marcus)

Parmi les points forts : un méchant “Cool, Cool Considerate Men”, ce sournois démontage de la bravoure à distance mené par la grande Carolee Carmello dans le rôle de l’anti-indépendance John Dickinson, et un fulgurant “Molasses To Rum, » dans lequel la voleuse de spectacles Sara Porkalob en tant que fervent défenseur de l’esclavage en Caroline du Sud, Edward Rutledge, dénonce avec férocité, voire avec charme, la position hypocrite du Nord sur le commerce du Triangle – rhum, mélasse et esclaves. “M. Adams, je vous porte un toast !”, ricane Rutledge à John Adams du Massachusetts. « Salut, Boston ! Salut, Charleston ! Qui pue le plus ?

Le numéro “Molasses To Rum” est l’un des meilleurs exemples de l’approche totale du renouveau, avec Rutledge de Porkalob à la tête d’un ensemble qui transforme la réunion du Congrès en une vente aux enchères d’esclaves. Il y a d’autres moments dans la production qui semblent exagérés. La ballade lugubre “Momma, Look Sharp”, chantée par un jeune soldat qui, contrairement aux hommes cool et attentionnés qui prennent les décisions, a en fait vu la bataille, est interprétée de manière émouvante par Salome B. Smith, qui n’a pas besoin de l’ensemble de des mères en deuil en costume de veuve la soutiennent.

Les résultats parfois ça marche, parfois pas, se répercutent sur toute la production. Les projections vidéo à la vitesse de la lumière d’images historiques de protestation (suffragettes, marcheurs des droits civiques, défilés de la fierté gaie) et d’icônes noires (Chuck Berry, Martin Luther King, Barack Obama) qui accompagnent Adams (Crystal Lucas-Perry), Benjamin Franklin ( Patrena Murray) et un Thomas Jefferson visiblement enceinte (Elizabeth A. Davis) alors qu’ils chantent l’hymne futuriste “The Egg” capturent à la fois la promesse et l’échec de l’optimisme du trio (des faits historiques sur leur propre esclavage damné). Mais Page et Paulus poussent “Il joue du violon”, l’ode déjà pas si subtile de Martha Jefferson aux divers talents cachés de son mari, dans Jeune Frankenstein/Territoire “Oh, Doux Mystère de la Vie”.

Pourtant, même avec la respiration lourde, Eryn LeCroy chante magnifiquement “Violin”, donnant à la production l’un de ses nombreux points forts musicaux. Si les talents d’acteur de la grande distribution ne sont pas toujours aussi raffinés qu’on pourrait l’espérer, les sons de la partition agréable de cette comédie musicale interprétés par des voix aussi fraîches qu’arrêtantes compensent.

Comme Adams, Lucas-Perry (qui a été choisi dans le prochain Ce n’est pas Mo’ et quitte ce spectacle dans deux semaines) est fougueux et énergique et peut-être un peu trop sympathique, étant donné les références répétées à la nature désagréable d’Adams. Murray et Davis réalisent de belles performances en tant que l’enfant prodige Jefferson et le plaisantin Franklin.

La scénographie de Scott Pask fait bon usage d’une sorte de toile de fond de drapeau d’époque quilt fou, avec les projections de David Bengali comptant les jours jusqu’à l’indépendance et fournissant, si nécessaire, une ambiance contemporaine. La conception des costumes d’Emilio Sosa va plus pour un style de fête costumée coloré et légèrement bâclé que pour une précision parfaite à l’époque, une approche plus que appropriée pour un renouveau qui donne une seconde chance à l’histoire.




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