News

Un orchestre soutient l’Ukraine et réunit un couple séparé par la guerre

VARSOVIE – Après des années de lutte pour gagner leur vie en tant que musiciens en Ukraine, Yevgen Dovbysh et Anna Vikhrova ont estimé qu’ils avaient enfin construit une vie stable. Ils étaient mari et femme artistes de la Philharmonie d’Odessa – il joue du violoncelle, elle du violon – partageant un amour pour les partitas de Bach et la musique de “Star Wars”. Ils vivaient dans un appartement au bord de la mer Noire avec leur fille de 8 ans, Daryna.

Puis la Russie a envahi l’Ukraine en février. Vikhrova s’est enfuie pour la République tchèque avec sa fille et sa mère, apportant quelques centaines de dollars d’économies, des vêtements et son violon. Dovbysh, 39 ans, qui n’a pas été autorisé à partir parce qu’il est en âge de servir, est resté sur place et a participé aux efforts de défense de la ville, ramassant du sable sur les plages pour renforcer les barrières et protéger les monuments et jouant de la musique ukrainienne sur vidéos honorant les soldats du pays.

“Nous avons passé chaque jour ensemble”, a déclaré Vikhrova, 38 ans. « Nous avons tout fait ensemble. Et soudain, notre belle vie nous a été enlevée.

Dovbysh a obtenu l’autorisation spéciale de quitter le pays le mois dernier pour rejoindre l’Ukrainian Freedom Orchestra, un nouvel ensemble de 74 musiciens qui se réunissait à Varsovie, première étape d’une tournée internationale visant à promouvoir la culture ukrainienne et à dénoncer l’invasion russe. Muni de son violoncelle et portant une petite croix dorée autour du cou, il embarqua dans un bus pour la Pologne, impatient de jouer pour la cause, et aussi de retrouver un autre membre de l’ensemble naissant : sa femme.

“J’aime tellement mon pays”, a-t-il déclaré alors que le bus passait devant des étangs, des églises et des champs de framboises à Hrebenne, un village polonais près de la frontière avec l’Ukraine. “Je n’ai pas d’arme, mais j’ai mon violoncelle.”

Lorsque son bus est arrivé à Varsovie, il s’est précipité pour rencontrer Vikhrova. Il frappa à la porte de sa chambre d’hôtel, attendit nerveusement, puis l’embrassa lorsqu’elle ouvrit. Elle l’a taquiné au sujet de sa décision de porter des shorts pour le voyage de 768 milles, malgré le temps frais, héritage de son éducation dans la douce Odessa. Elle lui a offert une figurine d’une créature “Star Wars”, Baby Yoda, un cadeau d’anniversaire tardif.

“Je suis tellement heureux”, a-t-il déclaré. “Enfin, nous sommes à nouveau presque comme une famille.”

Le lendemain matin, ils ont pris leurs chaises dans le nouvel orchestre ukrainien de la liberté, dirigé par la chef d’orchestre ukrainienne canadienne Keri-Lynn Wilson, pour se préparer à une tournée de 12 villes afin de rallier le soutien à l’Ukraine. À partir d’ici à Varsovie, la tournée s’est poursuivie à Londres, Édimbourg, Amsterdam, Berlin et d’autres villes, et se rendra aux États-Unis cette semaine pour jouer au Lincoln Center les 18 et 19 août et au Kennedy Center à Washington le août 20.

La tournée a été organisée avec le soutien du gouvernement ukrainien. Volodymyr Zelensky, le président de l’Ukraine, a déclaré dans une récente déclaration célébrant la fondation de l’orchestre que la “résistance artistique” à la Russie était primordiale. L’orchestre bénéficie également du soutien de personnalités influentes de l’industrie musicale. Le mari de Wilson, Peter Gelb, qui dirige le Metropolitan Opera de New York, a joué un rôle essentiel en aidant à organiser les engagements et les bienfaiteurs, et le Met a aidé à organiser la tournée. Waldemar Dabrowski, le directeur du Théâtre Wielki, l’opéra de Varsovie, a fourni un espace de répétition et a aidé à obtenir le soutien financier du gouvernement polonais.


CULTURE, DÉPLACÉE Une série explorant la vie et le travail d’artistes chassés de leur pays d’origine au milieu de la crise mondiale croissante des réfugiés.


Lors de la première répétition, les musiciens sont entrés dans le théâtre Wielki avec des sacs bleus et jaunes ; étuis à instruments couverts de signes de paix et de cœurs ; et des volumes en lambeaux de poèmes et d’hymnes ukrainiens.

Alors que les musiciens commençaient à s’échauffer à la répétition, Wilson a pris sa place sur le podium, a croisé les yeux des musiciens et a parlé de la nécessité de tenir tête à Moscou.

“Pour l’Ukraine !” dit-elle en lançant son poing en l’air. Ensuite, l’orchestre a commencé à jouer Dvorak.

Les musiciens étaient arrivés pour la plupart étrangers les uns aux autres. Mais lentement, ils se sont rapprochés, partageant des histoires de quartiers pilonnés par des bombes, tandis que les réfugiés parmi eux racontaient leurs longs et tendus voyages à travers des frontières surpeuplées cet hiver.

Parmi les violons se trouvait Iryna Solovei, membre de l’orchestre du Théâtre académique d’opéra et de ballet de Kharkiv, qui s’est enfuie pour Varsovie au début de l’invasion avec sa fille de 14 ans. Depuis mars, ils font partie des plus de 30 réfugiés ukrainiens vivant à l’intérieur du théâtre Wielki, dans des bureaux transformés en dortoirs.

En mars, Solovei a observé de loin sa maison à Kharkiv détruite par des missiles russes. Elle a partagé des photos de son salon carbonisé avec ses collègues joueurs, leur disant à quel point l’Ukraine lui manquait et s’inquiétait pour son mari, qui joue toujours avec l’ensemble de Kharkiv.

“Tout le monde a été blessé”, a-t-elle déclaré. « Certaines personnes ont été blessées physiquement. Certaines personnes ont perdu leur emploi. Certaines personnes ont perdu leur maison.

Elle s’est souvenue de ses jours en tant que musicienne d’orchestre en Ukraine et des liens profonds qu’elle a ressentis avec le public là-bas. Pour faire face au traumatisme de la guerre, elle se promène dans un parc de Varsovie, où un guitariste ukrainien joue des chansons folkloriques au coucher du soleil.

“La guerre est comme un rêve horrible”, a-t-elle ajouté. “Nous pouvons l’oublier un instant, mais nous ne pouvons jamais y échapper.”

Au fond de l’orchestre, dans la section des percussions, se tenait Yevhen Ulianov, un membre de l’Orchestre symphonique national d’Ukraine âgé de 33 ans.

Sa fille est née le 24 février, le premier jour de l’invasion. Il a raconté à ses collègues joueurs comment lui et sa femme, une chanteuse, étaient allés à l’hôpital de Kyiv quelques heures avant le début de la guerre. Alors qu’elle commençait le travail, des sirènes anti-aériennes ont retenti à plusieurs reprises et, à un moment donné, elles ont été transportées de la maternité au sous-sol de l’hôpital.

« Je ne comprenais pas ce qui se passait », a-t-il dit. “Je ne pouvais que penser:” Comment allons-nous sortir d’ici vivants? “”

Ulianov n’a pas joué pendant deux mois après l’invasion, car les concerts à Kyiv ont été annulés et les théâtres ailleurs ont été endommagés. L’orchestre a réduit son salaire d’un tiers en avril et il s’est appuyé sur ses économies pour payer ses factures. À l’intérieur de son appartement près du centre-ville, il s’est exercé sur un vibraphone, se réfugiant dans un couloir lorsque des sirènes anti-aériennes ont retenti.

“Nous ne savions pas quoi faire – devrions-nous rester ou devrions-nous partir?” il a dit. « Et si l’armée russe venait à Kyiv ? Pourrions-nous un jour jouer à nouveau ?

Avant le premier concert de l’orchestre, à la fin du mois dernier à Varsovie, Vikhrova et Dovbysh étaient anxieux.

Ils avaient passé plus d’une semaine à répéter le programme, qui comprenait des pièces de Brahms, Beethoven, Chopin et Valentin Silvestrov, le compositeur vivant le plus célèbre d’Ukraine. Mais ils ne savaient pas comment le public pourrait réagir. Et ils étaient aux prises avec leurs peurs de la guerre.

Vikhrova avait essayé de construire une nouvelle vie en République tchèque avec leur fille, rejoignant un orchestre local. Mais elle s’inquiétait pour la sécurité de son mari « chaque seconde, chaque minute, chaque heure », a-t-elle dit. Elle dormait près de son téléphone pour être réveillée par des avertissements concernant des raids aériens à Odessa. Elle s’est inquiétée après une attaque là-bas avant Pâques, lorsque son mari a vu des missiles russes dans le ciel mais n’a pas eu le temps de se mettre à l’abri. Pour se changer les idées de la guerre, elle a joué du Bach et des chansons ukrainiennes traditionnelles.

Tenant la main de son mari dans les coulisses, Vikhrova a déclaré qu’elle attendait avec impatience le jour où ils pourraient retourner en Ukraine avec leur fille, qui séjournait avec sa mère en République tchèque pendant toute la durée de la tournée.

« J’ai l’impression de mener une double vie », dit-elle. “La moitié de moi est en Ukraine, et la moitié de moi est à l’extérieur.”

Dovbysh s’est souvenu de la peur dans les yeux de sa fille lorsqu’elle et sa mère ont quitté Odessa en février. Il se souvient d’avoir pris le temps d’expliquer la guerre et de lui avoir dit qu’elle serait en sécurité. Il a promis qu’ils se reverraient bientôt.

Lorsque la tournée se termine cette semaine et que son exemption militaire expire, il doit retourner à Odessa. On ne sait pas quand il pourra revoir sa famille.

“Chaque jour, dit-il, je rêve du moment où nous pourrons nous revoir.”

Alors que la guerre se prolonge, les musiciens ont parfois du mal à rester concentrés. Ils passent une grande partie de leur temps libre à vérifier sur leur téléphone des nouvelles d’attaques russes, à envoyer des avertissements à leurs proches.

Marko Komonko, 46 ​​ans, violon solo de l’orchestre, a déclaré qu’il était angoissant de regarder la guerre à distance, comparant l’expérience à un parent qui s’occupe d’un enfant malade. Il a fui l’Ukraine en mars pour la Suède, où il joue désormais dans l’orchestre du Royal Opera House de Stockholm.

“Nous vivons avec un sentiment constant d’inquiétude”, a-t-il déclaré.

Pendant plus de deux mois après l’invasion, dit-il, il n’a rien ressenti quand il a joué du violon. Puis, début mai, il a commencé à ressentir un mélange de tristesse et d’espoir lorsqu’il a interprété une mélodie folklorique ukrainienne lors d’un concert à Stockholm.

Pour certains, jouer dans l’orchestre a renforcé le sentiment d’identité ukrainienne. Alisa Kuznetsova, 30 ans, était en Russie lorsque la guerre a commencé ; depuis 2019, elle travaillait comme violoniste dans l’Orchestre Mariinsky. Fin mars, elle a démissionné de l’orchestre en signe de protestation et a déménagé à Tallinn, en Estonie, où elle a commencé à jouer dans l’Orchestre symphonique national d’Estonie.

Lorsqu’elle a rejoint l’Ukrainian Freedom Orchestra, elle s’est d’abord sentie coupable, a-t-elle dit, craignant que les autres musiciens ne la voient comme une traîtresse à cause de son travail en Russie. Mais elle a dit que ses collègues l’avaient rassurée qu’elle était la bienvenue.

“Pour mon âme, pour mon cœur”, a-t-elle déclaré, “cela a été vraiment important.”

Dans les capitales culturelles européennes, l’orchestre a été accueilli par des ovations debout et des critiques positives de la part des critiques.

“Un spectacle émouvant de défi ukrainien”, a déclaré une critique du Daily Telegraph à propos de la performance de l’orchestre aux Proms, le festival de musique classique de la BBC. Le Guardian a écrit de «larmes et rugissements de joie» pour le nouvel ensemble.

Mais les musiciens disent que la mesure du succès ne sera pas les critiques, mais leur capacité à mettre en lumière l’Ukraine et à mettre en valeur une identité culturelle que la Russie a tenté d’effacer.

Nazarii Stets, 31 ans, contrebassiste de Kyiv, a redoublé d’efforts pour constituer une bibliothèque numérique de partitions de compositeurs ukrainiens, afin que leur musique puisse être largement téléchargée et interprétée. Il joue dans le Kyiv Kamerata, un ensemble national consacré à la musique ukrainienne contemporaine.

“Si nous ne nous battons pas pour la culture”, a-t-il dit, “alors à quoi bon se battre ?”

Wilson, qui a eu l’idée de l’orchestre en mars et prévoit de le relancer l’été prochain, a déclaré qu’elle tenait à présenter la symphonie de Silvestrov comme moyen de promouvoir la culture ukrainienne. Vers la fin de la pièce, le compositeur a écrit une série de sons respiratoires pour les cuivres, un effet destiné à imiter les derniers souffles de sa femme.

Wilson, qui a dédié la pièce aux Ukrainiens tués pendant la guerre, a déclaré qu’elle avait demandé à l’orchestre de penser aux sons non pas comme la mort, mais comme la vie.

“C’est le souffle de la vie, pour montrer que leurs esprits continuent”, a-t-elle déclaré dans une interview.

Vikhrova a déclaré que la tournée l’avait rapprochée de son mari et de ses collègues joueurs. Elle pleure après chaque représentation de la symphonie de Silvestrov et lorsque l’orchestre joue un arrangement de l’hymne national ukrainien en rappel.

“Cela a connecté nos cœurs”, a-t-elle déclaré. “Nous avons le sentiment de faire partie de quelque chose de plus grand que nous-mêmes.”

Anna Tsybko a contribué au reportage.

Articles similaires