Un « plus audacieux que jamais » « Queer as Folk » présente une vision franche et désordonnée de la queerness

“C’était les meilleurs 192 euros que je pense avoir jamais dépensés.”

C’est ce qu’a dit Stephen Dunn quand je lui ai dit que c’était plutôt culotté de sa part – un réalisateur canadien avec quelques courts métrages et un long métrage à son nom – de présenter au célèbre producteur britannique Russell T Davies une nouvelle version de son émission télévisée phare “Queer as Folk”. .” Les 192 euros correspondaient au trajet en train entre Londres, où Dunn travaillait sur un autre projet, et Manchester, où habite Davies.

EN-TV-NEW-QUEER Stephen Dunn, co-créateur canadien d'une réinvention de "Queer comme Folk."QUEER AS FOLK -- Saison : 1 -- Photo : Producteur exécutif Stephen Dunn -- (Photo par : Matthias Clamer/Peacock) Téléchargé par : Yeo, Debra

Heureusement, Davies aimait les idées de Dunn. Le nouveau « Queer as Folk » fait ses débuts canadiens dimanche sur Showcase, le même réseau qui a diffusé le remake américain de l’original en 2000.

“Je voulais vraiment raconter une histoire de queerness en 2022, parce que je pense que le mot signifie quelque chose de différent maintenant qu’il ne l’était à l’époque”, a déclaré Dunn dans une interview Zoom. “Et je ne pouvais tout simplement pas imaginer ignorer certaines des réalités auxquelles nous sommes encore confrontés en tant que personnes queer à cette époque.”

L’une des réalités les plus choquantes a été la fusillade de 2016 dans la discothèque gay Pulse à Orlando, en Floride, au cours de laquelle 49 personnes ont été tuées et 53 blessées.

Après les débuts de “Queer as Folk” de Davies en 1999, il a été critiqué pour ne pas avoir mentionné la crise du VIH/SIDA dans la série, mais la série de Dunn met un tournage en boîte de nuit dans le tout premier épisode.

L’émission se garde toutefois de se focaliser sur la violence.

“Nous ne montrons jamais le tournage, nous ne montrons jamais le tireur”, a déclaré Dunn. « C’est vraiment l’histoire de la reconstruction. Et la raison en est que je pense que culturellement, c’est quelque chose que nous sommes en train de faire en ce moment, réalisant à quel point nous n’étions peut-être pas aussi inclusifs que nous aurions dû l’être et… j’ai l’impression que nous faisons d’immenses pas en avant.

“C’est fou pour moi que nous puissions faire une émission qui présente autant de versions de l’homosexualité … et qui les célèbre avec amour et joie, comme je ne peux pas croire que nous le fassions en ce moment sur un réseau majeur.”

En effet, la distribution de l’ensemble de la nouvelle émission comprend des personnages transgenres, non binaires et handicapés ainsi que des personnes de couleur queer, contrairement au profil blanc et cisgenre de l’original – sans oublier que les acteurs jouant les rôles principaux en 1999 n’étaient pas homosexuels. .

Dunn et son équipe n’ont pas seulement choisi des acteurs queer; le spectacle avait une salle d’écrivains diversifiée, principalement queer.

“Stephen parle de l’un de nos écrivains, comment elle est sortie hétéro une fois dans la pièce”, a déclaré Johnny Sibilly (“Pose”, “Hacks”), qui joue l’avocat Noah. “C’est tellement drôle, mais c’est aussi très touchant de savoir que nous avons un espace où nous pouvons être les maîtres de notre propre destin et avoir l’impression que nous ne sommes pas les invités, mais nous sommes les hôtes… C’est comme un camp d’été queer à chaque fois vous montez sur le plateau.

EN-TV-NEW-QUEER Devin Way dans le rôle de Brodie dans "Queer comme Folk."QUEER AS FOLK -- Épisode 104 -- Sur la photo : Devin Way en tant que Brodie -- (Photo de : Peacock) Téléchargé par : Yeo, Debra

Sa co-star Devin Way (“Grey’s Anatomy”), qui joue l’ex de Noah, Brodie, a ajouté que c’était une atmosphère dans laquelle les membres de la distribution pouvaient explorer leur propre identité, “juste pour comprendre ce que signifie être queer pour vous quand votre combat ou le vol n’est pas activé.

L’acteur et producteur Ryan O’Connell, qui a innové avec “Special”, sa série télévisée autobiographique sur un homme gay atteint de paralysie cérébrale, est d’abord venu à “Queer as Folk” en tant qu’écrivain. Quand on lui a dit que Dunn voulait qu’il joue le frère adoptif de Brodie, Julian, “mon propre cerveau empoisonné était comme, ‘Attendez, mais il y a déjà un personnage handicapé. Nous ne pouvons pas être deux », a déclaré O’Connell, faisant référence à Marvin, le barfly wisecracking joué par l’amputé bilatéral Eric Graise.

“C’était donc vraiment, vraiment excitant de ne pas être le seul handicapé et, espérons-le, ce n’est que la pointe de l’iceberg.”

FR-TV-NEW-QUEER Fin Argus dans le rôle de Mingus "Queer comme Folk."QUEER COMME FOLK -- "Babylone" Épisode 101 -- Sur la photo : Fin Argus en tant que Mingus -- (Photo de : Peacock) Téléchargé par : Yeo, Debra

Pour Fin Argus, qui joue Mingus, un dragster en herbe de 17 ans qu’ils décrivent comme une “salope punk”, c’était amusant de dépeindre “une jeune personne queer si confiante”. Le personnage a également été réécrit à partir du cisgenre une fois que l’Argus non sexiste a été choisi, “donc ils sont en quelque sorte post-genre dans un voyage entre les sexes.”

Un mot qui est revenu plus d’une fois dans les interviews Zoom avec Dunn et les quatre acteurs était “désordonné”. Dunn et la productrice exécutive Jaclyn Moore, une femme trans, disent qu’il est important que la série présente des personnes imparfaites et complexes.

“Nous n’avons plus besoin d’acolytes queer de meilleurs amis parfaitement propres”, a déclaré Dunn. «Nous avons besoin d’anti-héros imparfaits qui peuvent faire des erreurs tout en restant aimables. C’est un luxe que nous avons offert à nos Don Drapers, nos Tony Soprano, nos Heisenberg (de “Breaking Bad”)… mais qui a rarement été offert aux personnages queer.”

Certes, faire face à un événement traumatisant comme une fusillade serait désordonné.

EN-TV-NEW-QUEER Johnny Sibilly comme Noah et Devin Way comme Brodie dans "Queer comme Folk."QUEER AS FOLK -- Épisode 101 -- Photo : (lr) Devin Way comme Brodie, Johnny Sibilly comme Noah -- (Photo par : Peacock) Téléchargé par : Yeo, Debra

Dunn s’est rendu à Orlando pour interviewer des survivants de Pulse et en a engagé quelques-uns comme consultants pour bien comprendre cette partie de l’histoire. Ce qui est essentiel, c’est que les conséquences de la fusillade fictive au club Babylon (qui emprunte son nom à l’original britannique) ne concernent pas seulement le chagrin et le traumatisme : il s’agit également d’amour, de joie, de sexe, de fêtes et de rassemblement en tant que communauté. , et être vraiment ennuyé d’être perçu comme des victimes et des personnes profitant de la tragédie.

“Quand quelque chose d’aussi horrible se produit, nous ne savons jamais vraiment ce qui arrive aux personnes qui y ont survécu”, a déclaré O’Connell. “C’est un peu comme s’ils devenaient le symbole d’une tragédie, mais nous ne les humanisons pas de cette façon.”

Et comme Dunn l’a dit dans les notes de presse de l’émission, “Même dans les moments les plus sombres, c’est hilarant et c’est parce que c’est un outil de survie queer.”

Dunn, auparavant mieux connu pour son film de 2015 “Closet Monster”, est passé de regarder l’américain “Queer as Folk” en tant que préadolescent confus à Terre-Neuve – dans la “terreur”, avec le volume en sourdine – pour présenter la vie queer dans toute sa splendeur compliquée à la Nouvelle-Orléans, dans ce qu’il appelle l’une des communautés queer les plus dynamiques d’Amérique du Nord.

Dunn voulait canaliser le « punk », l’authenticité colérique de l’émission de Davies pour une nouvelle génération.

“Je n’ai jamais pensé qu’il serait possible de faire cela avec une honnêteté aussi franche, comme si notre premier plan était celui d’un pénis”, a-t-il déclaré. “Nous sommes capables d’être plus audacieux que jamais.”

“Queer as Folk” est diffusé sur Peacock aux États-Unis et fait ses débuts le 26 juin à 21 h sur Showcase et StackTV.

Debra Yeo est rédactrice en chef adjointe et contributrice à la section Star’s Entertainment. Elle est basée à Toronto. Suivez-la sur Twitter : @realityeo

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