Politique

Un politicien et un poète ne sont que deux des près d’un million de Canadiens des Caraïbes

En cherchant des actualités caribéennes pour cette série, je suis tombé sur une vidéo faisant la promotion du documentaire Inébranlable : Le Messager et le Message. J’avoue que je ne savais rien sur le sujet du film, l’hon. Jean Augustin, PC, CM, O.Ont., CBE, comme elle est stylée au Canada; alors que je savais que le Canada célébrait le Mois de l’histoire des Noirs, je ne savais pas qu’Augustine, 84 ans, était la personne derrière cette législation.

Voici le Ferme bande-annonce théâtrale.

Quelques informations sur l’hon. Augustin.

Augustine fait partie d’un grand nombre d’immigrants antillais qui sont venus au Canada dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale. Elle est née le 9 septembre 1937 à Grenade, une nation insulaire du sud-est de la mer des Caraïbes qui faisait alors encore partie de l’empire colonial britannique. Elle a grandi dans un village appelé Happy Hill près de la capitale de la Grenade, St. George’s. Son père, Ossie Simon, était un ouvrier dans une plantation de canne à sucre, mais il est décédé avant qu’elle n’ait un an après un combat mortel contre le tétanos, qu’il a contracté lors d’une visite chez le dentiste.

La mère d’Augustine, Olive, attendait déjà un deuxième enfant lorsque son mari est décédé, et toute la famille a été adoptée par une femme plus âgée du village, qu’ils appelaient “Mamie”. Mamie n’avait pas d’enfants à elle, mais possédait une propriété et était modérément aisée. De tels arrangements communautaires et caritatifs étaient plus courants dans la société antillaise pendant la jeunesse d’Augustin. Granny’s était un ménage dans lequel Augustine était encouragée à exceller à l’école, et elle l’a fait. Elle a remporté une bourse d’études dans une école catholique romaine locale, où elle a obtenu les meilleures notes. Au cours de ses années de lycée, elle a fondé un groupe entièrement féminin et a également animé sa propre émission jeunesse sur une station de radio locale avant d’obtenir son diplôme un an plus tôt.

Le premier emploi d’Augustine était comme institutrice à la Grenade, mais son salaire était inférieur à 10 dollars par mois. Le dimanche, elle écrivait des lettres pour d’autres Grenadiens qui n’avaient jamais appris à lire ni à écrire, mais souhaitaient rester en contact avec des parents vivant à l’étranger. Cette expérience a exposé Augustine à des personnes qui avaient quitté les Antilles à la recherche de meilleures opportunités économiques, et à l’âge de 22 ans, elle a elle-même déménagé à Toronto, Ontario, Canada, pour occuper un emploi de nounou. Elle est arrivée avec un visa spécial que le gouvernement canadien a délivré aux citoyens d’autres nations à l’intérieur du royaume colonial britannique, qui l’obligeait à travailler un an comme domestique. Une fois cette période terminée, elle serait alors libre de rester au Canada de façon permanente si elle le souhaitait.

Augustine allait entrer dans l’histoire du Canada en 1993 lorsqu’elle a été élue à la Chambre des communes; neuf ans plus tard, elle deviendrait la première femme noire à occuper un poste de ministre.

Mais Augustin a marqué des générations. Anne Moreau d’Unilearnal est la co-créateur de la série YouTube 28 moments de l’histoire des Noirs canadiens. Dans l’épisode de 2020 ci-dessous, Moreau parle de la vie en tant que femme noire au Canada, ainsi que de l’impact d’apprendre puis de rencontrer l’hon. Jean Augustin.

Passant à l’autre vedette de l’histoire d’aujourd’hui, le 5 avril marque le 70e anniversaire de Lillian Allen, l’une des fondatrices du mouvement de la poésie dub au Canada.

Krista L. Roberts a écrit la biographie d’Allen pour l’Encyclopédie canadienne.

Lillian Allen est née la cinquième de dix enfants. Elle a été élevée et a grandi à Spanish Town, une ville historique située à environ 17 kilomètres à l’ouest de Kingston, en Jamaïque. Le père d’Allen était fonctionnaire et dirigeant de l’église locale; sa mère était également un membre actif de la communauté qui a joué un rôle important dans l’éducation de ses enfants. En 1969, à l’âge de 17 ans, Allen quitte Spanish Town pour fréquenter l’Université de Waterloo à Kitchener, en Ontario. La même année, elle s’installe à New York, où elle décroche un emploi au Quotidien des Caraïbes. C’est dans les pages de cet article qu’elle a publié pour la première fois “I Fight Back”, un poème dub qui a acquis une reconnaissance considérable. Pendant son séjour à New York, elle a également étudié les communications et les études sur les Noirs au City College de New York, ainsi que l’écriture créative à l’Université de New York. Pendant ce temps, elle s’est fortement impliquée dans la scène de la poésie dub.

Allen est retournée en Jamaïque en 1973, et l’année suivante, elle est revenue au Canada et s’est installée à Toronto, où elle s’est inscrite au nouveau programme d’anglais et d’écriture créative de l’Université York. Elle a été l’une des premières étudiantes à obtenir un BA en 1978. Pendant ses études, Allen a été assistante juridique communautaire à Regent Park, un lotissement public à Toronto avec une grande population d’immigrants afro-caribéens. . Elle a également travaillé comme coordonnatrice de l’éducation pour le projet jeunesse Immi-Can et a contribué à la recherche et aux paroles du groupe de reggae Truths and Rights. […]

En 1989, le poème d’Allen « Unnatural Causes » a fait l’objet d’un film de l’Office national du film. Le court métrage présente des images de politiciens se prélassant dans le luxe et le confort entrecoupées d’images de femmes sans abri et d’images d’archives de mouvements de protestation canadiens. En 1993, Allen a coproduit et coréalisé le documentaire Blak Wi Blakk, sur la vie et l’œuvre du poète dub Mutabaruka. En 1999, elle sort son troisième album, Liberté et danse. Elle a joué un rôle moteur dans la fondation en 2003 du Dub Poets Collective, aux côtés d’Afua Cooper, Klyde Broox, Chet Singh, Clifton Joseph, di’b young et Sankofa Juba, et en 2004, elle a animé Wordbeatune émission radiophonique de CBC sur la poésie et la création parlée.

Écoutez “Unnatural Causes”:

Comme Kerstin Knopf écrit dans Views of Canadian Cultures :

La pièce « Unnatural causes » contextualise l’affrontement entre l’image de carte postale du Canada en tant que nation multiculturelle parfaite et les diverses images de la pauvreté (immigrante) et de l’itinérance qui sont susceptibles d’être ignorées dans les discours nationaux. Dans la ville et le pays idéalisés du poème, “un éclat métropolitain aux rideaux / sourit un coucher de soleil scintillant de diamant”. La carte postale de Toronto envoyée à la maison transporte de fausses illusions dans le monde. Les images de cartes postales du Canada le présentent comme un immigrant « pays féerique,/ où tout est si propre/ un endroit où tout le monde est heureux/ et bien entretenu », comme le reflète la voix du destinataire de la carte postale. Mais la carte postale passe sous silence les recoins déplaisants de la société et ne révèle pas que dans la “ville argentée/les rails de la faim sous la chair”, les gens s’installent dans les tramways et les arrêts de bus et restent assoiffés “au bord de l’abondance”. Pour affirmer ce côté « non-carte postale » de la société canadienne, Allen présente le personnage de Caroline Bungle, une femme sans-abri, qui « tire sa charge […] sur les marches de l’abondance” et dont la vie est un “boudin de terreur/ d’espoir perdu/ d’abandon”.

Voici une vidéo hommage à Allen.

En 2021, Allen a publié Rendre le monde nouveau : la poésie de Lillian Allen. Dans sa critique du livre pour The Walrus, Kaie Kellough écrit ceci à propos de l’impact durable d’Allen et de ceux qui ont tenté de le contrecarrer :

La précision en flèche de la voix d’Allen a aidé à façonner un nouveau récit de qui pourrait être un artiste canadien et de ce qu’il pourrait aborder. En 1984, Allen fait partie d’un petit groupe de poètes dub qui tentent de se joindre à la League of Canadian Poets, une organisation nationale qui, pendant de nombreuses années, est le visage de la poésie anglophone au pays. Leur candidature a été rejetée au motif qu’Allen et les autres étaient des artistes et ne répondaient donc pas aux critères d’adhésion de la ligue à l’époque. Le groupe a rétorqué qu’ils écrivaient des poèmes, mais qu’ils les interprétaient également, et que la performance était une forme d’édition. Ils ont finalement été admis. L’exemple de la discrimination déguisée en distinction artistique formelle a marqué Allen. Le rejet initial suggérait qu’un poète noir qui maintient une pratique orale ne peut pas vraiment être un poète. Au lieu d’accepter cela et de pratiquer leur forme d’art en marge de la scène littéraire, Allen et ses contemporains ont exigé que la définition change.

J’espère que vous avez aimé rencontrer ces deux sœurs phénoménales et que vous vous joindrez à moi dans les commentaires pour plus de discussion et le tour d’horizon hebdomadaire des nouvelles des Caraïbes sur Twitter.

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