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Un rapport décrit les cas d’inconduite de la police de la Colombie-Britannique

Le rapport annuel du Bureau du commissaire aux plaintes contre la police de la Colombie-Britannique a été publié cette semaine, détaillant un certain nombre d’incidents troublants impliquant des forces de l’ordre – dont un dans lequel un policier de Vancouver a eu des relations sexuelles avec un élève du secondaire dans un autre pays.

Cet officier, qui n’est pas nommé dans le rapport, a d’abord été accusé d’avoir agressé sexuellement l’adolescent pendant des vacances en mars 2018, mais a finalement été acquitté.

Une enquête interne a tout de même déterminé que le membre du service de police de Vancouver n’avait pris «aucune mesure raisonnable pour déterminer l’âge» de la jeune fille, ce qui équivalait à une conduite déshonorante punie d’une rétrogradation au rang d’agent de deuxième classe.

Le rapport de l’OPCC comprend les conclusions de dizaines d’enquêtes conclues entre avril 2021 et mars 2022, dont beaucoup ont commencé des années plus tôt.

Au cours de cette période également, 735 nouvelles plaintes ont été déposées contre la police dans toute la province, soit une augmentation de 26 % par rapport à l’année précédente. Parmi ceux-ci, l’OPCC en a assigné 261 pour enquête ou tentative de résolution, ce qui est à peu près le même nombre que l’année précédente.


SUIVI D’UN CONJOINT ÉLOIGNÉ AVEC LE GPS

Un autre cas d’inconduite alarmant décrit dans le rapport concernait un agent du service de police d’Abbotsford qui avait agressé et harcelé son ex-épouse pendant une période de six mois, lors de la rupture de leur mariage.

L’officier, qui n’est pas non plus nommé dans le document, a placé un traceur GPS sur le véhicule de sa femme à deux reprises et l’a soumise à des “communications indésirables” par SMS, e-mail, notes et appels téléphoniques.

Il est également entré chez elle pendant son absence, a accédé à une base de données de la police de manière inappropriée et “a enquêté sur son ex-conjoint en violation de la politique du département”, selon le rapport.

Une enquête interne lancée en 2017 a abouti à une recommandation de suspension de l’agent pendant 16 jours sans solde – une peine que l’OPCC a jugée insuffisante, compte tenu de la nature “sérieuse, soutenue et délibérée” de son comportement. Un arbitre a finalement décidé d’augmenter la durée de sa suspension sans solde à 75 jours.


BRUTER LA FAMILLE PENDANT L’ÉVALUATION DE BIEN-ÊTRE

Une enquête datant de 2016 a vu deux policiers de Vancouver pénétrer de force dans la maison d’une famille, où ils ont brutalisé un père, frappé son fils et jeté sa fille au sol.

Les agents – également non identifiés par l’OPCC – effectuaient un bilan de santé environ deux heures après qu’un voisin eut appelé et accusé le père d’avoir giflé sa femme.

La police a fait irruption dans la maison sans mandat, où ils auraient « donné des coups de poing, de pied et frappé (le père) à plusieurs reprises à l’aide d’une matraque, des coudes, des jambes et d’un coup de tête », selon le rapport de l’OPCC.

L’homme s’est également plaint que les policiers avaient frappé son fils au moins trois fois au visage. L’incident s’est terminé par l’arrestation du mari, de la femme et du fils, détenus pendant la nuit et accusés de voies de fait – des accusations qui ont finalement été suspendues en raison de retards déraisonnables dans la poursuite.

Un arbitre a conclu que les agents étaient entrés illégalement dans la propriété et avaient fini par utiliser une force excessive à la suite d’actions «déraisonnables et imprudentes», notant qu’ils ne répondaient pas à une agression en cours à l’époque.

L’un des officiers a été rétrogradé et l’autre a été suspendu de huit jours, et tous deux ont reçu l’ordre de suivre une formation sur le recours à la force, les motifs d’arrestation, la désescalade et la réponse aux signalements de violence conjugale.


SUPPRIMER LA VIDÉO APRÈS AVOIR MENOTTÉ LE MAUVAIS HOMME

Il y a également eu une affaire d’inconduite en 2020 dans laquelle un officier a supprimé un enregistrement vidéo potentiellement dommageable d’un téléphone portable que les autorités avaient saisi à un homme innocent.

Cet incident, qui a également eu lieu à Abbotsford, s’est produit alors que des agents répondaient à un cambriolage dans une entreprise locale et ont identifié par erreur une personne travaillant dans la région comme un suspect.

La police a accusé le travailleur d’être “confrontal” et non conforme, ce qui a conduit deux agents à sortir leurs armes et à les pointer dans sa direction alors qu’il les enregistrait sur son téléphone, selon le rapport de l’OPCC. Un troisième officier était également présent portant un fusil de chasse.

La police a placé l’homme menotté et un officier a pris son téléphone portable et a supprimé la vidéo – quelque chose que l’OPCC a décrit comme une faute grave qui a apporté “un examen minutieux et le discrédit” au département de l’officier.

L’officier anonyme a été suspendu de cinq jours, en partie parce qu’il a signalé sa propre inconduite à un superviseur peu de temps après avoir supprimé la vidéo.


LE COMMISSAIRE SOULIGNE LA NÉCESSITÉ D’INDÉPENDANCE

Dans le rapport, le commissaire aux plaintes contre la police, Clayton Pecknold, note les conversations en cours sur la réforme des services de police en Colombie-Britannique, y compris la pression pour une responsabilisation accrue, et souligne l’importance de la surveillance dans l’application de la loi.

“Les institutions policières sont des défenseurs solides et cohérents de leurs intérêts, ayant un accès considérable aux couloirs du pouvoir au sein des niveaux de gouvernement”, a déclaré Pecknold dans un message d’introduction. “Cet accès est souvent caché à la vue du public et dépasse de loin l’accès disponible pour le Britanno-Colombien moyen, surtout pour ceux qui sont vulnérables ou marginalisés.”

Mais le commissaire met également en garde contre l’ingérence politique dans le travail de l’OPCC, arguant que l’indépendance vis-à-vis du gouvernement et de l’influence des forces de l’ordre est cruciale pour le processus de plainte, qu’il décrit comme “nécessaire pour protéger la confiance globale du public dans la police”.

« Le maintien de l’ordre au Canada tire sa légitimité du consentement du public à être surveillé. Les Canadiens doivent donc être convaincus que les pouvoirs de la police sont exercés de manière impartiale et dans le respect de la loi, indépendamment de la partisanerie ou des privilèges », a déclaré Peckinold. “Cette confiance est étayée par la transparence.”


APPELLE À UNE PLUS GRANDE TRANSPARENCE

Le manque de transparence concernant les cas d’inconduite policière était l’un des nombreux problèmes identifiés par un comité multipartite chargé de recommander des réformes à la loi sur la police de la Colombie-Britannique plus tôt cette année.

Le rapport du comité comprenait des appels pour une base de données consultable des cas d’inconduite policière, y compris du ministère de la Sécurité publique.

Le projet Innocence de l’UBC a soulevé des inquiétudes quant au fait qu’un manque d’accès aux dossiers d’inconduite de la police peut “perpétuer des condamnations injustifiées et encourager de futures inconduites policières parce que l’inconduite est cachée de la découverte et de l’examen public”.

La Native Courtworker and Counseling Association of BC a déclaré au comité que certains agents “continuent de servir dans la communauté dont ils auraient été victimes parce que les résultats des enquêtes criminelles de la police ne sont pas rendus publics”.

L’OPCC ne divulgue actuellement des informations sur les enquêtes sur les fautes que dans des circonstances limitées, y compris lorsque les affaires sont renvoyées à un juge à la retraite pour décision.

Pour la plupart, les noms des agents ne sont jamais rendus publics, même lorsque les plaintes s’avèrent fondées – contrairement aux enseignants et aux infirmières de la Colombie-Britannique, qui sont régulièrement identifiés publiquement pour une grande variété d’inconduites.

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