Politique

Un responsable du football iranien venant au Canada a assisté à une fête avec un homme recherché par le FBI pour un complot d’enlèvement

Le chef de l’équipe nationale iranienne de football venant à Vancouver le mois prochain pour un match hors concours controversé a récemment assisté à une fête avec un homme recherché par le FBI en lien avec un complot visant à kidnapper des cibles internationales, dont trois personnes au Canada.

La fête d’anniversaire du 8 avril à Téhéran a été filmée et des photographies ont été mises en ligne. À l’époque, un mandat d’arrêt avait été émis pour l’arrestation de l’informateur présumé des services de renseignement iraniens depuis près d’un an.

Le chef d’équipe Hamid Estili apparaît sur les photos avec Mahmoud Khazein. Khazein fait face à des accusations criminelles aux États-Unis, notamment pour complot en vue d’un enlèvement, complot en vue de commettre une fraude bancaire et électronique et complot en vue de blanchir de l’argent.

L’une des cibles présumées du complot d’enlèvement, Masih Alinejad, a déclaré à CBC News que le FBI examinait maintenant le lien possible entre Estili et Khazein après qu’elle en ait parlé sur les réseaux sociaux.

“Le FBI m’a dit qu’ils allaient enquêter sur cette affaire”, a déclaré Alinejad, un éminent auteur et activiste irano-américain qui est un ennemi déclaré du régime iranien.

« Je veux que la police canadienne considère cela aussi… Les fédérations sportives sont contrôlées par des membres des Gardiens de la révolution. Autoriseriez-vous quiconque associé aux ravisseurs à venir au Canada pour jouir de la liberté ?

Les clubs sportifs iraniens seraient contrôlés par l’IRGC

Le FBI et la GRC n’ont fait aucun commentaire, affirmant que leur pratique habituelle est de ne pas confirmer ou nier les enquêtes à moins que des accusations n’aient été portées.

De nombreux clubs sportifs en Iran ont été repris, directement ou indirectement, par le Corps des gardiens de la révolution islamique (CGRI) en raison de leur popularité et de leur rentabilité croissantes, selon des experts et plusieurs médias.

L’équipe de football iranienne se rend à Vancouver pour un match d’exhibition le 5 juin. Le match se déroule malgré les objections des familles de ceux qui sont morts à bord du vol PS752 lorsqu’il a été abattu le 8 janvier 2020 au-dessus de Téhéran. Ces familles disent avoir été à plusieurs reprises harcelées, intimidées et menacées par des mandataires du CGRI.

Un responsable du football iranien venant au Canada a assisté à une fête avec un homme recherché par le FBI pour un complot d'enlèvement
Une femme dépose une fleur lors d’une veillée à Toronto le samedi 8 janvier 2022 à la mémoire des 176 victimes du vol PS752 d’Ukraine International Airlines. (Chris Young/La Presse Canadienne)

Le CGRI était responsable de l’abattage de l’avion de ligne ukrainien peu après le décollage avec deux missiles sol-air. Tout le monde à bord est décédé, dont 55 Canadiens et 30 résidents permanents.

Les familles des victimes exigent publiquement que Canada Soccer annule le match et que le gouvernement canadien révoque tous les visas accordés. Le maire de Vancouver, Kennedy Stewart, a également condamné l’événement.

Estili, le chef de l’équipe de football, a récemment déclaré que 50 personnes se rendaient à Vancouver pour le match, selon un média iranien. Il n’a pas répondu à la demande de commentaires de CBC sur Instagram.

Estili a également rencontré ce mois-ci Saeed Khatbizadeh, porte-parole du ministère iranien des Affaires étrangères, pour discuter de ce que Khatbizadeh a appelé les efforts extraordinaires du gouvernement iranien pour faciliter le voyage de l’équipe au Canada, selon un rapport des médias iraniens.

Kaveh Shahrooz, avocat et chercheur principal à l’Institut Macdonald-Laurier, a déclaré que c’était “un choc que des personnes qui s’associent ouvertement aux agents du renseignement iranien puissent entrer si facilement au Canada”.

“C’est à la fois un problème de sécurité nationale et une insulte pour nous.”

Khazein a posté l’une des photos avec Estili lors de la fête d’anniversaire d’avril sur son propre compte Instagram. Khazein ne suit que 30 personnes, dont Estili.

Des documents judiciaires décrivent Khazein comme un atout du renseignement iranien depuis au moins 2014. Il a été nommé à un poste dans le Basij, une division auxiliaire volontaire du Corps des gardiens de la révolution islamique, vers 1999, selon les archives judiciaires.

Un responsable du football iranien venant au Canada a assisté à une fête avec un homme recherché par le FBI pour un complot d'enlèvement
Le FBI affirme que Mahmoud Khazein est un agent de renseignement du gouvernement iranien qui est recherché aux États-Unis pour de multiples accusations. (FBI)

Il était l’un des quatre membres présumés d’un réseau de renseignement iranien inculpé en juillet 2021 à Manhattan pour ce que les autorités ont qualifié de tentatives d’attirer Alinejad, trois personnes du Canada et une cinquième personne du Royaume-Uni vers l’Iran. Des victimes aux Émirats arabes unis ont également été visées, selon l’acte d’accusation.

Lorsqu’on lui a demandé si le gouvernement avait accordé des visas pour le jeu, Immigration, Réfugiés et Citoyenneté Canada (IRCC) a déclaré dans un communiqué qu’il ne pouvait commenter aucune demande de visa spécifique “sans consentement écrit” en raison des règles de confidentialité.

Il a déclaré que tous les visiteurs sont “soigneusement sélectionnés” avant d’entrer au Canada.

“Ce filtrage garantit qu’ils ne constituent pas une menace pour la santé, la sûreté ou la sécurité des Canadiens”, a écrit IRCC dans un communiqué de presse.

Le premier ministre Justin Trudeau s’est prononcé contre le match de soccer plus tôt cette semaine, affirmant qu’il ne pensait pas que c’était une très bonne idée, mais que c’était la décision de Canada Soccer. Lorsqu’on lui a demandé si le gouvernement fédéral pourrait refuser d’accorder des visas à l’équipe iranienne en visite, Trudeau n’a pas répondu.

CBC News a demandé à Canada Soccer si elle avait écrit des lettres pour aider les Iraniens à obtenir des visas pour le match, mais l’organisation n’a pas répondu à la question.

« Canada Soccer continue de suivre tous les protocoles internationaux et fédéraux pour les événements sportifs internationaux au Canada et continuera de suivre le processus au besoin », indique le communiqué de Soccer Canada.

Estili a récemment parlé à la télévision iranienne de la possibilité que le match soit annulé.

Alors qu’il a laissé entendre que les sports en Iran sont «partiellement» influencés par la politique, Estili a dit qu’il voit ce jeu comme une occasion d’apporter un message d’amitié et de paix au peuple canadien.

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