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Un service public américain a ciblé les Asiatiques lors de recherches de pots : procès

SACRAMENTO, Californie –

L’utilisation extraordinaire de l’électricité est depuis longtemps un signe révélateur de maisons de culture illégales produisant des milliers de plants de marijuana cachés dans des maisons apparemment ordinaires.

Mais une action en justice intentée par un organisme de surveillance de la confidentialité des données indique qu’un service public de Californie du Nord est allé trop loin en profilant racialement les communautés asiatiques, car il transmettait régulièrement les informations sur l’utilisation de l’énergie des clients à la police sans exiger de mandat ni aucun soupçon d’acte répréhensible, en violation des lois de l’État.

La divulgation de données ciblait délibérément les Américains d’origine asiatique, entraînant des sanctions disproportionnées contre les personnes d’origine asiatique, indique le procès.

La poursuite illustre un tournant dans les efforts des forces de l’ordre pour lutter contre les drogues illicites.

En 2018, des agents des forces de l’ordre fédéraux et étatiques ont saisi une centaine de maisons du nord de la Californie qui, selon eux, avaient été achetées avec de l’argent viré aux États-Unis par une organisation criminelle basée en Chine, l’une des nombreuses actions de ce type contre des auteurs présumés d’origine asiatique.

Plus tôt cette année, des Américains d’origine asiatique ont déposé au moins deux poursuites contre le shérif du comté de Siskiyou, alléguant des préjugés raciaux, en particulier contre la communauté Hmong, dans le cadre des efforts de son département pour lutter contre la culture illégale généralisée de marijuana.

Le district des services publics municipaux de Sacramento a parcouru des codes postaux entiers d’informations sur la consommation d’énergie pour le département de police de Sacramento, mais a laissé de côté des maisons dans un quartier à prédominance blanche, indique le procès. Et un analyste de la police a supprimé les noms non asiatiques d’une liste fournie par le service public, ne transmettant que les noms à consonance asiatique pour une enquête plus approfondie, selon la poursuite.

Le service public remettrait une liste de clients qui ont utilisé plus d’un certain seuil d’énergie en un mois, selon le procès. Par exemple, alors qu’un ménage typique pourrait utiliser moins de 1 500 kilowattheures d’électricité par mois, la poursuite indique que le service public divulguerait les maisons utilisant plus de 3 000 kWh.

La divulgation en masse “transforme l’ensemble de sa clientèle en pistes potentielles à poursuivre par la police”, indique le procès. Il indique que le service public “divulgue librement” les numéros de sécurité sociale, de permis de conduire et de téléphone des clients.

La police du SMUD et de Sacramento a déclaré qu’elle ne pouvait pas commenter les litiges en cours, mais la porte-parole du SMUD, Lindsay VanLaningham, a nié tout acte répréhensible.

“Nous convenons que les données d’utilisation de nos clients doivent être (et sont) traitées avec soin”, a-t-elle déclaré jeudi, mais elle a déclaré que la loi de l’État autorise et exige parfois le partage des informations avec les forces de l’ordre.

“Nous partageons les informations sur des propriétés spécifiques pour arrêter ce que nous avons identifié et pensons être un vol d’électricité et lorsque nous sommes tenus de le faire à la demande des forces de l’ordre locales pour les aider dans leurs enquêtes”, a-t-elle déclaré dans un e-mail.

“Nous sommes impatients d’être disponibles pour des questions une fois la procédure judiciaire terminée”, a déclaré le sergent de police de Sacramento. dit Zach Eaton.

La plainte a été déposée mercredi par l’organisme de surveillance Electronic Frontier Foundation au nom du réseau à but non lucratif Asian American Liberation Network et du client SMUD Khurshid Khoja, qui est décrit comme étant un résident asiatique américain de Sacramento, un avocat de l’industrie du cannabis et un défenseur des droits du cannabis.

Megan Sapigao, co-directrice exécutive du réseau, a déclaré que “le programme de surveillance de masse est illégal, fait progresser les stéréotypes nuisibles et a un impact écrasant sur les communautés asiatiques.

“Il est inacceptable que deux organismes publics bafouent négligemment la loi de l’État et les droits à la vie privée des clients des services publics, et encore plus inacceptable qu’ils ciblent une communauté spécifique en le faisant”, a-t-elle déclaré dans un communiqué.

L’avocat principal de l’EFF, Aaron Mackey, a déclaré que la fondation n’était au courant d’aucun autre service public californien partageant des données de la même manière que SMUD.

Les services publics privés comme Pacific Gas & Electric, Southern California Edison et San Diego Gas & Electric ne sont pas autorisés à divulguer les données des services publics des clients aux forces de l’ordre sans ordonnance du tribunal en vertu de la loi de l’État et des règles de la California Public Utility Commission, a-t-il déclaré.

Les services publics comme SMUD ne sont pas réglementés par la commission, mais la loi de l’État leur interdit “de divulguer les données de quartiers entiers aux forces de l’ordre en l’absence d’une ordonnance du tribunal ou d’une enquête en cours”, a déclaré Mackey.

SMUD est le sixième plus grand fournisseur de services électriques appartenant à la communauté du pays, desservant plus de 600 000 clients, indique le procès.

La politique de Southern California Edison exige généralement un mandat ou une citation à comparaître pour partager des informations avec les forces de l’ordre. Les deux autres principaux services publics privés n’ont pas immédiatement répondu aux questions de l’Associated Press pour savoir s’ils avaient des programmes de partage d’informations similaires, et la California Public Utilities Commission n’a pas non plus commenté.

Le procès intervient alors que les autorités s’efforcent de réduire les cultures illégales de cannabis qui freinent la croissance de la production légale et autorisée de marijuana récréative que les électeurs californiens ont approuvée en 2016.

Le déguisement des fermes de cannabis illégales dans des maisons d’apparence ordinaire est devenu courant il y a près de deux décennies, alors que les autorités perturbaient les parcelles extérieures qu’elles pouvaient repérer à partir d’hélicoptères et d’autres vols de surveillance.

Les autorités chargées de l’application de la loi ont souvent découvert les maisons de culture illégales en raison de leur utilisation extraordinaire d’électricité pour faire fonctionner des lumières à haute intensité, des ventilateurs et d’autres appareils pour faire pousser des milliers de plants de marijuana, permettant souvent plusieurs récoltes chaque année.

Parfois, la dénonciation survenait lorsque les maisons prenaient feu en raison de branchements électriques illégaux.

Les responsables de Sacramento ont estimé en 2017 qu’il pourrait y avoir jusqu’à 1 000 maisons de culture illégales dans la capitale californienne.

La fondation a déclaré que la répression “a été très lucrative” pour Sacramento, depuis qu’une ordonnance de la ville de 2017 a permis à la police d’imposer de lourdes sanctions aux propriétaires de propriétés où de la marijuana a été trouvée.

La ville a infligé près de 100 millions de dollars d’amendes en seulement deux ans, a indiqué la fondation, dont environ 86% à des personnes d’origine asiatique.

La violation de la vie privée est plus aiguë avec la prolifération des compteurs “intelligents” qui envoient des informations sur la consommation d’énergie au service public plusieurs fois par jour. Ces informations, collectées par incréments de 15 minutes ou moins, peuvent fournir “une image détaillée de ce qui se passe dans une maison”, a déclaré la fondation. “Il peut fournir des inférences sur les routines quotidiennes privées telles que les appareils utilisés, quand ils sont utilisés et comment cela change avec le temps.”

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