Un survivant des pensionnats visite l’ancien site de la Colombie-Britannique

Lors d’une visite du site d’un ancien pensionnat en Colombie-Britannique qui sert maintenant de garderie et de bureau pour sa nation, un survivant a trouvé une cellule de prison avec un petit lit et des toilettes.

Le chef Ralph Leon Jr. de la Première nation Sts’ailes a déclaré aux journalistes d’APTN qu’il avait été emmené de force de sa communauté au pensionnat indien St. Mary’s à l’âge de 10 ans.

Au cours de la visite, les reporters d’APTN et Léon ont découvert la cellule de la prison, qui donne sur une aire de jeux pour enfants. Il a dit qu’il ne savait pas auparavant qu’il était là.

“Je connaissais certains endroits”, a déclaré Leon. “Mais nous n’y étions pas autorisés et nous ne le savions pas.”

APTN n’a pas été en mesure de confirmer si cette cellule de prison datait de l’époque des pensionnats, mais d’autres survivants de partout au Canada ont témoigné qu’ils se souvenaient de cellules de prison dans d’autres pensionnats.

St. Mary’s a d’abord été fondée en tant que pensionnat en 1863, mais a ensuite rouvert en tant que pensionnat en 1882. Elle a été officiellement fermée en 1984.

Lors de la visite du site, Leon a déclaré que certaines parties de l’école gardent des souvenirs particulièrement terribles.

“Cette petite pièce dans laquelle vous ne vouliez pas finir”, a déclaré Leon à propos de l’un des espaces de l’ancien pensionnat. “Les choses dont j’ai été témoin dans cette pièce sont dévastatrices pour tout être humain. Tous les abus se sont produits dans cette pièce.”

Jusqu’à cette tournée avec APTN, Leon n’était pas retourné à St. Mary’s depuis ses jours là-bas.

“Je ne suis pas revenu ici à cause de ce que j’ai encore à l’esprit, de ce dont j’ai été témoin ici : abus mental, abus physique, abus sexuel, abus verbal”, a déclaré Leon. “Donc, aucune somme d’argent, aucun conseiller ne pourrait jamais m’enlever cela de l’esprit.”

Les enquêtes sur St. Mary’s ont abouti à la condamnation en 2004 d’un ancien employé de l’école de 12 chefs d’attentat à la pudeur et à une peine de trois ans de prison.

Léon et quelques membres de sa famille ont participé à la délégation autochtone qui s’est rendue du Canada à Rome le mois dernier pour rencontrer le pape François au Vatican.

Le 1er avril, le pape a présenté des excuses officielles au nom de l’Église catholique pour son rôle dans les abus perpétrés dans les pensionnats et a réitéré son intention de visiter le Canada.

Leon a déclaré que les excuses l’avaient aidé, lui et sa femme, dans leur cheminement vers la guérison.

“L’esprit de nos ancêtres est avec nous, et c’est pourquoi c’est émouvant”, a déclaré Leon.

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