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Un travailleur de la sécurité de Twtiter a exhorté Twitter à agir contre Trump pendant des mois

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Un ancien employé de Twitter a déclaré au comité de la Chambre chargé d’enquêter sur l’insurrection du 6 janvier 2021 que l’entreprise avait accordé à l’ancien président Donald Trump un traitement plus indulgent parce qu’elle bénéficiait du “pouvoir” que sa stature prêtait au réseau social.

Le témoignage de mardi a marqué la première fois qu’un ancien initié de Twitter a témoigné sous serment sur le rôle de l’entreprise en donnant à Trump le mégaphone qu’il a utilisé pour rassembler une foule en colère pour attaquer le Capitole.

Trump comptait 88 millions d’abonnés lorsque Twitter l’a “suspendu définitivement” deux jours après l’émeute, invoquant des craintes qu’il puisse inciter à de nouvelles violences. Mais la suspension fait suite à des années d’appels pour interdire son compte en raison de tweets contenant du harcèlement, des théories du complot et des mensonges viraux.

L’ancien employé de Twitter a déclaré que l’entreprise envisageait d’adopter une politique de modération de contenu plus stricte après que Trump, lors d’un débat présidentiel de septembre 2020, ait dit au groupe extrémiste d’extrême droite les Proud Boys de “prendre du recul et de se tenir prêt”.

« Mon inquiétude était que l’ancien président, pour la première fois apparemment, s’adressait directement à des organisations extrémistes et leur donnait des directives. Nous n’avions jamais vu ce genre de communication directe auparavant, et cela m’inquiétait », a déclaré l’ancien employé.

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Mais Twitter, a déclaré l’ancien employé, a finalement décidé de ne pas changer, permettant à Trump de continuer à tweeter sans restriction. Beaucoup de ces tweets – dont un en décembre 2020 dans lequel il a écrit : « Grande manifestation à DC le 6 janvier. Soyez là, ça va être sauvage ! – étaient considérés par les partisans pro-Trump comme des appels à la guerre, a déclaré le comité.

“Twitter savourait le fait de savoir qu’il s’agissait également du service préféré et le plus utilisé de l’ancien président et appréciait d’avoir ce genre de pouvoir au sein de l’écosystème des médias sociaux”, a déclaré l’employé. Si Trump avait été “n’importe quel autre utilisateur sur Twitter, il aurait été définitivement suspendu il y a très longtemps”.

Le représentant Jamie B. Raskin (D-Md.) a déclaré que l’ancien employé avait travaillé dans une équipe responsable des politiques de plate-forme et de modération de contenu en 2020 et 2021. La personne n’a pas été nommée et sa voix était masquée par un logiciel de modulation de la voix.

Jessica Herrera-Flanigan, vice-présidente de la politique publique de Twitter pour les Amériques, a déclaré dans un communiqué que la société était « lucide quant à notre rôle dans l’écosystème de l’information au sens large » en ce qui concerne l’attaque du 6 janvier, mais que cela « a pris sans précédent ». mesures et investi des ressources importantes pour se préparer et répondre aux menaces qui ont émergé » lors des élections de 2020.

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La société, a-t-elle déclaré, a déployé «de nombreuses interventions politiques et de produits pour protéger la conversation publique», notamment en déclarant les Proud Boys un groupe extrémiste violent en 2018 et en suspendant définitivement les comptes liés au groupe et aux organisateurs du siège du Capitole.

Mais l’ancien employé a déclaré qu’il avait supplié les responsables de Twitter pendant des mois “d’essayer de faire comprendre que … si nous n’intervenions pas dans ce que j’ai vu se produire, des gens allaient mourir”.

“Et même si j’avais essayé d’en créer un ou d’en mettre un en place, il n’y avait rien”, a ajouté l’ancien employé. “Nous étions à la merci, à la merci d’une foule violente qui était enfermée et chargée.”

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L’ancien employé de Twitter a déclaré que, la veille des émeutes, ils avaient tenté en vain de faire intervenir l’entreprise en signalant à nouveau le contenu d’extrémistes violents sur le site.

“Quand les gens se tireront dessus demain, j’essaierai de me reposer en sachant que nous avons essayé”, a déclaré l’ancien employé de Twitter dans un message interne de Slack dans la nuit du 5 janvier 2021. “Je ne sais pas que J’ai dormi cette nuit-là, pour être honnête avec vous. J’étais sur des épingles et des aiguilles.

Les avocats de l’ancien employé, Alexis Ronickher et Debra S. Katz du cabinet d’avocats Katz, Marshall & Banks, ont félicité mardi dans un communiqué le comité d’avoir permis à leur client de rester anonyme compte tenu de la force de l’extrémisme violent.

Le 6 janvier 2021, le comité de la Chambre a tenu sa septième audience publique le 12 juillet sur la façon dont le président Donald a convoqué des groupes militants d’extrême droite à DC (Vidéo : Mahlia Posey/The Washington Post, Photo : Demetrius Freeman/The Washington Post)

La révélation a suscité une grande colère chez certains défenseurs de la technologie. Rashad Robinson, le président de Color of Change, a tweeté que l’audience a montré que Twitter, YouTube et d’autres plateformes de médias sociaux étaient complices pour aider les partisans de Trump à organiser l’insurrection sanglante. Big Tech “a permis aux insurgés de planifier leur violence”, a-t-il tweeté.

Dans une interview ultérieure avec le Washington Post, Robinson a déclaré que les décisions des entreprises de médias sociaux de protéger Trump et d’autres dirigeants puissants de l’application après avoir enfreint les règles contre les discours problématiques avaient entraîné des dommages dans le monde réel.

« C’est un choix que font ces entreprises. Ils peuvent l’expliquer en disant qu’il est digne d’intérêt, mais ils font absolument un choix », a-t-il déclaré. « Il y aura toujours une raison ou une excuse à cela. Mais souvent, la raison ou l’excuse est qu’ils recherchent une solution facile pour ne pas faire la bonne chose. Ils mettent la main sur la balance de personnes puissantes qui créent du mal.

Facebook a fait l’objet de critiques similaires l’année dernière lorsqu’il a été révélé qu’il maintenait un programme distinct qui permettait à Trump et à d’autres d’être exemptés des règles de publication de la plate-forme. Le propre conseil de surveillance de Facebook a critiqué la plate-forme pour avoir minimisé la portée du programme jusqu’à ce qu’il soit révélé par une mine de documents internes partagés par un lanceur d’alerte avec le Wall Street Journal.

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Les initiés de Twitter ont fait valoir que la plate-forme de l’entreprise n’était qu’un moyen par lequel Trump a amplifié sa rhétorique sur la scène mondiale. Mais Twitter était de loin son plus important : son compte Facebook, qui a également été suspendu après les émeutes du 6 janvier, compte 34 millions de followers. Son compte sur Truth Social, le clone Twitter naissant qu’il a créé après son interdiction, compte environ 3 millions.

Les 56 571 tweets de Trump entre 2009 et 2021 ont souvent été retweetés des centaines de milliers de fois. Trump a tweeté 600 fois lors de sa première destitution et, après avoir perdu les élections de 2020, a utilisé la plateforme pendant des semaines pour diffuser de fausses allégations sur la façon dont il a été victime d’un complot international de vol de votes.

L’audience de mardi, qui s’est concentrée sur la façon dont Trump avait aidé à conduire des groupes d’extrême droite à Washington avant les émeutes, a révélé que le tweet de Trump du 19 décembre avait fait suite à une réunion “désordonnée” entre les avocats de la Maison Blanche et les acolytes de Trump.

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