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Un tribunal imminent choisit un «moment charnière» pour Hochul pour remodeler le système judiciaire de New York

“C’est un véritable changement de garde”, a déclaré le président du comité judiciaire du Sénat de l’État, Brad Hoylman (D-Manhattan), dont le comité devra approuver toute nomination, dans une interview avec POLITICO. “C’est un moment charnière pour le gouverneur Hochul de construire son propre héritage avec une cour qui, espérons-le, est à la fois indépendante mais respectueuse de la prérogative de l’Assemblée législative.”

Le remplacement sera également l’occasion pour Hochul de répondre aux préoccupations selon lesquelles le tribunal avait des liens étroits avec Cuomo, en particulier DiFiore qui a entretenu une amitié avec Cuomo pendant leurs années de vie dans le comté de Westchester. Il l’a choisie comme juge en chef en 2016.

“À la lumière des récentes décisions de la Cour suprême des États-Unis et maintenant des nouvelles de la démission du juge en chef de New York, il est plus important que jamais que le gouverneur Hochul nomme et que le Sénat confirme un juge en chef progressiste”, a déclaré le président de l’Assemblée, Carl Heastie (D-Bronx). écrit sur Twitter.

Holyman a souligné l’élection de DiFiore au poste de procureur du district de Westchester alors qu’il était membre inscrit du GOP en 2005 : « N’oublions pas que le juge en chef était un républicain et un procureur. Je ne pense pas que cela reflète nécessairement l’expérience que le Sénat voudrait voir chez un nouveau juge en chef.

Ce contexte a été au centre de nombreuses plaintes de la gauche concernant l’inclinaison de la Cour ces dernières années.

Lorsque Cuomo a quitté ses fonctions l’année dernière, le tribunal était entièrement composé de membres qu’il avait nommés. Et il était dominé par d’anciens procureurs comme DiFiore.

Il y avait de nombreuses preuves que les curriculum vitae des juges ont influencé la prise de décision du tribunal. Albany Law School Professeur Vin Bonventre récemment calculé que le tribunal DiFiore a entendu en moyenne seulement 49 appels criminels par an contre 101 par an sous le prédécesseur Jonathan Lippman. Le juge en chef faisait partie d’un bloc de quatre membres dans le tribunal de sept membres qui a souvent rendu des décisions conservatrices sur des sujets tels que l’inconduite de la police.

Les progressistes ont fait campagne pour une expérience plus diversifiée sur le banc avant chacune des trois nominations effectuées au cours des trois dernières années. Il était clair dans les heures suivant le départ de DiFiore que la campagne s’intensifierait avant la décision de Hochul de faire un nouveau choix.

“L’absence d’un défenseur public et d’un avocat des services juridiques civils au tribunal crée un énorme fossé de connaissances et d’expérience”, a déclaré la Legal Aid Society dans un communiqué. “Il est plus important que jamais que le gouverneur Hochul nomme et que le Sénat confirme un juge en chef progressiste”, a déclaré le président de l’Assemblée, Carl Heastie. écrit sur Twitter.

représentant Hakeem Jeffries(D-Brooklyn) qui s’est querellé avec le tribunal après que DiFiore ait écrit l’opinion majoritaire en avril qui a invalidé les nouvelles lignes de district dessinées par les démocrates, a été plus concis dans sa déclaration.

« Bon débarras », dit-il.

DiFiore aura 67 ans en août et était encore à quelques années de l’âge obligatoire de la retraite de 70 ans. Un gouverneur nomme un candidat à la Cour d’appel de l’État et doit être confirmé par le Sénat de l’État.

Au-delà de la tendance idéologique du tribunal, le choix contribuera également grandement à remodeler la perception populaire selon laquelle le tribunal supérieur fonctionnait comme un allié de Cuomo.

Hochul, qui brigue un mandat complet de quatre ans en novembre, n’aura nommé que deux des sept membres après avoir choisi un remplaçant pour DiFiore. Aucun des cinq autres nommés par Cuomo n’aura son mandat expiré avant 2027.

Mais aucun des juges n’a été aussi étroitement lié à Cuomo que DiFiore.

Avant de la choisir pour le tribunal, Cuomo a choisi DiFiore pour présider la Commission mixte d’éthique publique. Cette entité a passé la majeure partie de ses 11 années d’existence largement décriée comme un chien de garde éthique édenté contrôlé par le gouverneur qui est maintenant remplacé par Hochul.

Cuomo a également fait face à de nombreux appels pour donner au procureur général Tish James le pouvoir d’enquêter sur les allégations d’inconduite sexuelle portées contre lui alors que son administration commençait à imploser en février 2021. Son administration a tenté de repousser le scandale en lançant une enquête menée conjointement par James et le juge en chef.

Cela a soulevé beaucoup de sourcils à Albany, notamment en raison du fait que le rôle de DiFiore signifiait qu’elle procéderait probablement à tout procès potentiel en destitution. Elle a rapidement soutenu le discours de Cuomo, bien que James ait refusé de suivre et a finalement reçu le pouvoir de diriger l’enquête qui a conduit à la démission du gouverneur cinq mois plus tard.

“J’espère que le prochain juge en chef voudra protéger les justiciables en créant plus de juges et en finançant le système judiciaire, qui souffre d’énormes arriérés de Covid et de la nécessité de faire passer son système de classement au 21e siècle”, a-t-il déclaré. “Cela va prendre des ressources.”

Hoylman a également souligné la volonté régulière de DiFiore d’imposer le même Augmentation du budget annuel de 2 % sur les tribunaux auxquels Cuomo a déclaré que les agences de la branche exécutive devraient être soumises.

Il a dit que « la législature a été disposée » à demander plus d’argent pour aider les tribunaux dans le budget annuel, « mais grâce à la collaboration avec le gouverneur précédent », le pouvoir judiciaire ne les a pas demandés.

“C’était alarmant pour ceux d’entre nous au Sénat qui se considéreraient en fait comme une agence exécutive en acceptant les réductions de dépenses du gouverneur”, a déclaré Hoylman.

La Commission sur la nomination des magistrats sélectionnera les candidats pour l’ouverture du tribunal dans les mois à venir et créera une liste restreinte de candidats potentiels. Hochul choisira ensuite un nom dans cette liste, qui sera envoyé au Sénat pour confirmation.

La commission de 12 membres qui a la première étape du processus a encore trois personnes nommées Cuomo y compris l’ancien conseiller du gouverneur Mylan Denerstein et l’ancien membre de l’Assemblée Dede Scozzafava.

Hochul a déclaré lundi dans un communiqué qu’elle était “impatiente d’examiner les recommandations de la Commission sur la nomination des juges alors que nous nous efforçons de nommer de nouveaux dirigeants à la Cour”.




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