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Un universitaire de la Colombie-Britannique avec un passeport chinois expiré affirme que son renouvellement pourrait mettre sa sécurité personnelle en danger

Une éminente spécialiste chinoise des droits de la personne travaillant à Vancouver affirme que sa carrière et sa sécurité personnelle sont menacées en raison d’un passeport expiré et de retards dans le système d’immigration du Canada.

Guldana Salimjan est boursière postdoctorale à l’Université Simon Fraser, qui dirige également le programme de recherche de l’Université de la Colombie-Britannique Projet de documentation du Xinjiang, un programme financé par le gouvernement fédéral documentant l’internement des minorités ethniques dans la région chinoise du Xinjiang. Le projet a été référencé lors des débats au Parlement.

Salimjan a un emploi en attente à l’Université de l’Indiana aux États-Unis, mais pas de papiers pour traverser la frontière canado-américaine.

Craignant que le renouvellement de son passeport chinois ne la porte à l’attention des autorités chinoises qui n’approuvent pas son travail, Salimjan a demandé un document de voyage canadien unique qui pourrait l’aider.

Mais jusqu’à présent, en raison de problèmes de système, ce n’est pas le cas.

Un universitaire de la Colombie-Britannique avec un passeport chinois expiré affirme que son renouvellement pourrait mettre sa sécurité personnelle en danger
Le campus de l’Université de l’Indiana à Bloomington. Guldana Salimjan dit qu’elle a un emploi en attente à l’université, mais pas de papiers pour traverser la frontière canado-américaine. (Visitez Bloomington)

En février, Salimjan a demandé un certificat d’identité – un document de voyage canadien pour les réfugiés, les apatrides et les résidents permanents qui ne peuvent pas obtenir de passeport de leur pays d’origine – afin qu’elle puisse obtenir un visa américain pour commencer à travailler en août et retrouver son mari qui enseigne également à l’Université de l’Indiana.

Kazakh de souche du Xinjiang et résidente permanente canadienne, Salimjan a précisé dans sa demande que se rendre au consulat local pour renouveler son passeport chinois, qui a expiré l’année dernière, signifie qu’elle devrait divulguer ses informations personnelles aux autorités chinoises.

Elle dit qu’elle a peur que le gouvernement chinois puisse utiliser ces informations pour la harceler, elle et sa famille en Chine, à qui elle n’a pas rendu visite depuis 2016.

“Grâce à mes recherches… je sais qu’il va être extrêmement difficile pour moi de renouveler mon passeport chinois”, a-t-elle déclaré.

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Un centre d’internement dans le parc industriel de Kunshan d’Artux au Xinjiang. Guldana Salimjan craint que ses recherches sur l’internement des minorités musulmanes par la Chine dans la région n’attirent l’attention des autorités chinoises, conduisant au harcèlement potentiel de sa famille en Chine. (Ng Han Guan/Associated Press)

Salimjan dit qu’elle s’attendait à recevoir le certificat d’identité promis par Immigration, Réfugiés et Citoyenneté Canada (IRCC) dans les 20 jours suivant le dépôt de sa demande.

Mais après avoir fait plus de 20 demandes auprès de l’agence fédérale – personnellement et avec l’aide du député libéral local Terry Beech – elle n’a toujours pas reçu le document.

“Je ne sais pas quand je pourrai obtenir ce document, qui est vraiment douloureux”, a-t-elle déclaré. “Je suis déjà séparé de ma famille au Xinjiang, [and] maintenant je vais être séparée de mon mari.”

“Cela incite souvent à une enquête sur la personne”

La semaine dernière, Salimjan a également soumis une lettre de soutien signée par six professeurs de la SFU et de l’UBC, décrivant son besoin du document pour des raisons humanitaires, dans l’espoir d’accélérer le processus de candidature.

Le co-signataire Darren Byler, anthropologue à SFU et rédacteur en chef du projet de documentation du Xinjiang, affirme que les travaux à venir de Salimjan à l’Université de l’Indiana pourraient aider à étendre le projet aux États-Unis, mais il soutient qu’elle ne devrait pas renouveler son passeport chinois pour obtenir à l’Amérique.

Byler cite l’expérience d’autres étudiants du Xinjiang dans des universités nord-américaines, qui ont reçu des permis de retour aller simple de l’ambassade de Chine pour retourner en Chine afin de renouveler leur passeport – pour ensuite être emmenés dans des camps de détention à leur arrivée.

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Passagers à l’aéroport international d’Urumqi Diwopu au Xinjiang photographiés en septembre 2019. Darren Byler, rédacteur en chef du Xinjiang Documentation Project, note que de nombreux étudiants du Xinjiang dans les universités nord-américaines ont été emmenés dans des camps de détention à leur retour dans la région chinoise pour renouveler leur passeport. . (Hector Retamal/AFP via Getty Images)

“Ce n’est vraiment pas possible pour elle de renouveler son passeport chinois ni par le consulat ni par un retour en Chine”, a-t-il déclaré.

“Cela les rend tout à fait conscients de votre présence… cela incite souvent à une enquête sur la personne.”

La cosignataire Helen Leung, présidente du département d’études sur le genre de SFU où Salimjan enseigne, affirme que le certificat d’identité est un document indispensable pour les personnes en exil.

Elle se souvient de ses parents fuyant la Chine pour Hong Kong pendant la Seconde Guerre mondiale, qui n’avaient pas de passeport et voyageaient avec un certificat d’identité délivré par le gouvernement colonial britannique, jusqu’à ce qu’ils deviennent citoyens canadiens.

“Ils étaient apatrides, tout comme Guldana”, a déclaré Leung. “Je comprends l’importance d’avoir ce document lorsque vous êtes essentiellement apatride.”

Lundi, à la surprise de Salimjan, IRCC lui a envoyé un courriel disant que les services urgents pour les demandeurs de certificat d’identité avaient été suspendus jusqu’à nouvel ordre – un détail que Salimjan dit n’avoir jamais vu sur le site Web de l’agence auparavant.

“Ce n’est tout simplement pas acceptable”

Le gouvernement fédéral a récemment promis de relever les défis liés aux demandes de statut d’immigrant canadien et de documents de voyage.

Il y a deux semaines, le premier ministre Justin Trudeau a annoncé un nouveau groupe de travail fédéral pour aider à lutter contre les retards importants dans les demandes d’immigration et le traitement des passeports, une situation qu’il a qualifiée d’inacceptable.

La porte-parole du NPD en matière d’immigration et députée de Vancover East, Jenny Kwan, a déclaré que le gouvernement libéral devrait également traiter ce qu’elle appelle les informations “contradictoires” sur le site Web d’IRCC, qui ne communique pas immédiatement aux candidats comme Salimjan que les demandes accélérées de certificats d’identité ont été suspendues.

“Ce n’est tout simplement pas acceptable”, a déclaré Kwan.

Un universitaire de la Colombie-Britannique avec un passeport chinois expiré affirme que son renouvellement pourrait mettre sa sécurité personnelle en danger
La députée néo-démocrate Jenny Kwan a déclaré que le gouvernement libéral devrait remédier à ce qu’elle considère comme des informations contradictoires sur le site Web d’IRCC, en plus des retards liés au traitement des documents de voyage. (Sean Kilpatrick/La Presse canadienne)

CBC News a contacté IRCC pour commentaires lundi, qui a demandé à Salimjan de signer un formulaire de consentement permettant à l’agence de divulguer des informations à CBC concernant sa candidature.

Le formulaire de consentement signé a été envoyé à IRCC avec le numéro de suivi de la demande de Salimjan.

Au moment de la publication, IRCC n’avait pas encore commenté son cas.

Pendant ce temps, sans solution en vue, Salimjan dit que son mari lui manque.

“[It] ça me brise le cœur de penser à mon mari qui vit et travaille seul à Bloomington.”

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