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Un violent tremblement de terre en Californie endommage des maisons et perturbe l’électricité

RIO DELL, Californie –

Un puissant tremblement de terre a secoué la côte nord de la Californie tôt mardi, réveillant les habitants en brisant le verre, secouant les maisons des fondations, endommagé les routes et laissant près de 60 000 foyers et entreprises de la zone rurale sans électricité et beaucoup sans eau. Au moins 12 personnes ont été blessées.

“J’avais l’impression que mon toit s’effondrait”, a déclaré Cassondra Stoner. “La seule chose à laquelle je pouvais penser était:” Attrapez ces putains d’enfants. “”

Lorsque le sol a cessé de bouger, la famille de Stoner allait bien – une fille a même dormi à travers la raquette. Mais lorsqu’elle s’est présentée au travail chez Dollar General, elle a constaté que des carreaux étaient tombés du plafond, que des étagères étaient renversées et que le contenu du magasin discount qu’elle gère était éparpillé sur le sol.

Le tremblement de terre de magnitude 6,4 s’est produit à 02h34 près de Ferndale, une petite communauté à environ 210 miles (345 kilomètres) au nord-ouest de San Francisco et à proximité de la côte Pacifique. L’épicentre se trouvait juste au large à une profondeur d’environ 10 milles (16 kilomètres). De nombreuses répliques ont suivi.

Les habitants de la région connue pour ses forêts de séquoias, ses montagnes pittoresques et la légendaire culture de marijuana des trois comtés du Triangle d’émeraude sont habitués aux tremblements de terre. Mais beaucoup ont dit que c’était plus violent et énervant que le mouvement de roulement habituel qu’ils ressentent.

“Vous pouviez voir le sol et les murs trembler”, a déclaré Araceli Huerta, qui était encore secoué environ 10 heures plus tard. “On aurait dit qu’un train de marchandises traversait ma maison.”

Les dommages aux bâtiments et aux infrastructures étaient toujours en cours d’évaluation. Selon Brian Ferguson, porte-parole du bureau des services d’urgence du gouverneur de Californie, deux hôpitaux du comté de Humboldt ont perdu de l’électricité et fonctionnaient avec des générateurs, mais l’ampleur des dégâts semblait minime par rapport à la force du séisme.

Environ 12 personnes ont été signalées comme souffrant de blessures, dont une fracture à la hanche et à la tête, a déclaré le bureau du shérif du comté de Humboldt lors d’une conférence de presse interrompue par une réplique discordante. Deux personnes sont décédées, une de 83 ans et une de 72 ans, parce qu’elles n’ont pas pu obtenir de soins en temps opportun pour les “urgences médicales” pendant ou juste après le séisme.

Les dégâts étaient principalement concentrés sur les petites communautés de Rio Dell, Ferndale et Fortuna, a déclaré le directeur des services d’urgence, Mark Ghilarducci, lors d’une conférence de presse à Sacramento.

À Rio Dell, un hameau d’environ 3 000 personnes où les destructions étaient les plus graves, au moins 15 maisons ont été gravement endommagées et jugées inhabitables et 18 autres ont été modérément endommagées, ont déclaré des responsables après une évaluation partielle. Ils ont estimé que 30 personnes avaient été déplacées et ont déclaré que ce nombre pourrait atteindre 150 après un décompte complet des dégâts.

Le système d’eau de la ville a été fermé pour réparation pendant deux jours à cause de fuites. Des toilettes portatives ont été installées à l’hôtel de ville et de l’eau a été distribuée à la caserne des pompiers.

Un pont sur la rivière Eel construit en 1911 qui est la route principale vers Ferndale a été endommagé et fermé à la circulation, nécessitant un détour plus long à travers les montagnes pour atteindre la pittoresque ville victorienne, où toute la rue Main est inscrite au registre national des lieux historiques. .

Caroline Titus, ancienne propriétaire du journal Ferndale Enterprise, a déclaré que le tremblement de terre n’avait brisé que quelques fenêtres sur les devantures de magasins. Dans sa maison de 140 ans, des plantes ont été renversées, son café s’est écrasé au sol, des photos sont tombées du mur et des livres sont tombés des étagères.

“Ce ne sont que des dégâts douloureux”, a déclaré Titus. Depuis qu’un tremblement de terre de magnitude 7,2 dans la région en 1992 a blessé des centaines de personnes, déclenché des incendies et détruit de nombreuses maisons, les codes du bâtiment ont exigé des rénovations pour rendre les structures beaucoup plus résistantes. à la secousse, dit Titus.

Pourtant, dit-elle, chaque tremblement de terre intense évoque la même peur : “Est-ce celui-là. Est-ce le point neuf ?”

En écho au tremblement de terre de 1992, le service d’incendie bénévole de Rio Dell a d’abord été retardé dans sa réponse à quelque 60 appels, dont deux incendies, car les portes du garage étaient sorties des gonds et devaient être ouvertes, a déclaré le chef Shane Wilson. Il y a trois décennies, des maisons de Petrolia à proximité ont brûlé parce que la porte du garage de la caserne de pompiers s’est coincée et a emprisonné les moteurs à l’intérieur.

La panne de courant a impliqué la principale ligne de transmission qui traverse la région et les travaux de restauration de Pacific Gas & Electric ont été ralentis car la pluie a empêché l’utilisation d’un hélicoptère pour évaluer les dégâts, a déclaré le sénateur Mike McGuire, qui représente la région.

Le service public a déclaré qu’il s’attendait à ce que l’électricité soit rétablie dans les 24 heures, mais 57 000 clients restaient sans électricité en milieu d’après-midi.

Le comté de Humboldt compte environ 136 000 habitants et se trouve dans une partie de l’État qui a une longue histoire de grands tremblements de terre, dont une magnitude de 7,0 en 1980 et de 6,8 en 2014, selon la California Earthquake Authority.

Dennis Leonardi a conduit toute la nuit depuis la région de la baie de San Francisco pour regagner sa ferme laitière à Ferndale, puis a dû faire un long détour car le pont était hors service.

Leonardi a passé deux heures à nettoyer le verre après que le tremblement a secoué presque tous les tiroirs de sa maison, renversé une commode et tiré des meubles et des appareils électroménagers d’où ils étaient ancrés au mur pour la sécurité contre les tremblements de terre. Une vitrine contenant des souvenirs, des ornements et des photos de famille “s’est éloignée” d’un mur et un réfrigérateur et un congélateur “ont traversé” le garage.

“Les vaches étaient juste en train de danser sur du rock and roll aujourd’hui”, a-t-il dit, notant que son troupeau semblait aller bien mais qu’il était probablement effrayé par le vacarme de tout “rebondissant”.

Larkin O’Leary, 41 ans, de Santa Rosa, a voyagé pour passer son anniversaire avec son mari à Ferndale, où ils avaient été secoués par un tremblement de terre l’année dernière. Ils ont décidé de réessayer et ont réservé le forfait romance dans une auberge historique, au même endroit qu’il y a un an.

O’Leary a déclaré qu’elle s’était réveillée à 2 h 30 avec une sensation étrange et avait essayé de se rendormir.

“Je me suis allongée à nouveau et c’était presque comme si quelqu’un avait sauté sur le lit”, a-t-elle déclaré. “C’était tellement terrifiant. … Il a secoué d’une manière que je n’avais jamais connue. C’était en haut, en bas, tout autour.”

Le couple est rapidement sorti de Ferndale et est retourné chez lui.

“Plus jamais ça”, a déclaré O’Leary.

Le tremblement de terre s’est produit dans une zone connue sous le nom de Mendocino Triple Junction, où trois plaques tectoniques se rencontrent.

“Nous sommes à ce moment du temps géologique où la région la plus excitante et la plus dynamique de Californie se trouve être le comté de Humboldt et la zone offshore adjacente”, a déclaré Lori Dengler, professeur émérite de géologie à Cal Poly Humboldt.

Le tremblement de terre a déclenché une réponse massive du système d’alerte de la côte ouest qui détecte le début d’un tremblement de terre et envoie des alertes aux téléphones portables de la région touchée qui peuvent avertir les gens de prendre des précautions de sécurité dans les secondes avant que de fortes secousses ne les atteignent.

Le système a envoyé des alertes à quelque 3 millions de personnes dans le nord de la Californie tôt mardi, ont indiqué des responsables.

Le tremblement de terre est survenu quelques jours seulement après qu’un petit séisme de magnitude 3,6 a frappé la région de la baie de San Francisco, réveillant des milliers de personnes avant 4 heures du matin samedi et causant des dégâts mineurs.

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