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Une assistante éducative bien-aimée de Toronto qui a travaillé avec des étudiants sourds prend sa retraite après 41 ans

Joan Jewison a des sentiments mitigés quant à sa prochaine retraite.

Bien qu’il s’agisse d’une étape importante, l’assistante pédagogique déclare qu’après plus de quatre décennies de travail avec les étudiants, il sera également triste de dire au revoir.

« Cela fait 41 ans que je vois ces enfants tous les jours et que je peux interagir avec eux. Cela va être terminé, et j’entre dans un nouveau chapitre et je pense que je vais me demander comment ils vont », a déclaré Jewison.

Jewison est sourde et CBC News l’a interviewée à l’aide d’un interprète en langue des signes américaine (ASL).

L’assistant pédagogique travaille avec des élèves sourds et malentendants, individuellement et en petits groupes, à l’école secondaire Northern, l’un des 10 sites dotés d’un département des sourds et malentendants au sein du Toronto District School Board (TDSB). Le conseil estime qu’il compte environ 1 000 élèves sourds et malentendants.

Assistante éducative bien-aimée de Toronto qui a travaillé avec des étudiants sourds prend sa retraite après 41 ans |  Nouvelles de Radio-Canada
Le Toronto District School Board reconnaît la carrière de plusieurs décennies de l’assistante en éducation Joan Jewison avant sa prochaine retraite. (Talia Ricci/CBC)

Jewison dit que l’interaction et la communication avec les enfants ont été l’aspect le plus gratifiant de sa carrière.

« J’adore raconter des histoires, c’est ma partie préférée, et j’adore voir des enfants utiliser la langue des signes », a-t-elle déclaré, ajoutant qu’elle espère que le nombre de personnes qui utilisent l’ASL et qui veulent l’apprendre augmentera.

Aller au-delà

Avant de travailler à la Northern Secondary School, Jewison a travaillé à la Metropolitan Toronto School for the Deaf, qui a depuis fermé ses portes. Elle a décrit l’école comme ayant une «forte communauté sourde».

Beaucoup disent que Jewison a eu un impact sur de nombreuses familles et enseignants de la communauté sourde et malentendante grâce à d’innombrables initiatives scolaires. À l’époque où les documents accessibles n’étaient pas aussi facilement disponibles, elle a créé des productions éducatives élaborées en ASL pour les étudiants.

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Une photo de classe des années 1990, lorsque Joan Jewison travaillait à la Metropolitan Toronto School for the Deaf, qui a fermé ses portes en 2015. (Soumis par Joan Jewison)

Uton Robinson, surintendant exécutif du Learning Centre 1 du TDSB, a travaillé avec Jewison à la Metropolitan Toronto School for the Deaf. Robinson était directeur à l’époque. Il décrit Jewison comme un “merveilleux éducateur”.

“Je vois une personne qui a consacré toute sa vie aux étudiants, en particulier aux étudiants sourds”, a déclaré Robinson.

Il dit qu’il est important pour le conseil que les élèves sourds apprennent dans un environnement inclusif.

« Le soutien que Joan et d’autres apportent aux élèves garantit qu’ils ont une place au cœur de nos écoles », a-t-il déclaré.

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Uton Robinson est le surintendant exécutif du Centre d’apprentissage 1 du TDSB. Il a travaillé avec Joan Jewison lorsqu’il était directeur de la Metropolitan Toronto School for the Deaf. (Talia Ricci/CBC)

Hibo Abubaker Ali était l’un des étudiants que Jewison a aidés à Northern. Abubaker Ali se rend au Seneca College à l’automne pour étudier l’éducation de la petite enfance. Elle dit qu’elle suit les traces de Jewison.

“Je veux travailler avec des enfants comme elle quand je serai grande”, a-t-elle déclaré.

Le TDSB croit que Jewison est son membre du personnel sourd le plus ancien. Abubaker Ali dit que les réalisations, parallèlement au reste de l’illustre carrière de Jewison, continueront d’inspirer les gens même après que l’assistant pédagogique aura quitté la classe pour la dernière fois.

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Hibo Abubaker Ali fréquente le Seneca College en septembre pour étudier l’éducation de la petite enfance. Elle dit avoir été inspirée par Joan Jewison. (Talia Ricci/CBC)

“Certaines personnes pensent que les personnes sourdes ne peuvent pas faire les choses, mais j’admire vraiment Joan et je la reconnais comme une personne sourde qui signe et communique pleinement avec nous en classe”, a déclaré Abubaker Ali.

“Pour tous les autres enfants sourds, je dirais que vous pourriez aussi faire la même chose.”

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