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Une «bataille tragique» se profile alors que le COVID se propage en Chine, prévient l’hôpital de Shanghai – National

Un hôpital de Shanghai a dit à son personnel de se préparer à une “bataille tragique” contre le COVID-19 car il s’attend à ce que la moitié des 25 millions d’habitants de la ville soient infectés d’ici la fin de la semaine prochaine, tandis que le virus traverse la Chine en grande partie sans contrôle.

Après de nombreuses protestations contre des mesures d’atténuation strictes, la Chine a commencé ce mois-ci à démanteler son régime “zéro-COVID”, qui avait fait payer un lourd tribut financier et psychologique à ses 1,4 milliard d’habitants.

Le nombre officiel de décès en Chine depuis le début de la pandémie il y a trois ans s’élève à 5 241 – une fraction de ce à quoi la plupart des autres pays ont été confrontés – mais il semble désormais voué à augmenter fortement.

La Chine n’a signalé aucun nouveau décès par COVID pour une deuxième journée consécutive mercredi, alors même que les employés des salons funéraires affirment que la demande pour leurs services a fortement augmenté au cours de la semaine dernière.

Les autorités – qui ont resserré les critères de décès par COVID, suscitant les critiques de nombreux experts de la maladie – ont confirmé 389 306 cas présentant des symptômes.

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Certains experts affirment que les chiffres officiels des cas sont devenus un guide peu fiable, car moins de tests sont effectués après l’assouplissement des restrictions.

Les infections en Chine devraient dépasser le million par jour, avec plus de 5 000 décès par jour, un « contraste frappant » avec les données officielles, a déclaré cette semaine la société britannique de données sur la santé Airfinity.

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Airfinity a déclaré avoir examiné les données des provinces régionales chinoises, notant que les cas augmentaient plus rapidement dans la capitale Pékin et dans la province méridionale du Guangdong.

L’hôpital Deji de Shanghai, publié sur son compte WeChat mercredi soir, a estimé qu’il y avait environ 5,43 millions de positifs dans la ville et que 12,5 millions dans le principal centre commercial de Chine seront infectés d’ici la fin de l’année.

“La veille de Noël, le jour de l’An et le nouvel an lunaire de cette année sont destinés à être dangereux”, a déclaré l’hôpital privé, qui emploie quelque 400 personnes.

« Dans cette bataille tragique, tout le Grand Shanghai tombera et nous infecterons tout le personnel de l’hôpital ! Nous allons infecter toute la famille ! Nos patients seront tous infectés ! Nous n’avons pas le choix et nous ne pouvons pas nous échapper.

Le message n’était plus disponible sur WeChat jeudi après-midi. Une personne qui a répondu à la ligne téléphonique principale de l’hôpital a déclaré qu’elle ne pouvait pas commenter l’article dans l’immédiat.

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Les habitants de Shanghai ont enduré un confinement de deux mois qui s’est terminé le 1er juin, beaucoup perdant des revenus et luttant pour trouver les produits de première nécessité. Des centaines de personnes sont mortes et des centaines de milliers ont été infectées au cours de ces deux mois.

Jeudi, de nombreux quartiers de Shanghai étaient presque aussi déserts qu’à l’époque, de nombreux habitants s’isolant et les entreprises étant contraintes de fermer car le personnel tombait malade.

“Tous nos employés sont malades”, a déclaré un employé de supermarché du nom de Wang alors qu’il fermait les portes. Il a dit qu’il espérait rouvrir le 30 décembre.

Malgré les nouvelles infections, les derniers vestiges de la politique « COVID Zero » sont abandonnés. La Chine prévoit de réduire les exigences de quarantaine pour les voyageurs étrangers en janvier, a rapporté Bloomberg News, citant des personnes proches du dossier.

Les experts disent que la Chine pourrait faire face à plus d’un million de décès par COVID l’année prochaine, étant donné les taux de vaccination complète relativement faibles parmi sa population âgée vulnérable.

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Le taux de vaccination en Chine est supérieur à 90 %, mais le taux pour les adultes qui ont reçu des rappels tombe à 57,9 % et à 42,3 % pour les personnes âgées de 80 ans et plus, selon les données du gouvernement.


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COVID-19: la Chine se précipite pour vacciner les personnes âgées alors que les salons funéraires luttent contre les décès


Des images d’un hôpital de Pékin diffusées à la télévision publique CCTV ont montré des rangées de patients âgés dans l’unité de soins intensifs respirant à travers des masques à oxygène. On ne savait pas combien d’entre eux avaient le COVID.

Le directeur adjoint du service des urgences de l’hôpital, Han Xue, a déclaré à CCTV qu’ils recevaient 400 patients par jour, quatre fois plus que d’habitude.

“Ces patients sont tous des personnes âgées qui ont des maladies sous-jacentes, de la fièvre et des infections respiratoires, et ils sont dans un état très grave”, a déclaré Han.

Le chef de l’Organisation mondiale de la santé s’est dit préoccupé par la flambée des infections et soutenait le gouvernement pour qu’il se concentre sur la vaccination des personnes les plus à risque.

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Le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré aux journalistes que l’agence avait besoin d’informations plus détaillées sur la gravité de la maladie, les admissions à l’hôpital et les exigences des unités de soins intensifs pour une évaluation complète.

Le revirement politique de la Chine a pris un système de santé fragile au dépourvu, avec des hôpitaux se bousculant pour les lits et le sang, les pharmacies pour les médicaments et les autorités se précipitant pour construire des cliniques.

Les petites villes éloignées de la riche ceinture côtière sont particulièrement vulnérables. Tongchuan, une ville de 700 000 habitants dans la province nord-ouest du Shaanxi, a appelé mercredi tous les travailleurs médicaux qui ont pris leur retraite au cours des cinq dernières années à rejoindre la bataille contre le COVID.

Les médias d’État ont déclaré que les gouvernements locaux tentaient de lutter contre les pénuries de médicaments, tandis que les sociétés pharmaceutiques travaillaient sans relâche pour augmenter l’approvisionnement.

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L’Allemagne a déclaré qu’elle avait envoyé son premier lot de vaccins BioNTech COVID en Chine pour être administré dans un premier temps à des expatriés allemands. Berlin fait pression pour que d’autres ressortissants étrangers soient autorisés à les prendre.

BioNTech a déclaré jeudi avoir expédié 11 500 doses de vaccin en Chine.

Il s’agirait des premiers vaccins à ARNm, considérés comme les plus efficaces contre la maladie, disponibles en Chine.

L’ambassade d’Allemagne à Pékin a demandé à ses ressortissants de s’inscrire pour se faire vacciner, qui devrait bientôt être disponible dans ses missions diplomatiques. Le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré que les deux parties discutaient de la manière d’organiser la distribution du vaccin aux Allemands.

La Chine dispose de neuf vaccins COVID développés au niveau national dont l’utilisation est approuvée.

Quelle est la précision des chiffres de décès liés au COVID-19 en Chine ?

Les critères étroits de la Chine pour identifier les décès causés par le COVID-19 sous-estimeront le véritable bilan de la vague actuelle de la pandémie là-bas et pourraient rendre plus difficile la communication des meilleurs moyens pour les gens de se protéger, avertissent des experts étrangers de la santé.

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Seuls les décès causés par une pneumonie et une insuffisance respiratoire après avoir contracté le COVID seront classés comme ayant été causés par le coronavirus, a déclaré mardi un expert médical chinois de premier plan.

Les décès dus à des complications sur d’autres sites du corps, y compris les conditions sous-jacentes aggravées par le virus, seraient exclus du bilan officiel, a déclaré Wang Guiqiang, chef du département des maladies infectieuses au Premier hôpital de l’Université de Pékin.


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Les habitants de Shanghai et de Pékin ne sont pas sûrs des mesures de réouverture du COVID en Chine


Des experts familiers avec les protocoles hospitaliers en Chine ont déclaré à Reuters que de tels cas n’étaient pas toujours exclus auparavant, bien que parfois le COVID soit exclu comme cause de décès si un patient auparavant positif avait été testé négatif un jour ou deux avant de mourir.

Wang a déclaré que les critères avaient changé parce que la variante Omicron est moins susceptible de provoquer d’autres symptômes potentiellement mortels, bien que les hôpitaux chinois soient toujours tenus de juger chaque cas pour déterminer avec précision si le COVID était ou non la cause ultime.

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Les méthodes de comptage des décès par COVID ont varié d’un pays à l’autre au cours des près de trois ans qui se sont écoulés depuis le début de la pandémie.

Pourtant, les experts de la maladie en dehors de la Chine affirment que cette approche spécifique passerait à côté de plusieurs autres types largement reconnus de complications COVID potentiellement mortelles, des caillots sanguins aux crises cardiaques en passant par la septicémie et l’insuffisance rénale.

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Certaines de ces complications peuvent augmenter les risques de décès à domicile, en particulier pour les personnes qui ne savent pas qu’elles doivent se faire soigner pour ces symptômes.

La nouvelle définition “ne saisira clairement pas tous les décès dus au COVID”, a déclaré le Dr Aaron Glatt, expert en maladies infectieuses à l’hôpital Mount Sinai South Nassau à New York et porte-parole de l’Infectious Diseases Society of America. “Dire que vous allez ignorer tout ce qui se passe dans le corps n’a aucun sens et est scientifiquement inexact.”

Le mois dernier, des chercheurs coréens ont rapporté que 33% des décès liés à Omicron entre juillet 2021 et mars 2022 dans un grand hôpital étaient dus à des causes autres que la pneumonie.

(Reportage de Bernard Orr, Martin Pollard et Ella Cao à Pékin, Zoey Zhang et Casey Hall à Shanghai; Écriture de Marius Zaharia et Ben Blanchard; Montage de Lincoln Feast, Jacqueline Wong et Toby Chopra)

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