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Une communauté métisse en Abitibi existe et ne va nulle part

Il y a une triste ironie à voir un chef des Premières Nations nier l’existence du peuple métis et de notre communauté dans la région de l’Abitibi dans un éditorial du Toronto Star. Au lieu que les gouvernements coloniaux nient notre existence et nos droits, c’est maintenant certains de nos parents et parents. Cela vient souvent de la crainte qu’il y ait des ressources limitées pour tous les peuples autochtones et que la reconnaissance des droits des Métis diminue ou diminue d’une manière ou d’une autre les autres.

Rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité.

Ce qui n’est pas non plus véridique, c’est d’ignorer les faits de l’histoire. Voilà quelque. À la fin des années 1700, des populations métisses distinctes ont commencé à émerger le long des routes très fréquentées de la traite des fourrures dans ce qui est aujourd’hui l’Ontario. Dans les années 1800, de jeunes hommes « métis », surnommés « garçons d’usine », remplacent les apprentis anglais de la Compagnie de la Baie d’Hudson dans la région de l’Abitibi. Ces postes de classe «serviteurs» comprenaient des canoteurs, des forgerons, des tonneliers et des charpentiers. Les femmes « métisses » étaient également soumises à un système de classes, les européennes refusant de socialiser avec elles. Malgré ce préjugé, notre peuple a aidé à bâtir ce pays et a développé sa propre identité, sa culture et son mode de vie qui perdurent encore aujourd’hui.

Au milieu des années 1800, la majorité des employés des postes de traite des fourrures de l’intérieur de l’Abitibi étaient identifiés comme des « métis ». Ces « garçons d’usine » – et souvent leurs familles – se déplaçaient entre un réseau de postes de traite qui comprenait Matachewan, Mattagami, Flying Post, Abitibi House et Frederick House. Beaucoup sont restés dans ces régions. Ces familles ont été identifiées à plusieurs reprises comme « sang-mêlé » dans le dossier sur plusieurs générations. Certains de leurs noms de famille – McKay, Beads, Faries, King, Polson, McBride, Saunders, McLeod – n’étaient certainement pas « indiens ». Grâce aux généalogies et aux liens de parenté, nous avons documenté notre communauté métisse.

Lorsque les “Indiens” ont commencé à négocier le Traité 9 avec la Couronne, les “Mêlés” à Moose Factory séparément pétitionné pour le certificat foncier (comme ce qui était mis à la disposition des “Mêlés” dans l’Ouest canadien). Semblables aux pétitions lancées en Penetanguishene, Sault Ste. Marie, Nipigon et d’autres endroits en Ontario, les gouvernements ont ignoré nos affirmations. Ces actions sont ce qui rend nos revendications différentes de celles qui revendiquent maintenant les droits des « Métis » dans des régions où il n’y a pas d’histoire d’affirmations collectives lorsque les lois coloniales ont commencé à être imposées.

Bien que nous n’utilisions plus de termes péjoratifs comme « Indiens » pour décrire les Premières Nations ou « Mêlés » pour décrire les Métis, ces deux groupes autochtones distincts continuent d’exister en Ontario. Malgré ces faits historiques et l’inclusion des Métis dans article 35 de la Loi constitutionnelle de 1982, les gouvernements ont continué à nier notre existence et nos droits jusque dans les années 1990. En réponse, le Nation métisse de l’Ontario avancé le Affaire Powley jusqu’à la Cour suprême du Canada. En 2003, le plus haut tribunal du pays a confirmé à l’unanimité que les Métis sont un peuple autochtone distinct avec des droits et que les gouvernements étaient obligés de négocier avec nous.

C’est exactement ce que nous avons fait au cours des 20 dernières années. Grâce à des négociations et à des processus rigoureux (pas seulement un seul consultant rémunéré), les faits de notre histoire unique ont enfin commencé à être racontées. En août 2017, sur la base de preuves et de recherches indépendantes, l’Ontario a officiellement reconnu sept communautés métisses historiques, dont la nôtre. Ce ne sont pas de « nouvelles » communautés.

Nos droits, bien qu’historiquement niés, continuent aujourd’hui d’exister en tant que droits protégés par la Constitution. Ces droits coexistent avec les droits des Premières nations. Bien que certaines parties de nos familles métisses puissent être enregistrées comme « Indiens » aujourd’hui, ces actions individuelles n’ont pas étouffé notre communauté métisse. Nous avons déjà rencontré la Première Nation de Matachewan. Le chef et d’autres savent qui nous sommes, mais choisissent le déni plutôt que le dialogue. La vraie réconciliation est une voie à double sens. Notre communauté métisse ne va nulle part et notre porte est toujours ouverte au dialogue.

Jacques Picotte est le conseiller régional élu de la Nation métisse de l’Ontario pour la communauté métisse de l’intérieur de l’Abitibi.

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