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Une confrontation de football américano-iranienne s’intensifie avec des protestations en toile de fond

Lorsque les joueurs représentant l’Iran et les États-Unis entreront sur le terrain lors de la Coupe du monde au Qatar mardi, des millions de fans disséqueront chaque mouvement – pas seulement les passes, les fautes et les têtes, mais aussi si les joueurs iraniens chantent l’hymne national, célèbrent tout objectifs ou parler des manifestations qui secouent leur pays.

Le match entre les deux ennemis géopolitiques de longue date, un obstacle majeur pour les deux équipes si elles espèrent passer à l’étape suivante, est devenu une autre ligne de front dans le défi le plus important auquel la République islamique ait été confrontée depuis la révolution de 1979 qui l’a amenée au pouvoir. . Et cette fois, c’est sous les projecteurs de l’événement le plus regardé au monde.

Depuis 10 semaines, des manifestations anti-gouvernementales secouent les villes iraniennes ; la répression qui en a résulté a conduit des milliers de manifestants en prison et en a tué des centaines d’autres. Ces troubles se sont répandus jusqu’à présent dans les deux matches de l’Iran au Qatar, où les spectateurs ont hué l’hymne national iranien et agité des drapeaux avec l’un des slogans des manifestations, “Femme, vie, liberté”, pour être escortés par des responsables de la sécurité.

Des Iraniens pro-gouvernementaux ont affronté et intimidé des supporters iraniens portant des tenues de protestation à l’extérieur des stades. Le week-end dernier, même la Fédération de football des États-Unis s’était lancée dans la mêlée pour soutenir les manifestants, supprimant l’emblème officiel de l’Iran et l’écriture islamique du drapeau rouge-blanc-vert de l’Iran dans des images publiées sur les réseaux sociaux. Il a ensuite supprimé les messages après que la fédération iranienne de football a demandé l’expulsion de l’équipe américaine de la Coupe du monde.

“Respecter le drapeau d’une nation est une pratique internationale acceptée que toutes les autres nations doivent imiter”, a déclaré Safia Allah Faghanpour, conseillère juridique de la fédération iranienne de football, dans des commentaires rapportés par une agence de presse d’État semi-officielle en Iran, contournant le fait que les drapeaux américains sont généralement profané lors de manifestations pro-gouvernementales en Iran.

Maintenant, la principale question est de savoir ce que l’équipe Melli, comme l’équipe iranienne est affectueusement surnommée par les fans du monde entier, fera lors de son prochain tour sur le terrain : faire plaisir au gouvernement qui la parraine en s’en tenant strictement au sport, ou gagner le cœur de l’opposition. dans les rues. Quoi qu’il fasse, gagner ou tenir les États-Unis à égalité, l’un ou l’autre les faisant passer au tour suivant, mettra le conflit intérieur de l’Iran devant un vaste public mondial pendant au moins quelques jours de plus.

“C’est pourquoi les États-Unis contre l’Iran vont être le match le plus important et politiquement chargé de l’histoire de la Coupe du monde”, a déclaré Omid Djalili, un acteur et comédien irano-britannique qui a suivi de près l’équipe, combinant la passion d’un fan avec la ferveur d’un militant.

Il a insisté sur le fait qu’il ne s’agissait pas d’une hyperbole : “Plus ils avanceront dans le tournoi, plus il y aura d’intérêt pour ces manifestations”, a-t-il déclaré à propos des Iraniens. “Le régime peut tourner cela comme il veut – le monde verra ce qui se passe.”

N’offrir aucune trace de solidarité avec les manifestations pourrait aliéner des millions de fans, dont beaucoup ont rejeté les joueurs en tant qu’instruments d’un régime méprisé. Mais des actions comme refuser de chanter l’hymne risquent des sanctions à la maison.

La semaine dernière, une vedette de l’équipe iranienne de la Coupe du monde 2018, Voria Ghafouri, a été arrêtée et accusée de “propagande contre la République islamique et insulte à l’équipe nationale de football” après avoir exprimé son soutien aux manifestants et appelé le gouvernement à cesser de tuer des Kurdes. , la minorité ethnique à laquelle il appartient. M. Ghafouri a été ignoré pour l’équipe de la Coupe du monde plus tôt cette année, ce qui a amené les fans à conclure qu’il était puni pour son activisme.

D’autres célébrités et athlètes sont toujours en prison ou ont été contraints de se rétracter publiquement après avoir exprimé leur soutien aux manifestations.

“Pour faire d’eux les seules personnes dont ils ont besoin pour vous donner des réponses sur les problèmes de l’être humain partout dans le monde”, a déclaré Carlos Queiroz, l’entraîneur de l’Iran, lors d’une conférence de presse jeudi, “je ne pense pas que ce soit juste”.

Les dirigeants iraniens ont revendiqué l’équipe comme la leur, utilisant son succès pour attiser la fierté nationale et projeter force et unité.

Ils ont également reçu de l’aide pour étouffer les déclarations politiques lors du tournoi. Les responsables de la sécurité du Qatar, avec qui l’Iran entretient principalement des relations amicales, ont confisqué certains équipements sur le thème des manifestations lors des matches, et la FIFA, l’instance dirigeante du football mondial, a interdit les manifestations politiques des équipes et certains drapeaux controversés, y compris le drapeau pré-islamique de l’Iran. .

Un journal iranien proche de la faction politique réformiste, Hamdeli, a rapporté lundi que des centaines de responsables gouvernementaux et de supporters s’étaient rendus à la Coupe du monde aux frais de l’État pour encourager l’Iran. Il n’est pas clair s’il s’agit des mêmes supporters pro-gouvernementaux qui se sont affrontés avec des supporters anti-gouvernementaux devant les stades la semaine dernière.

Avant le départ de l’équipe Melli pour le Qatar, les médias d’État ont diffusé des images des joueurs rencontrant le président ultraconservateur iranien, Ebrahim Raisi, qui a posé pour des photos avec l’équipe tenant un maillot avec son nom imprimé dans le dos. Au moins un joueur s’est incliné.

De nombreux manifestants et leurs partisans de la diaspora iranienne se sont immédiatement retournés contre les joueurs, une mesure de la profondeur amère de la mentalité avec nous ou contre nous de l’opposition iranienne. Ils ne soutiendraient pas une équipe de complices du régime, ont-ils dit.

“Je déteste que le régime nous ait même enlevé le football”, a déclaré Nima, un fan de football de Téhéran qui a pris part aux manifestations. “Je ne peux même pas apprécier d’encourager l’équipe nationale sans aucune hésitation à cause de tout ce qu’ils ont fait.”

D’autres se sont retrouvés déchirés, ou conquis, après les gestes de solidarité de l’équipe.

Après que l’équipe nationale iranienne soit devenue sensiblement muette lors de son hymne national lors de son premier match, une raclée 6-2 par l’Angleterre, Kayhan, un journal iranien lié au chef suprême du pays, a été cinglant.

“Iran 2 – Angleterre, Israël, Arabie saoudite et traîtres nationaux et étrangers 6”, disait son titre, citant quelques-uns des principaux ennemis de l’Iran. Il a fustigé les joueurs comme “sans honneur” pour avoir refusé de chanter l’hymne.

Lorsqu’ils ont battu le Pays de Galles 2-0 lors de leur prochain match, vendredi, les joueurs ont prononcé ou marmonné l’hymne, “un chœur de damnés s’ils le font, damnés s’ils ne le font pas”, comme l’a dit le correspondant de football du Guardian, Andy Hunter. ce.

Mais c’était apparemment assez bon pour Kayhan. « Iran 2 – Pays de Galles, Israël, Arabie saoudite et traîtres nationaux et étrangers 0 », lit-on dans son nouveau titre. Après le match, des membres des forces de sécurité iraniennes – les mêmes policiers anti-émeute et volontaires paramilitaires qui ont violemment, parfois mortellement réprimé les manifestations – ont été photographiés en train de danser sur des véhicules anti-émeute dans leur tenue tactique, brandissant des fusils dans une main, des drapeaux dans l’autre .

Pendant le tournoi, les joueurs ont parlé à plusieurs reprises avec sympathie des manifestations et ont publié des messages sur les réseaux sociaux exprimant leur solidarité avec le peuple iranien.

“Ce but était un cadeau pour mon peuple en Iran”, a déclaré par la suite Ramin Razaeean, qui a marqué contre le Pays de Galles à la 101e minute pour sceller la victoire. “Surtout”, a-t-il ajouté, ceux “qui souffrent”.

Nima, la fan de football de Téhéran, a déclaré que les joueuses auraient dû aller plus loin en mimant les coupes de cheveux sur le terrain, comme l’a récemment fait une athlète iranienne de football de plage, en solidarité avec les manifestantes qui ont arraché leur hijab et coupé leurs cheveux lors des récentes manifestations.

Bien qu’il “criait de joie” lorsque l’Iran a marqué le but de la victoire contre le Pays de Galles, a-t-il déclaré, il a estimé qu’il ne pouvait pas vraiment profiter de la victoire car les forces de sécurité la célébraient également. “Ils nous ridiculisent avec ces gestes”, a-t-il déclaré. “Les mêmes forces tuent des innocents, tuent des enfants dans les rues.”

Il y a toujours beaucoup de chaleur entre les États-Unis et l’Iran, deux pays qui ont déchiré les relations diplomatiques officielles après la crise des otages de 1979 à Téhéran, où les chants de “Mort à l’Amérique” sont pratiquement un slogan gouvernemental et les sanctions américaines ont contribué à paralyser l’économie iranienne. . Mais les Iraniens scandent maintenant “mort au dictateur” contre leurs propres dirigeants, furieux contre la répression, la violence, la corruption et les restrictions de leur gouvernement sur tout, de l’habillement aux libertés politiques.

Lorsque les États-Unis et l’Iran se sont rencontrés pour la première fois lors de la Coupe du monde 1998 en France, les joueurs iraniens ont contribué à désamorcer le malaise géopolitique en remettant des roses blanches, symbole de paix, aux joueurs américains avant le match. Mais les conflits domestiques planaient toujours sur le match.

Plusieurs milliers de supporters iraniens ont introduit clandestinement des T-shirts et des bannières dans le stade qui arboraient les visages de deux dirigeants d’un groupe dissident iranien basé à Paris, agitant avec jubilation les bannières à la mi-temps alors que le système de sonorisation jouait la Macarena.

Après la victoire 2-1 de l’Iran, l’ayatollah Ali Khamenei, le chef suprême, a revendiqué la victoire de la République islamique. “Ce soir encore”, a-t-il déclaré à la télévision d’État, “les opposants forts et arrogants ont ressenti le goût amer de la défaite entre vos mains”.

Jéré Longman reportage contribué.

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