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Une deuxième chance pour un entrepreneur qui rebondit après la prison fédérale

Chaque année, le président des États-Unis gracie une dinde de Thanksgiving, l’épargnant de l’une des tables américaines et l’envoyant vivre dans un zoo pour enfants de la région. Ces dindes ont une seconde chance, mais il est difficile pour ceux qui sont allés en prison de reprendre pied et de contribuer à nouveau à la société.

Avant que l’entrepreneur de longue date Justin Smith ne devienne le PDG de l’une des sociétés de logiciels de gestion des services sur le terrain à la croissance la plus rapide, le natif de l’Ohio a vécu une vie aventureuse mais non conventionnelle. A 13 ans, il crée sa première entreprise. À 18 ans, il était directeur dans une petite entreprise. Tout en travaillant, il a obtenu un diplôme de premier cycle et une maîtrise. À l’âge de 27 ans, il était dans une prison fédérale.

Aujourd’hui, Smith est un entrepreneur de 36 ans prospère et respectueux des lois qui montre qu’avec un travail acharné et une détermination à changer les choses, on peut vraiment avoir une seconde chance dans la vie.

Dans son adolescence, Smith était tout sauf ordinaire. À 10 ans, il pouvait démonter un ordinateur et le remonter. Au lieu de se faire des amis de son âge, il a passé des étés à travailler pour sa mère, un entrepreneur agréé et à jouer au paintball. À peine adolescent, il lance un fournisseur d’accès à Internet (FAI). Sa mère a coordonné la partie financière de l’entreprise tandis qu’un ami que Smith a rencontré en jouant au paintball, Brandon Schlichter, a aidé à faciliter diverses connexions techniques.

Le succès de l’entreprise a été de courte durée, mais Smith a commencé à construire et à vendre des ordinateurs dans son quartier, tout en poursuivant sa passion pour le paintball. Il a créé un site Web pour un terrain de paintball intérieur et l’équipe pour laquelle il a joué. Son site Web a attiré l’attention de Jeff Lizik, le PDG d’Action Fanatics, l’un des plus grands distributeurs à l’époque dans le sport du paintball. Il s’est rapidement fait un nom et son travail de conception et de développement Web a commencé à être remarqué par les plus grands noms du secteur.

“Peu de temps après le lancement de ce nouveau site Web, Jeff et moi nous sommes tous deux vu proposer des emplois par KEE Action Sports à Sewell, New Jersey”, a déclaré Smith. “Je n’aimais pas leur offre, alors j’ai décidé de travailler à la pige et d’aller à l’université.”

Smith s’est inscrit à l’Université Full Sail à Winter Park, en Floride. Un an avant d’obtenir sa maîtrise en commerce et droit du divertissement, il a été embauché en tant que développeur Web pour l’une des sociétés immobilières, de gestion immobilière et de bricolage les plus importantes du centre de la Floride. Il est rapidement promu vice-président des opérations. Il a obtenu sa maîtrise en 2008, et trois ans plus tard, les entreprises étaient passées à près de 800 propriétés sous gestion et élargies pour inclure une division d’entrepreneurs internes sous la direction de Smith. Malgré son succès, des conflits avec la direction l’ont amené à quitter l’entreprise et, une fois de plus, à chercher sa prochaine aventure entrepreneuriale.

“Je ne savais pas ce que j’allais faire”, a déclaré Smith. “J’ai décroché quelques clients pour la production vidéo et le développement Web. Mais mes économies ont rapidement diminué.

Smith a été approché par un propriétaire de fumoir local qui lui a remis un paquet d’un mélange d’herbes connu dans la région sous le nom d'”épice”. Smith a été invité à déterminer les produits chimiques qui étaient utilisés dans le produit. Après avoir réussi à identifier les produits chimiques et réalisé qu’ils n’étaient pas encore répertoriés en vertu de la loi sur les substances contrôlées, il a commencé à commander les substances au kilo en provenance de Chine.

« En quelques mois, j’avais commencé à commander de la méthylone ou du BK-MDMA. Ils vendaient ce produit sous le nom de “Happy Times Bonzai Tree Fertilizer” dans les fumoirs de toute la Floride », a déclaré Smith, qui a noté que bien que ces substances ne soient pas encore illégales, il était conscient que la pratique relevait d’une zone grise de la loi. . Les affaires ont explosé.

Le 13 janvier 2014, la Drug Enforcement Administration (DEA) fédérale a fait une descente dans les installations de Smith après avoir saisi 284 kilos de BK-MDMA. Il s’agissait à l’époque de la plus importante saisie d’analogues synthétiques de l’histoire des États-Unis.

Smith a été placé en garde à vue puis condamné à 151 mois de prison fédérale. Il verrait plus tard cela réduit de 36 mois après que la DEA eut déterminé que ses substances étaient moins puissantes qu’on ne le croyait au départ.

Bien que la prison ne fasse pas partie du parcours de vie que Smith avait envisagé pour lui-même, il a déclaré que cela lui laissait beaucoup de temps pour réfléchir et se réaligner sur ses valeurs. Il passait son temps à lire, à faire de l’exercice et à planifier pour mener une vie utile, au service des autres. Pendant son incarcération, il a également suivi le programme résidentiel de traitement de la toxicomanie et de l’alcoolisme (RDAP), un programme de thérapie cognitivo-comportementale (TCC), qui a réduit d’un an sa peine.

Smith m’a dit dans une interview : « Beaucoup de détenus pensent que le RDAP est une blague, mais je n’ai pas honte d’admettre que les outils que j’ai appris dans ce programme ont considérablement amélioré ma vie. Je suis plus rationnel et responsable. Je suis beaucoup plus ouvert d’esprit et objectif. La réintégration dans le BOP a vraiment besoin de beaucoup d’améliorations, mais le RDAP est une chose qu’ils réussissent définitivement.

Smith a quitté la prison en juillet 2020 pour commencer une peine de garde à vue dans une maison de transition et s’est rapidement lancé dans sa prochaine entreprise. Il a commencé à modéliser des centaines d’écrans sur une application mobile pour les entrepreneurs, à les scanner avec son téléphone portable et à les envoyer à une équipe de programmation en Inde. Ces maquettes sont devenues ce que l’on appelle maintenant Contractor+, un service qui aide les entrepreneurs à gérer plus efficacement leur entreprise.

Aujourd’hui, Smith affirme que son application compte plus de 18 000 utilisateurs, dont 2 400 sont actifs quotidiennement et 530 sont des clients payants. Contractor+ compte 14 employés et Smith cherche à se développer encore plus. Pour maintenir la croissance de l’entreprise, il y réinjecte l’argent qu’il gagne tout en travaillant à la création d’une entreprise de mentorat et de coaching fondée par son ami d’enfance Schlichter.

“Je suis reconnaissant que Brandon ne m’ait jamais abandonné même après avoir fait de très mauvais choix”, a déclaré Smith. « Il s’est véritablement investi pour faire une différence dans la vie des gens, et je pense que c’est le genre de leader que les entrepreneurs devraient vouloir imiter. C’est le type de leader que je suis déterminé à être.

Il attribue une grande partie de son succès à l’éthique de travail honnête que sa mère lui a inculquée lorsqu’il était enfant, à son expérience carcérale dans le cadre du programme RDAP, à ses investisseurs, conseillers et employés, ainsi qu’au dévouement et à l’amitié inébranlables de Brandon Schlichter. “J’ai eu une grosse erreur de jugement”, a déclaré Smith, “et mes vrais amis étaient là pour moi quand j’en avais le plus besoin. J’ai cette seconde chance et j’ai beaucoup de raisons d’être reconnaissant.


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