Une éléphante enceinte au bord de l’extinction retrouvée morte d’un empoisonnement présumé en Indonésie

Un éléphant de Sumatra en danger critique d’extinction et son bébé à naître ont été retrouvés morts d’un empoisonnement présumé dans l’ouest de l’Indonésie, a déclaré jeudi un responsable de la conservation. La carcasse du mammifère très enceinte a été retrouvée à côté d’une palmeraie dans la province de Riau à Sumatra, une grande île abritant certains des animaux les plus rares au monde.

La nation de l’archipel fait face à une bataille continue contre la criminalité liée aux espèces sauvages et plusieurs cas d’empoisonnement d’éléphants ont été signalés ces dernières années, dont un en 2019 lorsqu’un éléphant de Sumatra a été retrouvé décapité avec ses défenses arrachées.

L’année dernière, un bébé éléphant de Sumatra est mort après avoir perdu la moitié de sa trompe dans un piège tendu par des braconniers.

Un ouvrier de la plantation a découvert jeudi la mère, qui était enceinte de 22 mois, et a immédiatement signalé la carcasse aux autorités qui ont prélevé des échantillons avant d’enterrer le corps.

“Nous avons estimé que l’éléphant femelle avait environ 25 ans et lors du test d’autopsie, nous avons découvert qu’elle était enceinte et qu’elle était sur le point d’accoucher”, a déclaré Hartono, chef de la section locale de l’Agence de conservation des ressources naturelles.

Les autorités testent toujours des échantillons pour déterminer la cause du décès, a ajouté Hartono, qui, comme de nombreux Indonésiens, porte un seul nom.

Ils soupçonnent un empoisonnement car la mère avait de la mousse à la bouche lorsqu’elle a été découverte.

Selon le World Wildlife Fund, les éléphants de Sumatra sont au bord de l’extinction avec seulement 2 400 à 2 800 dans le monde.

La population d’éléphants est également menacée par des braconnages endémiques à cause de leurs défenses, qui sont prisées dans le commerce illégal d’espèces sauvages.

La déforestation rampante a réduit l’habitat naturel des éléphants en danger critique d’extinction et les a amenés à un conflit croissant avec les humains.

“Plus des deux tiers de sa forêt naturelle de plaine ont été rasés au cours des 25 dernières années et près de 70% de l’habitat de l’éléphant de Sumatra a été détruit en une génération”, a déclaré le WWF.

En 2013, Le WWF Indonésie a déclaré un empoisonnement ou une fusillade avait tué bon nombre des 129 éléphants de Sumatra en danger critique d’extinction en moins d’une décennie.

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