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Une femme accusée d’avoir retenu 17 immigrés en otage contre rançon

Une femme du Texas fait face à une accusation fédérale après avoir prétendument retenu en otage 17 immigrants sans papiers. Selon un communiqué du procureur américain du district nord du Texas, le trentenaire a fait une première comparution devant un juge jeudi. Les autorités ont accusé Manuela Magdalena Jimon Castro d’« hébergement d’extraterrestres » par le biais d’une plainte pénale. Manuela se serait associée à plusieurs entités pour retenir les immigrants en otage jusqu’à ce qu’ils paient des milliers de dollars pour leur liberté.

La plainte indique que Manuela, un membre de la famille, et une “opération de trafic d’immigrants illégaux” ont travaillé ensemble pour retenir les immigrants au domicile de Manuela. En plus de la composante otage, Manuela les aurait également menacés sans nourriture ni eau. Pour être libérés, Manuela et ses partenaires ont demandé à chaque immigrant de payer entre 11 000 et 12 000 dollars d’avance ou de rembourser sa dette.

Comment les autorités ont découvert le programme illégal d’immigration en otage

La police a été informée du stratagème par les forces de l’ordre en Californie. Une femme a contacté la police avec un tuyau selon lequel quelqu’un retenait sa sœur contre rançon au Texas. La femme non identifiée a déclaré que sa sœur s’était rendue au Mexique depuis le Guatemala, dans l’espoir de trouver l’asile aux États-Unis. Au lieu de cela, l’immigrant sans papiers a traversé la frontière entre le Mexique et les États-Unis sous les ordres et la captivité d’un cartel mexicain. Une fois à Friona, au Texas, la femme immigrée sans papiers a réussi à s’échapper. Avant de s’enfuir, elle a envoyé à sa sœur une épingle de son emplacement.

Les forces de l’ordre ont mené un entretien avec la femme immigrée. Elle a révélé que quelqu’un l’avait forcée à monter dans une voiture sous la menace d’une arme au Mexique. Des mois plus tard, le prétendu cartel de contrebande l’a accompagnée à travers la frontière sud, puis l’a déplacée de maison en maison au Nouveau-Mexique et au Texas. Ses ravisseurs ont refusé de la laisser partir et elle s’est finalement retrouvée dans la maison de Manuela. Sous la surveillance de Manuela, on a dit à la femme qu’elle ne pouvait pas partir sans cracher 12 000 $.

La police a pris des mesures après leur entrevue avec la femme et un autre individu retenu captif à la résidence. Après avoir fouillé la maison, la police a trouvé au moins 17 immigrants sans papiers. Deux des personnes retrouvées étaient deux enfants mineurs, selon la déclaration. La maison de Manuela n’avait pas beaucoup de meubles, mais la police a trouvé des matelas et des couvertures éparpillés sur le sol. Lorsque la police est entrée dans la résidence, la plupart des immigrants captifs ont tenté de se cacher dans le grenier, les placards et les bacs recouverts de couvertures.

Schéma détaillé des personnes sans papiers récupérées à la police

Après la perquisition, la police a mené des entretiens avec les sans-papiers. En plus d’admettre leur entrée illégale et clandestine aux États-Unis, ils ont parlé des personnes qui dirigeaient le spectacle. Les immigrés ont déclaré que les passeurs avaient pris leurs téléphones portables mais avaient autorisé certains contacts pour obtenir leurs pièces de «droit d’entrée». Quelques-uns pensaient vraiment qu’ils devaient payer les frais pour quitter Friona, selon la déclaration.

Si Manuela est condamnée pour «hébergement d’étrangers», elle risque jusqu’à cinq ans de prison. On ne sait pas combien d’immigrants supplémentaires Manuela et les entités liées ont retenus en otage et accusés de leur liberté.

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