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Une femme s’exprime pour se débarrasser de son fardeau après qu’un prêtre a été accusé de l’avoir agressée sexuellement il y a 50 ans

AVERTISSEMENT : Cette histoire contient des détails troublants.

C’est un visage que Victoria McIntosh a travaillé si dur pour bloquer de son esprit – le père Arthur Masse.

Le prêtre à la retraite fait maintenant face à une accusation d’agression sexuelle contre McIntosh il y a plus de 50 ans, alors qu’elle n’avait que 10 ans et qu’elle était étudiante au pensionnat de Fort Alexander dans la Première Nation de Sagkeeng, dans l’est du Manitoba.

“Je me souviens de ce sourire”, a déclaré McIntosh. “Au début, il était gentil. … Il était doux dans ses manières, mais en même temps, il me rappelait un serpent – il se contentait de ramper.”

McIntosh, 63 ans, parle pour la première fois de ce qui lui est arrivé il y a plus de 50 ans. Elle dit qu’elle en a assez de garder le secret et de vivre avec la honte de ce qui s’est passé.

“Quand j’ai grandi, je l’ai simplement rangé – je l’ai rangé dans mon esprit. Je ne voulais pas y penser. Je ne voulais pas penser à beaucoup d’autres choses dont j’ai été témoin là-bas, parce que Je me sentais coupable.”

Masse a été inculpé la semaine dernière d’attentat à la pudeur sur un enfant de 10 ans à l’époque. Selon la GRC, les abus ont eu lieu entre 1968 et 1970.

La GRC n’a pas identifié la fille, mais McIntosh dit que c’était elle.

Elle dit qu’elle se souvient que Masse attendait toujours devant la salle de bain des filles, qui est l’une des zones de l’école où elle prétend avoir été agressée.

“Je me suis dit : ‘Eh bien, si je vais aux toilettes quand j’ai besoin d’y aller, j’espère qu’il n’est pas là-dedans.'”

Une femme s'exprime pour se débarrasser de son fardeau après qu'un prêtre a été accusé de l'avoir agressée sexuellement il y a 50 ans
Arthur Masse est montré ici sur une photo non datée. Masse, aujourd’hui âgé de 92 ans, est accusé d’attentat à la pudeur contre une fillette de 10 ans qui était élève au pensionnat de Fort Alexander entre 1968 et 1970. (Archives de la Société historique de Saint-Boniface)

Une autre survivante des pensionnats, qui a contacté la GRC après avoir entendu parler de l’accusation portée contre Masse, allègue qu’elle aussi a été agressée par le prêtre lorsqu’il l’a emmenée aux toilettes.

Depuis l’annonce de la semaine dernière, la GRC affirme que d’autres ont présenté de nouvelles allégations d’agression. Ils n’ont pas dit combien, ni précisé quelles écoles les plaignants ont été forcés de fréquenter.

Selon les dossiers détenus par le National Center for Truth and Reconciliation, Masse a enseigné dans trois pensionnats du Manitoba : Pine Creek, de 1960 à 1966, Fort Alexander de 1966 à 1969 et Brandon de 1970 à 1971.

McIntosh dit qu’en tant que jeune fille, elle ne comprenait pas pourquoi elle avait été agressée sexuellement et pensait que cela avait quelque chose à voir avec le fait que son agresseur était un prêtre.

“‘Qu’est-ce qui vous a donné le droit? Parce que vous … parlez pour Dieu? C’est ce que je pensais quand j’étais enfant – il parle pour Dieu et je ne devrais rien dire”, a déclaré McIntosh.

À l’âge de 12 ans, elle a déménagé avec sa famille à Red Lake, en Ontario, mais son passage au pensionnat de Fort Alexander a continué de la hanter.

“Je ferais des cauchemars à propos d’un visage, je verrais un visage et je me réveillerais”, a déclaré McIntosh. “Le dernier souvenir que j’ai eu … c’est qu’il venait vers moi.”

Au cours de son adolescence, McIntosh dit qu’elle a développé des tendances suicidaires et qu’elle s’est éloignée de son entourage. Elle a développé un trouble de l’alimentation et a commencé à se couper.

Masse a maintenant 92 ans, mais son âge ne devrait pas être un facteur, dit McIntosh.

“Quelqu’un doit être responsable.… Pourquoi cet enfant de 10 ans devrait-il le porter?”

10 ans d’enquête

La police a arrêté Masse à son domicile de Winnipeg la semaine dernière, à la suite d’une enquête d’une décennie. Il a été libéré sous conditions et comparaîtra devant le tribunal de Powerview, au Manitoba, le 20 juillet.

Selon la GRC, des allégations d’abus sexuels à l’école ont été portées à leur attention pour la première fois en 2010, et ils ont lancé une enquête criminelle un an plus tard.

Plus de 80 agents ont participé à l’enquête, s’adressant à plus de 700 personnes à travers l’Amérique du Nord et recueillant 75 déclarations de témoins et de victimes, selon la GRC.

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Le pensionnat de Fort Alexander, sur le territoire de la Première Nation Sagkeeng, a ouvert ses portes en 1905 et fermé en 1970. (Archives Commission Nationale Vérité et Réconciliation)

« La question peut être posée : ‘Pourquoi avec tout ce travail y a-t-il eu une accusation portée ?’ Le sergent de la GRC du Manitoba a déclaré Paul Manaigre lors d’une conférence de presse la semaine dernière.

“Malheureusement, en raison du temps qui passe, de nombreuses victimes ne peuvent pas participer à l’enquête, que ce soit pour des raisons de santé mentale ou physique ou parce que la victime est maintenant décédée.”

McIntosh dit qu’en plus d’en parler à quelques membres de sa famille, elle avait surtout gardé secret ce qui lui était arrivé, jusqu’à ce que la police l’approche en 2013.

“J’ai dû apprendre à leur faire confiance et à leur dire : ‘OK, s’il te plaît, ne me trahis pas'”, a-t-elle déclaré. “Écoute juste ce que j’ai à dire, et c’est tout ce que je voulais. Quoi qu’il arrive… tout ce que je voulais, c’était être entendu.”

“Il suffit d’une personne pour faire le parcours”

Après avoir porté le fardeau de son secret pendant des décennies, McIntosh dit qu’elle est enfin prête à se débarrasser de la honte de ce qui lui est arrivé.

“Ce qui a vraiment marqué la première étape pour moi, ce sont mes petits-enfants, en particulier mes petites-filles”, a déclaré McIntosh.

“Je l’ai regardée et [thought]je ne saurais pas comment réagir si quelqu’un lui faisait ça.”

McIntosh est du clan de la tortue et dit qu’une histoire que sa grand-mère lui a racontée explique pourquoi elle raconte maintenant son histoire.

“Nous regardions cette grosse tortue géante qui traversait la route, et elle a dit dans notre langue, ‘Cette tortue fait [the] façon … [so] que vous n’avez plus à avoir peur – vous n’avez plus à être nerveux. Nous avons déjà vécu la partie la plus difficile”, a déclaré McIntosh.

“Il suffit d’une seule personne pour faire le parcours.”

Maintenant, quand McIntosh parle de son expérience au pensionnat de Fort Alexander, elle garde à proximité la veste qu’elle portait le premier jour.

Mais cette veste n’est jamais arrivée à l’école avec elle.

Elle se souvient d’une religieuse qui l’a rencontrée à l’entrée lorsque sa mère l’a amenée à l’école.

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Une photo prise au pensionnat de Fort Alexander dans la Première Nation de Sagkeeng. Victoria McIntosh peut être vue assise à côté de la religieuse sur la photo. (Soumis par Victoria McIntosh)

“Elle a dit à ma mère : “On va s’occuper de tes enfants maintenant”, et je me souviens qu’elle a dit : “Oh, sauvages””, a déclaré McIntosh.

La religieuse a enlevé la veste de McIntosh et l’a jetée à sa mère, qui l’a ensuite conservée pendant des années, a-t-elle déclaré. Ce n’est que lorsque la veste lui est revenue qu’elle a dit à sa mère ce qui s’était passé.

“Tout ce que je lui ai dit, c’est:” Ce n’est pas ta faute “et toute cette animosité – bien sûr, j’étais en colère contre ma mère, mais c’est parti [away] juste là », a déclaré McIntosh.

“J’ai dit: ‘Je veux te connaître à nouveau, parce que ce traumatisme intergénérationnel, c’est réel.'”

Elle espère que le reste de la Première Nation Sagkeeng pourra commencer à guérir, tout comme elle et sa mère l’ont fait.

“Quand je regarde la photo du pensionnat… ça ressemble à une grosse boîte de secrets laids. C’est ce que je vois, et maintenant ça tombe.”

Une femme s'exprime pour se débarrasser de son fardeau après qu'un prêtre a été accusé de l'avoir agressée sexuellement il y a 50 ans
Voici la veste que McIntosh portait lors de son premier jour au pensionnat de Fort Alexander, illustrée ici avec son livre d’enfance préféré, The Little Leftover Witch. (Warren Kay/CBC)

Un soutien est offert à toute personne touchée par son expérience dans les pensionnats ou par les derniers rapports.

Une ligne de crise nationale pour les pensionnats indiens a été mise en place pour fournir un soutien aux anciens élèves et aux personnes touchées. Les gens peuvent accéder aux services d’aiguillage émotionnel et de crise en appelant la ligne d’écoute nationale de crise 24 heures sur 24 : 1-866-925-4419.

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