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Une histoire des tensions entre l’Ukraine et la Russie

Deux anciennes républiques de l’Union soviétique – la Russie et l’Ukraine – sont à nouveau en conflit. Voici quelques moments charnières des années qui ont précédé l’invasion de l’Ukraine par la Russie le 24 février, ainsi qu’un bref aperçu de leur relation au XXe siècle.

Février 2014 — Des manifestants en Ukraine renversent le président Viktor Ianoukovitch, qui était favorable aux intérêts de la Russie. Pendant la révolution, plus de 100 personnes sont tuées lors de manifestations qui se sont concentrées sur la place principale de la capitale, Kiev, souvent appelée le Maidan.

Le gouvernement intérimaire qui suit cette révolution pro-occidentale finit par signer un accord commercial avec l’Union européenne qui est considéré comme un premier pas vers l’adhésion au bloc.

avril 2014 — La Russie envahit puis annexe la péninsule de Crimée. Les sécessionnistes de l’est de l’Ukraine, soutenus par la Russie, se déclarent indépendants, en tant que République populaire de Donetsk et République populaire de Lougansk, et entrent en guerre contre l’Ukraine.

La guerre sécessionniste se poursuit dans la région orientale connue sous le nom de Donbass. Il s’étend ensuite vers l’ouest. Environ 13 000 soldats et civils ukrainiens finissent par mourir dans le conflit. Les lignes de front ont à peine bougé depuis des années.

2014 et 2015 — La Russie, l’Ukraine, la France et l’Allemagne signent une série d’accords de cessez-le-feu connus sous le nom d’accords de Minsk. Beaucoup considèrent ces accords comme ambigus.

Avril 2019 — Un ancien comédien, Volodymyr Zelensky, est élu à une large majorité président de l’Ukraine sur la promesse de faire la paix avec la Russie et de rendre le Donbass au pays.

2021-2022 — Le président russe Vladimir V. Poutine cherche à empêcher la dérive de l’Ukraine vers les États-Unis et ses alliés. M. Poutine exige des “garanties de sécurité”, y compris une assurance de l’OTAN que l’Ukraine ne rejoindra jamais le groupe et que l’alliance retirera les troupes stationnées dans les pays qui ont adhéré après 1997.

De nombreux Russes considèrent la capitale ukrainienne, Kiev, comme le berceau de leur nation et citent les nombreux liens culturels entre les deux pays.

Voici un bref récapitulatif de leurs relations au XXe siècle :

1918 — L’Ukraine déclare son indépendance de la Russie lors d’un conflit mené par plusieurs pays et armées pendant plusieurs années. Son indépendance et sa souveraineté sont reconnues internationalement par le traité de Brest-Litovsk. Les forces soviétiques renversent plus tard l’Ukraine indépendante. La République socialiste soviétique d’Ukraine est fondée en 1921 et l’Ukraine est intégrée à l’Union soviétique l’année suivante.

1932 et 1933 — Une famine provoquée par la politique de collectivisation de Staline tue des millions de personnes, principalement des Ukrainiens de souche dans une république connue comme le grenier à blé de l’Union soviétique. La catastrophe est connue sous le nom d’Holodomor, du mot ukrainien désignant la famine.

1939-1944 — L’Union soviétique annexe ce qui est aujourd’hui l’ouest de l’Ukraine à la Pologne et à la Roumanie. Plus tard, l’Allemagne nazie et les puissances de l’Axe envahissent l’Union soviétique et occupent l’Ukraine, qui subit une énorme dévastation.

1991 — L’Ukraine déclare son indépendance, une décision approuvée lors d’un référendum par 92 % des électeurs. La Russie, l’Ukraine et la Biélorussie signent un accord reconnaissant la dissolution de l’Union soviétique. L’Ukraine entame une transition vers une économie de marché et entre en possession d’un important stock d’armes nucléaires ayant appartenu à l’Union soviétique.

1994 — En vertu du mémorandum de Budapest, l’Ukraine renonce à son arsenal nucléaire en échange d’un engagement de Moscou « à respecter l’indépendance et la souveraineté et les frontières existantes de l’Ukraine ».

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