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Une interdiction de visa n’accomplira pas ce que veut l’Ukraine – POLITICO

Jamie Dettmer est rédacteur d’opinion chez POLITICO Europe.

En 1976, l’écrivain russe dissident Vladimir Bukovsky arrive à Londres. Son opposition aux communistes avait commencé à un âge précoce, étant expulsé de l’école au cours de sa dernière année pour avoir édité un magazine non autorisé, et au moment où il est arrivé en Grande-Bretagne, il avait passé plus d’une décennie dans des hôpitaux-prison psychiatriques, camps de travail et prisons en Union soviétique.

Après une campagne internationale très médiatisée, Bukovsky a finalement été expulsé par les Soviétiques, qui l’ont échangé contre un dirigeant communiste chilien emprisonné, et peu après son arrivée en Suisse menotté, il est venu en Grande-Bretagne, où il a été accueilli à bras ouverts. Je faisais partie de ceux qui l’ont accueilli à la Chambre des communes, où je travaillais à l’époque comme stagiaire, et j’ai été son guide fier mais humble tout au long de la journée.

Je me demande maintenant si Boukovski serait si chaleureusement accueilli aujourd’hui.

Grâce à son opposition proéminente et à sa puissante résistance au système communiste, peut-être le ferait-il. Mais qu’en est-il des dissidents moins connus, ou des Russes « ordinaires » qui embrassent volontairement l’exil plutôt que de se prosterner devant le président russe Vladimir Poutine, ou de ceux qui pensent que la seule façon de protester contre la guerre est de fuir leur pays ?

De nombreux Russes qui sont déjà ici se plaignent de rencontrer de l’hostilité en raison de leur nationalité. Des campagnes – certaines encouragées par des responsables ukrainiens – ont été organisées pour annuler la culture et la science russes, et les étudiants russes des universités européennes affirment que la russophobie est devenue presque normalisée, accusant leurs institutions de contribuer activement à la discrimination.

En effet, les armes européennes n’ont pas été aussi bien accueillies par les refuzniks, et certains Européens préconisent actuellement de fermer complètement la porte aux Russes, dans ce qui ressemble de plus en plus à un exercice de punition collective.

Mais non seulement cela est contraire aux valeurs libérales classiques, qui désapprouvent de cibler un groupe ethnique ou politique entier pour les actions de quelques-uns, mais les châtiments collectifs sont également spécifiquement interdits par traité dans les conflits armés internationaux et non internationaux – notamment à l’article 3 et protocoles additionnels aux Conventions de Genève.

Cependant, cela n’a pas dissuadé le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy d’appeler à une interdiction des visas à l’échelle de l’Union européenne pour les Russes, arguant que le bloc doit aller plus loin pour isoler la Russie pour son assaut non provoqué contre l’Ukraine.

“Les sanctions les plus importantes sont de fermer les frontières – parce que les Russes prennent la terre de quelqu’un d’autre”, a-t-il déclaré au Washington Post cette semaine, ajoutant que les Russes devraient “vivre dans leur propre monde jusqu’à ce qu’ils changent de philosophie”.

Et certains essaient effectivement de le faire, mais Zelenskyy a ajouté que même ceux qui ont fui la Russie en raison de leur opposition à la guerre ne devraient pas être exemptés de cette interdiction. « Quel que soit le type de russe. . . faites-les aller en Russie », a-t-il déclaré, affirmant que tous les citoyens étaient responsables de la guerre de Poutine. “Ils diront : ‘Ceci [war] n’a rien à voir avec nous. Toute la population ne peut pas être tenue pour responsable, n’est-ce pas ? Ça peut. La population a choisi ce gouvernement et ils ne le combattent pas, ne se disputent pas avec lui, ne lui crient pas dessus », a-t-il dit.

“Choisi” est un mot étrange à utiliser pour un régime répressif qui organise des élections truquées et artificielles, écrase les médias indépendants et critiques, ferme les ONG, assassine des opposants au pays et à l’étranger, et emprisonne des dissidents et d’autres critiques gênants, dont Alexei Navalny, Vladimir Kara -Murza et des universitaires comme l’historien du Goulag Yury Dmitriyev.

Néanmoins, l’appel du dirigeant ukrainien a maintenant été repris par l’Estonie. « Arrêtez de délivrer des visas touristiques aux Russes. Visiter #L’Europe  est un privilège, pas un droit de l’homme », a déclaré le Premier ministre Kaja Kallas. tweeté, un jour après l’appel de Zelenskyy. Et jeudi, le pays a annoncé qu’il cesserait effectivement de délivrer des visas aux touristes russes.

Pendant ce temps, bien qu’il se méfie de refuser unilatéralement des visas Schengen aux Russes et qu’il veuille couvrir une interdiction de l’UE, le gouvernement finlandais fait maintenant face à une pression politique intérieure croissante pour fermer ses frontières. Le politicien de l’opposition Kai Mykkanen a déclaré que des relations normales entre la Russie et la Finlande ne sont pas possibles maintenant, déclarant : “C’est la bonne chose à faire pour montrer aux Russes qu’ils ont aussi, en tant que nation, la responsabilité de maintenir le régime actuel”.

Actuellement, les pays membres individuels, dont la Pologne, la République tchèque, ainsi que les pays baltes, ont tous imposé des restrictions sur la délivrance de visas à court terme pour les ressortissants russes. Bien que la Commission européenne ait déclaré qu’il appartient à chaque pays membre de décider de délivrer ou non des visas Schengen, l’Estonie, la Finlande et la Lettonie continuent de faire pression pour une interdiction à l’échelle de l’UE, et la question est maintenant probablement soulevée au Conseil européen pour une discussion formelle. le mois prochain.

Mais qu’accomplirait une telle interdiction, et si elle était imposée, serait-elle même efficace pour remodeler la guerre ou réduire le conflit ? Cela aiderait-il à déterminer le résultat ?

Si cela pouvait raccourcir la guerre ou conduire à l’éviction de Poutine, alors on pourrait peut-être supporter l’aspect punition collective d’une interdiction. Mais il n’y a aucune preuve offerte que ce serait le cas.

La rage ukrainienne est tout à fait compréhensible, tout comme le souhait de Kyiv de faire – ou d’essayer – tout ce qu’elle peut pour punir la Russie pour son invasion non provoquée et sa conduite barbare de la guerre, qui a vu les forces russes bombarder des quartiers résidentiels et exécuter et violer des non-combattants.

La vue des Russes en vacances en Europe ou contournant les sanctions économiques en faisant des achats dans les pays de l’UE ou en établissant de nouvelles vies en Europe colle à la gorge ukrainienne et est inexplicable pour ceux qui ont vu des partenaires, des parents et des amis mourir, et leur propre vie détruite. Mais les Russes qui ont fui – ou veulent fuir – disent qu’ils sont aussi des victimes, bien qu’ils ne soulignent pas le même degré que les Ukrainiens. Leurs vies sont également détruites.

Et les opposants au Kremlin, dont Leonid Volkov, un assistant du chef de l’opposition emprisonné Alexei Navalny, critiquent les interdictions de visa. « Les politiciens occidentaux ressentent la pression des électeurs dans leur peau. Les électeurs exigent que « quelque chose soit fait » à propos de la Russie. Alors trouvons une solution rapide : refuser les visas aux Russes et espérer que cela retournera les Russes contre Poutine », s’est plaint Volkov.

Lui et d’autres en doutent – et craignent que ces interdictions de visa ne risquent d’alimenter la ligne de propagande du Kremlin selon laquelle l’Europe et les États-Unis ne sont que des russophobes enracinés. Le porte-parole de Poutine, Dmitri Peskov, l’a déjà fait cette semaine.




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