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Une politique radicale aide les communautés britanniques à verdir leurs propres espaces

CLes enfants de tous âges traînent dans le coin salon. Un groupe d’adolescents d’une école locale appelle le banc ensoleillé entre deux jardinières leur « point de détente ». Une famille s’assoit sur un siège ombragé avec le bébé lors des chaudes soirées. Les gens mangent leur déjeuner sur les bancs. Choisis et installés par la communauté locale, les planteurs sont un exemple minuscule mais passionnant de ce qui peut être fait avec une politique discrètement radicale qui est essayée par quelques conseils.

Lorsque le conseil de Newham a proposé pour la première fois l’idée d’un «budget participatif», un fonds pour lequel les habitants pouvaient proposer des idées et recevoir un financement tant que les autres résidents l’approuvaient, il semblait impossible d’imaginer ce qui pourrait émerger.

L’idée est née à Porto Alegre, au Brésil, en 1989, mais est encore relativement rare au Royaume-Uni. Mais au cours des deux dernières années, Newham a alloué 800 000 £ à des projets tels que le financement d’équipements de jeu, une «garde-robe communautaire» et le ramassage des déchets. L’idée est de donner aux gens leur mot à dire dans l’amélioration de leurs communautés et l’établissement des priorités locales. Le conseil dit qu’il n’y a rien de tel à cette échelle au Royaume-Uni, bien qu’une poignée de projets similaires l’aient précédé, y compris à Govanhill, Glasgow.

Jardin communautaire de Manor Park à Newham, dans l’est de Londres, un ancien parking. Photographie: Martin Godwin / The Guardian

À Newham, un projet a transformé une traversée jusqu’alors mal aimée vers une passerelle ferroviaire en une promenade boisée enchantée. La culture d’aliments et la plantation d’arbres ont également été présentées. Le jardin communautaire de Manor Park a reçu 20 000 £ pour revitaliser l’espace, dans un ancien parking, et améliorer l’accessibilité.

Rosie Whicheloe, l’une des fiduciaires du jardin, déclare : « Je pense que ce que Newham a fait est de permettre aux gens de s’impliquer et de prendre des décisions sur ce qui se passe localement, mais ils ont également créé un réseau de personnes qui en demandent davantage. . J’ai vraiment apprécié de m’impliquer et de rencontrer tout le monde, surtout après le Covid. Les jardins communautaires sont assez différents des parcs, ils permettent de rassembler et de partager des compétences. Il y a des gens qui ont vécu dans la même rue pendant 20 ans et qui ne se sont jamais rencontrés jusqu’au jardin.

Il y a eu 82 projets d’assemblées communautaires réussis au cours de l’année la plus récente, et 37 – environ 45 % – étaient liés au verdissement. C’est ainsi que je me suis engagé, espérant ajouter un peu de verdure dans mon propre quartier de Newham, où j’habite depuis plusieurs années. Un groupe d’entre nous a déposé une demande et a reçu une subvention de 5 000 £ pour cinq grosses jardinières dans une zone où il n’y avait auparavant que du béton.

Une fois que nous avons obtenu le financement, nous avons envoyé des dépliants à plus de 100 maisons, invitant tout le monde à venir se joindre à la plantation. Au cours de deux week-ends ensoleillés de mars, un groupe diversifié d’environ 25 personnes, allant d’enfants et de jeunes parents à des femmes d’âge moyen et des conseillers locaux, s’est présenté pour aider. J’ai enregistré une partie du projet pour mon podcast, Streets Ahead.

Nous avons eu un soutien beaucoup plus large : la société de gestion du domaine, Swan, a fait un don de 3 000 £, et la petite entreprise qui tond l’herbe, NEUK, a donné 17 jours de travail pour concevoir et construire les immenses jardinières et bancs à partir de traverses de chemin de fer (les jardinières préfabriquées sont coûteux et petits), ainsi que l’accès à leurs comptes commerciaux avec les fournisseurs de plantes et de terre. Une amie jardinière professionnelle, Lisa, a aidé à choisir et à disposer les plantes et nous avons emprunté des truelles et une brouette à un autre jardin communautaire voisin. Nous avons opté pour des plantes ornementales nécessitant peu d’entretien, quelques herbes et arbustes à fleurs, ainsi que des plantes qui aiment l’ombre pour des fosses d’arbres tristes près d’une aire de jeux.

Après le jour de la plantation, six semaines sans pluie ont précédé une vague de chaleur de 40°C. Quelques plantes ont été endommagées ou volées – peu nombreuses – et quelques-unes ont péri. Nous, et les gens comme le jardin communautaire de Manor Park, avons passé des heures à arroser certaines semaines. Heureusement, l’interdiction des tuyaux d’arrosage est venue pleuvoir.

Un nombre croissant de recherches montre les avantages des espaces verts et les façons dont les gens en recherchent davantage. Une étude publiée la semaine dernière par l’Université de Glasgow a révélé qu’une augmentation de 10% des jardins et des «espaces naturels» tels que les bois réduit les décès prématurés chez les plus de 65 ans de 7%.

Forêt d'automne dans le parc national des North York Moors
Woodland pourrait aider à réduire de 7% les décès prématurés chez les plus de 65 ans, selon une étude. Photographie : Phil Cornelius/Alamy

Il semble aussi tranquillement populaire. Dans les deux semaines suivant le lancement par l’association caritative environnementale Possible de son Parklet Plotter lors de la Journée mondiale sans voiture, le 22 septembre, avec lequel les gens peuvent désigner des espaces (et des conceptions) pour de nouveaux jardins de poche, souvent sur d’anciens parkings, 500 suggestions étaient apparues sur son carte.

La carte de Possible met en évidence les zones de privation et d’accès aux espaces verts, mettant à nu les inégalités structurelles que les chercheurs de Glasgow ont découvertes et qui raccourcissent la vie des gens. Alors que les communautés pauvres – et Newham compte certaines des communautés les plus défavorisées du Royaume-Uni – peuvent avoir d’innombrables priorités urgentes, notamment le logement et l’alimentation des gens, le désir d’un répit vert est peut-être frappant.

Ça valait la peine. Nos jardinières n’étaient pas universellement populaires – un voisin a déposé une plainte officielle auprès de la mairie pour la perte d’une place de parking non officielle, des groupes d’hommes y boivent certaines nuits, il y a des détritus – mais les conversations, même celles en désaccord, ont été largement constructives . Quand j’ai attrapé Covid le mois dernier, un gentil voisin, qui avait exprimé son scepticisme à propos des planteurs à leur arrivée, m’a proposé d’aller faire des courses pour moi. Le budget participatif nous a donné la possibilité de prendre des décisions concernant notre quartier – et nous avons choisi plus de verdure.




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