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Ursula von der Leyen exhorte la Macédoine du Nord à soutenir la proposition française d’adhésion à l’UE – POLITICO

“L’Europe vous attend”, a déclaré jeudi la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, à la Macédoine du Nord, exhortant les législateurs à soutenir une nouvelle proposition visant à débloquer les négociations d’adhésion à l’UE, bloquées depuis longtemps.

Von der Leyen s’est rendu à Skopje, la capitale de la Macédoine du Nord, pour renforcer le soutien à une proposition française visant à persuader la Bulgarie de lever le veto sur les négociations d’adhésion à l’UE pour son voisin occidental.

« Beaucoup d’entre vous seront naturellement frustrés que votre pays n’ait pas encore entamé les négociations d’adhésion. Laissez-moi vous dire : moi aussi », a-t-elle déclaré au parlement de Macédoine du Nord, qui se réunissait en session extraordinaire pour discuter du plan.

Le soutien au compromis français pourrait voir la Commission lancer immédiatement le processus de sélection, les négociations d’adhésion commençant “dès la semaine prochaine”, a déclaré Von der Leyen.

“Nous sommes convaincus que c’est d’une importance historique”, a-t-elle déclaré. “Mais la décision est à vous et à vous seul.”

La proposition française est difficile à vendre. Beaucoup en Macédoine du Nord disent qu’elle fait trop de concessions à la Bulgarie.

Dans le cadre de ce plan, la Macédoine du Nord doit s’engager à modifier sa constitution afin de reconnaître une minorité bulgare dans le pays et introduire d’autres nouvelles mesures pour protéger les droits des minorités et bannir les discours de haine sur la base des revendications bulgares.

La Macédoine du Nord est candidate à l’UE depuis 2005. Elle a été obligée de changer de nom en 2018, de simplement Macédoine, pour surmonter un veto grec qui avait freiné sa progression vers l’adhésion à l’UE et à l’OTAN. Il a finalement rejoint l’alliance militaire en 2020.

Le gouvernement dirigé par les socialistes du Premier ministre Dimitar Kovacevski soutient la proposition française comme un compromis raisonnable. Mais les opposants disent que cela menace l’identité nationale de la Macédoine du Nord et fait trop de concessions aux affirmations de la Bulgarie selon lesquelles la langue et l’ethnie du pays sont enracinées dans le bulgare.

Pendant que von der Leyen parlait, des milliers de manifestants se sont rassemblés devant le parlement en scandant des slogans et en brandissant des banderoles indiquant « Ultimatum ? Non merci.” Cinq personnes ont été arrêtées, selon la police locale.

“Il ne fait aucun doute que la langue macédonienne est votre langue”, a-t-elle déclaré, insistant sur le fait que la proposition respecte l’identité nationale.

“Faites ce qu’il faut pour la paix et la prospérité de la Macédoine du Nord, qui sera bientôt membre de l’Union européenne”, a déclaré von der Leyen. « L’avenir de votre pays est dans l’Union européenne. Et l’Europe n’est pas complète sans la Macédoine du Nord.

À l’intérieur du parlement, les députés de l’opposition portaient des T-shirts arborant le mot « Non » en lettres rouges.

Von der Leyen a été brièvement interrompue par des sifflets et des cris, tandis qu’un membre plaçait agressivement devant elle un papier indiquant “Non”.

Des manifestations contre l’accord ont eu lieu à Skopje presque quotidiennement depuis le 1er juillet, date à laquelle le gouvernement a annoncé qu’il soutiendrait l’accord. Beaucoup sont devenus violents.

Une liste de noms et de numéros de téléphone de députés de la coalition au pouvoir a circulé mercredi sur les réseaux sociaux, sous le titre : “dites-leur de ne pas trahir le peuple”. Il a exhorté les citoyens à appeler les députés et à faire personnellement pression sur eux pour qu’ils votent contre.

Le vote devrait suivre le débat parlementaire qui se poursuivra vendredi.

Pour compliquer le processus, le gouvernement a décidé que les législateurs ne voteraient pas directement pour ou contre la proposition française. Au lieu de cela, ils décideront des conclusions adoptées lors du débat, qui fixeront également les lignes rouges du pays dans le processus d’intégration à l’UE.

La faible majorité de la coalition au pouvoir au parlement devrait remporter le vote. Mais il devra faire face à un obstacle majeur avec la révision de la constitution pour reconnaître officiellement une minorité bulgare, qui nécessite une majorité des deux tiers à l’assemblée.

“La farce au parlement pourrait passer, mais le changement de constitution non”, a déclaré Hristijan Mickoski, chef du principal parti d’opposition VMRO DPMNE.




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