Venables cherche à faire passer le programme de l’Oklahoma “de bon à excellent”

NORMAN, Okla. (AP) – L’entraîneur du nouvel Oklahoma, Brent Venables, respecte ce que les Sooners ont accompli ces dernières années, mais il pense qu’ils peuvent être encore meilleurs.

Lincoln Riley a compilé un record de 55-10 en cinq saisons avant partir pour devenir entraîneur-chef de la Californie du Sud. Les quarts-arrière Baker Mayfield et Kyler Murray ont remporté les trophées Heisman avant de devenir les premiers choix au repêchage de la NFL.

Mais les équipes de Riley ont perdu trois fois en demi-finale des éliminatoires de football universitaire et n’ont jamais remporté de titre national. Venables a utilisé la pratique du printemps pour jeter les bases d’un programme qui, selon lui, peut percer.

“Nous essayons de faire passer ce programme de bon à excellent”, a-t-il déclaré. « C’est un grand pas. Il faut beaucoup d’intention et beaucoup de but pour y parvenir.

Venables partage librement des pépites de sagesse qui montrent comment il compte y arriver. Prenez la façon dont il encourage les joueurs à relever des défis : “Je dis aux joueurs que vous devez développer une relation intime avec l’échec pour être à votre meilleur”, a-t-il déclaré. « Vous ne pouvez pas simplement l’aimer quand c’est bon, c’est facile et c’est confortable. Ce n’est pas là que se produit la véritable croissance. Il faut aimer tout ça. »

Ensuite, il y a l’exemple qu’il a donné en expliquant comment l’un de ses joueurs les plus animés pourrait affiner ses compétences en leadership: “J’ai dit:” Mec, au lieu de l’appeler, appelle-le “”, a déclaré Venables. « Appelez un homme. Essayez cela et voyez si vous obtenez de meilleurs résultats.

Venables a beaucoup à montrer pour son approche – il a fait partie du personnel d’équipes qui ont remporté trois titres nationaux et ont participé à huit matchs de championnat national. Maintenant, l’ancien coordinateur défensif de Clemson le maintient alors qu’il avance dans son premier concert d’entraîneur-chef.

Les fans de longue date des Sooners se souviennent de l’enthousiasme de Venables lors de sa précédente course à Oklahoma, lorsqu’il a aidé le programme à remporter le titre national de 2000. Il a fait partie du personnel sous Bob Stoops en tant que co-coordinateur défensif de 1999 à 2003 et a été coordinateur défensif de 2004 à 2011.

Il a toujours ce feu. Il se promène autour de la pratique avec un microphone et participe parfois à des séances d’entraînement. Il est partout dans les détails – en attaque aussi.

“C’est tout simplement unique”, a déclaré le quart-arrière Dillon Gabriel. “Il exige beaucoup, mais mec, il nous aime encore plus fort. Donc, chaque fois que vous avez cela, vous pouvez exiger beaucoup de tous les gars.

Todd Bates, un assistant défensif de l’Oklahoma qui a suivi Venables depuis Clemson, a déclaré que l’intensité ne faiblit jamais.

“Il ne vous demandera jamais de faire quelque chose qu’il ne fera pas”, a déclaré Bates. « J’ai vu ça pendant cinq ans à Clemson. Avoir la capacité d’être de son côté du ballon et de s’entraîner avec lui et de voir à quel point c’est intense – c’est comme la vie ou la mort à chaque jeu pour lui.

Venables a déclaré que l’Oklahoma était sur la bonne voie après une solide pratique printanière.

“C’est juste un peu plus”, a-t-il dit. « On parle de 212 degrés. Quand l’eau bout, c’est comme ça qu’on déplace une locomotive. Au 211, cette chose est totalement immobile. Vous n’irez nulle part. Il lui faut juste un degré de plus, un peu plus de soin. Travaillez un peu plus, aimez un peu plus, réagissez un peu plus – juste un peu plus. Cela fait une différence. Si tout le monde a cet état d’esprit, nous arriverons tous là où nous voulons aller.

Il pense que tout commence par l’exemple qu’il donne. Cela filtre dans tout, y compris les types de joueurs qu’il recrute.

“Je peux vous promettre que je vais être le premier à faire et ne pas être preneur”, a-t-il déclaré. « Je cherche des faiseurs. C’est donc ça. Je veux vendre cela aux recrues et à leurs familles et à nos propres joueurs et à leurs familles. Ils s’en aperçoivent. Ils sont humains. Ils font attention. Et la passion vient de l’amour.

À partir de là, Venables espère que les joueurs feront le travail pour transformer leur potentiel en production.

“Nous en parlons tout le temps – faire le travail dur et sale dans le noir”, a déclaré Venables. « Quand les tribunes sont vides, c’est là qu’on peut se séparer de notre adversaire. Il doit y avoir un réel engagement et les gars doivent aimer se salir. J’ai bon espoir que cela se produira.

En échange de tous ces efforts, Venables souhaite que les foules normandes partagent sa passion. Bien que la base de fans de l’Oklahoma soit fidèle, il pense que le Memorial Stadium pourrait être plus bruyant et offrir un meilleur avantage sur le terrain.

“Il y a une raison pour laquelle nous avons tant gagné ici à la maison – l’un des meilleurs records à domicile dans le football universitaire au cours des 20 dernières années”, a-t-il déclaré. « La foule a joué un grand rôle dans cela. Mais nous essayons de passer à un autre niveau.

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