Politique

Victor Navasky, journaliste et historien, décède à 90 ans

Homme barbu avec une présence professorale et des manières diplomatiques, Navasky a longtemps été un nom et un visage familiers sur la scène littéraire et politique – en tant que rédacteur en chef et chroniqueur d’édition pour le New York Times, en tant que fondateur du magazine satirique Monocle et, de 1978 à 2005, en tant que rédacteur puis éditeur de The Nation.

Navasky était également connu pour ses livres sur l’histoire politique et culturelle. “Naming Names”, lauréat d’un National Book Award en 1982, était un long récit de la guerre froide et de la liste noire de prétendus communistes qui a été salué comme minutieux et impartial.

Il a qualifié le livre d ‘«histoire policière morale» et s’est inspiré d’entretiens avec l’acteur Lee J. Cobb, le scénariste Budd Schulberg et d’autres qui ont informé leurs pairs, dramatisant non seulement les attaques du sénateur Joseph McCarthy et d’autres républicains, mais les conflits entre libéraux sur la façon de réagir.

Une décennie plus tôt, Navasky avait écrit “Kennedy Justice”, qui proposait certaines des premières analyses libérales soutenues de la brève période de Kennedy en tant que procureur général, de son recrutement de subalternes aussi doués que les futurs juges de la Cour suprême Byron White et Nicholas Katzenbach et de sa bataille fatigante pour contrôler Le directeur du FBI, J. Edgar Hoover. Certains chercheurs pensaient que Navasky avait idéalisé Kennedy, bien que l’auteur ait réprimandé Kennedy pour son dossier de nomination de juges ségrégationnistes aux tribunaux fédéraux.

“Aucun aspect de la fonction de procureur général de Robert Kennedy n’est plus vulnérable à la critique”, a-t-il écrit. “Car c’était une contradiction flagrante pour les Kennedy de renoncer à la législation sur les droits civils et à l’action de l’exécutif en faveur d’un litige et en même temps de nommer comme surveillants à vie des hommes dédiés à frustrer ce litige.”

Ces dernières années, Navasky a été éditeur émérite de la Nation et collaborateur occasionnel. Il a également enseigné le journalisme à l’Université de Columbia, présidé la Columbia Journalism Review et siégé au conseil d’administration de nombreuses organisations, dont la Guilde des auteurs et le Comité pour la protection des journalistes. Un livre sur les caricatures politiques, “The Art of Controversy”, est sorti en 2013.

Navasky a épousé Anne Strongin en 1966. Ils ont eu trois enfants.

Originaire de New York, Navasky était libéral dès qu’il savait ce que le mot signifiait. Il est allé à l’école primaire de Greenwich Village et parlait de camarades de classe dont les parents étaient au chômage à cause de leur politique. Pour le lycée, il fréquente la Little Red School House, qui s’inspire en partie des théories pédagogiques progressistes de John Dewey.

«Nous avions un professeur d’histoire marxiste qui enseignait une vision marxiste de l’histoire», a déclaré Navasky au Guardian en 2005. «Je me souviens qu’il a demandé une fois d’où les diamants tiraient leur valeur. Quelqu’un a dit, ‘parce qu’ils sont beaux.’ Il a dit, ‘non, non.’ Quelqu’un d’autre a dit “l’offre et la demande”. Il a dit non.’ Quelqu’un d’autre a dit, ‘de la sueur des ouvriers dans les mines !’ Et il a dit ‘bon !’

Il s’est spécialisé en sciences politiques au Swarthmore College, où il a édité le journal étudiant, et a obtenu un diplôme d’études supérieures de la Yale Law School. À Yale, il a aidé à démarrer Monocle, qui a duré de 1959 à 1965 et a été crédité comme un prédécesseur de l’humour absurde et d’actualité de Jon Stewart et Stephen Colbert.

Un contributeur de Monocle, Nora Ephron, se souviendrait de Navasky comme d’un homme “qui connaissait des gens importants, et il connaissait des gens qu’il vous faisait penser qu’ils étaient importants simplement parce qu’il les connaissait”.

Navasky a écrit une chronique mensuelle sur l’édition pour le New York Times et a dirigé une campagne sénatoriale infructueuse de l’ancien procureur général américain Ramsey Clark. En 1977, il est engagé pour éditer The Nation, une publication centenaire souvent pauvre en cash, mais riche en dissensions.

Des chroniqueurs comme Alexander Cockburn et Christopher Hitchens étaient aussi susceptibles de s’attaquer que de s’attaquer aux conservateurs. Le génial Navasky lui-même a souvent été critiqué, que ce soit pour être trop bon marché avec ses employés (“Le rusé et parcimonieux Victor Navasky”, l’appelait son ami et contributeur de Nation Calvin Trillin) ou pour être trop gentil.

Mais le tirage a plus que triplé pendant son temps et Navasky et The Nation ont mis certaines personnes en colère en 1979 lorsque le magazine a obtenu une première copie des mémoires de l’ancien président Gerald Ford et a imprimé une longue histoire qui comprenait des extraits. Dans une bataille juridique toujours influente dans les affaires de droit d’auteur, l’éditeur Harper & Row a intenté une action en contrefaçon et a eu gain de cause devant la Cour suprême.

L’affaire a eu un moment de profonde ironie : avant la décision de la Cour suprême, une cour d’appel de New York s’était rangée du côté de The Nation. La décision a été écrite par le juge Irving Kaufman, qui des décennies plus tôt avait enragé Navasky et d’autres à gauche en imposant la peine de mort aux espions condamnés Julius et Ethel Rosenberg.

En 2005, Navasky a remporté le George K. Polk Book Award pour « A Matter of Opinion », un mémoire et une défense passionnée de la liberté d’expression.

“J’étais, je suppose, ce qu’on appellerait un libéral de gauche, bien que je ne me sois jamais considéré comme tout ce qui restait”, a écrit Navasky dans ses mémoires. “Je croyais aux droits civils et aux libertés civiles, je favorisais l’intégration raciale, je pensais que la responsabilité des tensions internationales de la guerre froide était également répartie entre les États-Unis et l’URSS”


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