Politique

Visa et Amex sont sur le point de déterminer où vous achetez vos armes. Les républicains s’enflamment.

À un peu plus de six semaines des élections de mi-mandat, les responsables du GOP s’emparent de la collecte de données sur les ventes des magasins d’armes à feu comme exemple de ce qu’ils appellent le «capitalisme éveillé», ouvrant un nouveau front dans la lutte sur le rôle que les entreprises devraient jouer dans conduite de la politique sociale.

“Les progressistes se réjouissent déjà que ce sera un énorme pas en avant dans la surveillance des achats d’armes suspects”, a déclaré le représentant. Roger Williams (R-Texas) a déclaré lors d’une audience à la Chambre mercredi. “Quiconque est contre les droits des propriétaires d’armes à feu voudra [financial] institutions à signaler chaque transaction avec une arme à feu [code] aux forces de l’ordre. »

Les fonctionnaires de l’État interviennent également.

Les politiques environnementales, sociales et de gouvernance – ou ESG – ont “été militarisées d’une manière qui me préoccupe beaucoup”, a déclaré le directeur financier de la Floride, Jimmy Patronis, un républicain qui cherche à être réélu. Patronis plus tôt cette semaine a menacé les sociétés de cartes de crédit du spectre d’une législation dirigée par le GOP ciblant leurs opérations s’il est déterminé que le code a «un effet dissuasif» sur les achats d’armes à feu.

«Je vois que cela va aussi loin que nous devons le prendre. [Even] si nous devons supprimer la plate-forme d’une institution financière faisant des affaires dans l’État de Floride en raison de son préjudice ou du préjudice irréparable qu’elle cause à certaines de ces sociétés », a-t-il déclaré dans une interview.

Plus tôt ce mois-ci, Amalgamated Bank, une institution détenue par un syndicat qui est devenue une banque de référence pour les campagnes démocrates – a demandé avec succès à un organisme international de normalisation d’adopter le nouveau code des commerçants pour les magasins d’armes. Les sociétés de cartes de crédit ont résisté à ces efforts pendant des années, mais après que l’Organisation internationale de normalisation l’a approuvé, les sociétés ont déclaré qu’elles devaient se conformer.

Les dirigeants des deux partis sont devenus de plus en plus agressifs dans l’utilisation de leur pouvoir – et de leurs ressources financières – pour persuader les entreprises d’adopter des pratiques conformes à leurs idéologies respectives. Ceux-ci sont souvent en conflit.

Pour chaque fonds de pension d’État bleu qui va de l’avant avec des initiatives d’investissement soucieuses du climat, les dirigeants républicains d’États comme la Virginie-Occidentale mettront fin aux contrats publics avec les grandes banques qui ne financent plus le charbon.

Les sociétés de cartes de crédit et les banques commerciales sont désormais prises au milieu d’une dynamique similaire en ce qui concerne les achats dans les magasins d’armes. Les entreprises ne s’en réjouissent pas.

“Nous ne pensons pas que les entreprises privées devraient servir d’arbitres moraux”, Visa a déclaré dans un article de blog d’entreprise publié en réponse à la décision de l’ISO. “Un principe fondamental pour Visa est de protéger tout le commerce légal sur notre réseau et dans le monde et de respecter la vie privée des titulaires de carte qui choisissent d’utiliser Visa. Cela a toujours été notre engagement et cela ne changera pas avec la décision de l’ISO.

American Express et Mastercard ont fait des remarques similaires. Des centaines d’autres types de détaillants, y compris des fleuristes et des marchands de maisons mobiles, ont déjà leurs propres codes dédiés.

Mais le code ne donne aux institutions financières qu’un aperçu de l’endroit où un achat a été effectué, et non des articles qui ont été achetés. Cela n’empêchera pas les achats légaux d’armes à feu et ne sera pas non plus la seule raison derrière le blocage de toute transaction individuelle.

Le code fournira aux institutions financières un nouvel outil pour identifier les transactions suspectes effectuées par les consommateurs dans les magasins d’armes puisque les catégories de commerçants apparaissent sur les relevés de carte de crédit des acheteurs.

Les PDG des plus grandes banques commerciales américaines, qui gèrent en fin de compte ces paiements, ont fait écho aux arguments des sociétés de cartes de crédit lors des audiences du Congrès mercredi et jeudi.

«Nous ne pouvons pas être impliqués dans le fait de dire aux citoyens américains comment leur argent sera utilisé. Ce n’est pas notre travail », a déclaré jeudi le PDG de JPMorgan Chase, Jamie Dimon, devant la commission sénatoriale des banques.

Les décideurs républicains affirment que le nouveau code a politisé les systèmes de paiement au détriment des propriétaires d’armes à feu.

Deux douzaines de procureurs généraux des États républicains ont déjà menacé les sociétés émettrices de cartes de poursuites judiciaires à propos du nouveau code. Les législateurs du GOP des comités des services financiers de la Chambre et des banques du Sénat ont envoyé des lettres cette semaine à Amalgamated Bank, au département du Trésor et au Bank Policy Institute – un groupe de pression pour les grands prêteurs – pour signaler également leur mécontentement.

“S’il vous plaît, résistez à l’impulsion de répondre au bruit très fort dans vos oreilles gauches”, a déclaré le sénateur. Kévin Cramer (RN.D.) a déclaré aux PDG des banques lors de l’audience de jeudi. “Je suis heureux d’être le bruit fort dans vos oreilles droites.”

Pour les démocrates et les défenseurs du lobbying pour la réglementation des armes à feu, ces manifestations ignorent une épidémie de violence armée qui tue des dizaines de milliers d’Américains chaque année. C’est pourquoi les dirigeants des régimes de retraite publics à New York et en Californie ont lancé des propositions d’actionnaires plus tôt cette année pour forcer les conglomérats de crédit à soutenir les propositions visant à créer une catégorie distincte pour les transactions dans les magasins d’armes.

“Il existe depuis longtemps un code marchand pour les fleuristes, mais je ne vois pas les procureurs généraux républicains s’y opposer [to that]», a déclaré le contrôleur de la ville de New York, Brad Lander, un démocrate qui supervise le système de retraite de la ville, dans une interview plus tôt cette semaine. “Je suppose qu’ils ne reçoivent pas de grosses contributions des fleuristes.”

Avoir ce code créera de nouvelles façons pour les institutions financières de suivre les activités suspectes – ce qu’elles sont déjà obligées de faire – et pourrait contrecarrer le terrorisme national et les fusillades de masse, a déclaré Nick Suplina, vice-président senior pour la loi et la politique chez Everytown for Gun Safety, un groupe fondé et financé par l’ancien maire de New York Michael Bloomberg.

Les efforts pour mettre en œuvre le code ont pris racine après qu’une série de rapports du New York Times a révélé que les assaillants derrière les attentats de Virginia Tech et Pulse Nightclubentre autres, avaient utilisé des cartes de crédit pour amasser d’importants stocks d’armes à feu et de munitions menant à ces fusillades de masse.

“Ce n’est pas seulement une question pour les décideurs et les législateurs de s’engager”, a déclaré Adam Skaggs, avocat en chef et directeur des politiques au Giffords Law Center pour prévenir la violence armée. “Les chefs d’entreprise, comme les autres, ont un rôle à jouer.”

Cette ligne de pensée laisse de côté les décideurs fédéraux et étatiques qui sont finalement tenus responsables par les électeurs, a déclaré le procureur général du Tennessee, Jonathan Skrmetti, un représentant de la Cour suprême de l’État qui a dirigé la lettre des procureurs généraux du GOP.

“Mon inquiétude est que si les salles de conseil s’impliquent davantage dans la politique, alors la politique va s’impliquer davantage dans les salles de conseil”, a déclaré Skrmetti. “Nous allons dans une direction où tout devient politique – et c’est mauvais.”


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