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Voici à quoi cela ressemble lorsque des roches spatiales s’écrasent sur Mars

Cette histoire fait partie Bienvenue sur Marsnotre série explorant la planète rouge.

À quoi cela ressemble-t-il lorsqu’une roche spatiale frappe la surface de Mars ? Si vous êtes l’atterrisseur InSight de la NASA, la réponse est “bloup”. Le sismomètre de chasse aux tremblements de terre de l’atterrisseur a détecté une série de météoroïdes qui ont touché Mars en 2020 et 2021. Parlez de bonnes vibrations.

Les impacts et les détections d’InSight font l’objet d’un article publié lundi dans la revue Nature Geoscience. “Non seulement il s’agit des premiers impacts détectés par le sismomètre du vaisseau spatial depuis l’atterrissage d’InSight sur la planète rouge en 2018, mais c’est aussi la première fois que des ondes sismiques et acoustiques d’un impact ont été détectées sur Mars”, a déclaré la NASA dans un communiqué. .

Les chercheurs ont identifié quatre impacts de météorites distincts détectés par InSight. Ce trio montre trois des sites d’impact vus par MRO.

NASA/JPL-Caltech/Université d’Arizona

La première détection (et la plus spectaculaire) que les scientifiques ont remarquée remonte au 5 septembre 2021. InSight a capté les ondes sismiques d’un rocher qui a explosé en au moins trois sections, chacune laissant une marque sous la forme d’un cratère. Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA a vérifié le site d’impact et repéré les cratères, confirmant la source des ondes “entendues” par le sismomètre de l’atterrisseur.

“Après trois ans d’attente d’InSight pour détecter un impact, ces cratères étaient magnifiques”, a déclaré Ingrid Daubar, planétologue et co-auteur de l’étude.

La NASA-JPL a partagé une vidéo exubérante de ce qu’InSight a entendu en septembre 2021, retraçant les moments où le météoroïde est entré dans l’atmosphère, a explosé en morceaux et a touché le sol. “Cet impact météoroïde ressemble à un” bloop “en raison d’un effet atmosphérique particulier entendu lorsque les sons graves arrivent avant les sons aigus”, a déclaré JPL.

Un regard rétrospectif sur les données d’InSight a révélé trois autres détections d’impact de météoroïdes. Mars a la réputation d’être parsemée de roches spatiales, alors les scientifiques se sont demandé pourquoi InSight n’en avait remarqué qu’une poignée. “L’équipe d’InSight soupçonne que d’autres impacts ont pu être masqués par le bruit du vent ou par des changements saisonniers dans l’atmosphère”, a déclaré la NASA. La chasse aux détections d’impact n’est pas terminée. Les chercheurs continueront à creuser dans les données de l’atterrisseur pour en savoir plus.

Les informations d’InSight sur les impacts sont précieuses pour démêler l’histoire de la surface martienne. “Les impacts sont les horloges du système solaire”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Raphael Garcia. “Nous avons besoin de connaître le taux d’impact aujourd’hui pour estimer l’âge des différentes surfaces.”

InSight est dans les derniers jours de sa mission. Les panneaux solaires de l’atterrisseur sont recouverts de poussière et la puissance diminue. Il écoute toujours Marsquakes, mais il devrait s’arrêter avant janvier 2023. Ce fut une aventure mémorable, donnant aux scientifiques un nouvelle compréhension de l’intérieur de la planète rouge et, comme dans le cas des impacts de météoroïdes, ses activités de surface également.

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