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Vous avez du mal à vous concentrer ? Essayez les jeux vidéo

23 novembre 2022 Vous ne pensez peut-être pas que les enfants atteints de trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité, ou TDAH, ont beaucoup en commun avec les adultes plus âgés.

Les enfants ont du mal à rester assis et à se concentrer sur une tâche. Les adultes plus âgés sont doués pour rester assis, mais ils ont souvent du mal à suivre la conversation lors d’un dîner de vacances.

Dans les deux cas, le problème est celui de l’attention.

Oui, c’est évident pour quelqu’un qui a reçu un diagnostic de TDAH. C’est juste là dans le nom. Avec le TDAH, le cerveau est constamment à la recherche de nouvelles façons intéressantes de se distraire.

Mais les personnes âgées ne recherchent pas de distractions. Ils ne peuvent tout simplement pas ignorer les distractions qui les trouvent.

“Concentrer l’attention a deux côtés : se concentrer et ignorer”, déclare Adam Gazzaley, MD, PhD, professeur de neurosciences à l’Université de Californie à San Francisco. “C’est le fait de filtrer les informations non pertinentes qui diminuent avec l’âge.”

C’est pourquoi Gazzaley a inventé EndeavorRx, un jeu vidéo thérapeutique dont vous avez peut-être entendu parler, surtout si votre enfant souffre de TDAH. En 2020, EndeavorRx approuvé par la FDA pour traiter les enfants atteints de TDAH âgés de 8 à 12 ans, ce qui en fait la première thérapie numérique à obtenir le feu vert pour n’importe quelle condition.

Ce que vous ne savez peut-être pas, c’est que le jeu était à l’origine utilisé pour aider les personnes âgées. Ou que des jeux thérapeutiques sont maintenant développés et testés pour un large éventail de conditions et de populations.

Gazzaley l’appelle la « médecine expérimentale » et affirme qu’elle présente un avantage majeur par rapport à la médecine traditionnelle : elle s’adapte à vous. Pendant que le patient apprend à jouer au jeu, le jeu apprend à travailler avec le patient.

Comment les jeux vidéo fonctionnent comme des exercices pour votre cerveau

Cette qualité adaptative est la clé d’EndeavorRx et ce qui le différencie des jeux vidéo commerciaux. Gazzaley l’appelle un “algorithme adaptatif en boucle fermée”.

En termes simples, le jeu s’adapte au joueur. Les meilleurs joueurs rencontrent des défis plus difficiles, tandis que ceux qui ont moins de compétences peuvent toujours travailler à travers les niveaux du jeu et débloquer ses récompenses.

Votre cerveau, à son tour, s’adapte aux défis avec des changements structurels, un peu comme les adaptations que votre corps fait lorsque vous faites de l’exercice.

Tout comme vos muscles réagissent à l’entraînement en force en devenant plus gros et plus forts, votre cerveau s’adapte aux défis en formant de nouvelles connexions entre et au sein des réseaux de neurones. Cela fonctionne de la même manière pour tous les âges, que vous soyez un adulte plus âgé qui n’a jamais joué à un jeu vidéo ou un jeune qui a peut-être trop joué. (ça vaut le coup de le noter aussi beaucoup de jeu peut nuire à votre santé mentale.)

La capacité du cerveau à s’adapter à de nouvelles informations, circonstances ou demandes s’appelle la neuroplasticité, et c’est le principal avantage de la médecine expérientielle par rapport aux traitements médicamenteux. Les changements dans le cerveau se traduisent non seulement par des améliorations réelles de l’attention, mais ils restent également intacts après que le patient a terminé le temps prescrit avec le jeu.

“Ça colle, ce qui est incroyablement différent de la façon dont les drogues fonctionnent maintenant”, dit Gazzaley.

Le traitement des enfants atteints de TDAH n’est qu’une des nombreuses applications potentielles.

“Le jeu n’a aucune spécificité vis-à-vis d’une pathologie ou d’un groupe d’âge particulier”, déclare Gazzaley. “Cela défie le cerveau de telle manière qu’il conduit à cet avantage d’attention soutenue dans toutes les populations que nous avons testées.”

Exemple : Lui et ses collègues de l’UCSF ont maintenant testé des jeux en boucle fermée avec des personnes souffrant de dépression, de sclérose en plaques et de lupus, qui peuvent toutes affecter la capacité de concentration.

Mais tout a commencé avec une population bien précise.

Comment les jeux vidéo sont devenus une thérapie

Au début des années 2000, Gazzaley a travaillé avec des patients âgés qui avaient pour la première fois des problèmes de capacité de réflexion.

“Ils me disaient souvent qu’ils étaient distraits”, dit-il. “Ils ne pouvaient tout simplement pas retenir leur attention.”

Cela a conduit à une série d’études sur la source du problème. Dans une étude publiée en 2005par exemple, son équipe de recherche a découvert que les adultes plus âgés pouvaient se concentrer sur une tâche aussi bien que les jeunes de 20 ans.

“Ce qu’ils ne faisaient pas, c’était ignorer”, explique-t-il. « Il y a tellement d’informations non pertinentes qui doivent être filtrées. C’est ce qui a causé la déficience.

Une étude ultérieure qui a été publié en 2008 a révélé que la déficience était aggravée par un ralentissement de la vitesse de traitement du cerveau. Il a fallu plus de temps aux adultes plus âgés pour décider si une interruption nécessitait réellement leur attention, ce qui signifiait que chaque distraction était plus perturbatrice qu’elle ne l’aurait été pour eux-mêmes plus jeunes.

Pour les seniors, ces défis sont particulièrement apparents lorsqu’ils essaient d’effectuer plusieurs tâches à la fois, lorsque vous redirigez rapidement votre attention d’une chose à une autre. La capacité à effectuer plusieurs tâches culmine généralement autour de votre 20e anniversaire et diminue tout au long de la vie.

C’était l’objectif de Gazzaley et de son équipe de développement de jeux à l’UCSF lorsqu’ils ont publié leurs premiers résultats dans une étude marquante en 2013.

Après avoir joué à un jeu appelé NeuroRacer (le précurseur d’EndeavorRx), les seniors se sont beaucoup améliorés en multitâche améliorations qu’ils ont conservées lors d’un suivi 6 mois plus tard.

Et ce n’était pas tout. Les personnes de l’étude ont également amélioré leurs capacités de réflexion dans des domaines qui n’étaient pas ciblés : l’attention soutenue et la mémoire de travail. C’était la première preuve du potentiel des jeux vidéo thérapeutiques pour cibler et améliorer ces capacités. Mais ce ne serait pas le dernier.

Ce qui nous ramène aux enfants atteints de TDAH.

Y a-t-il un jeu vidéo thérapeutique dans votre avenir ?

Mémoire de travail la capacité de conserver l’information assez longtemps pour l’utiliser est la clé du succès à l’école, au travail et dans la vie de tous les jours. Comme la capacité à concentrer son attention, il s’agit d’une fonction exécutive de niveau supérieur, ce qui signifie que les deux processus partagent certains des mêmes réseaux neuronaux dans les mêmes parties du cerveau. Ce n’est pas un hasard si les déficits de la mémoire de travail sont une des caractéristiques du TDAH.

Les médicaments peuvent certainement aider.

Mais il en va de même jouer aux jeux-vidéos, selon une étude récemment publiée. Les enfants de 9 et 10 ans qui jouaient à des jeux vidéo commerciaux plusieurs heures par jour avaient une meilleure mémoire de travail et une meilleure inhibition de la réponse s’arrêter avant de permettre à une distraction de les retirer de la tâche que les enfants qui n’ont jamais joué.

Heureusement, les enfants n’ont pas besoin de jouer plusieurs heures par jour pour obtenir des avantages.

“Nous avons constaté des effets linéaires dans à peu près tout ce que nous avons examiné”, déclare Bader Chaarani, PhDprofesseur adjoint de psychiatrie à l’Université du Vermont et auteur principal de l’étude.

“Les joueurs légers qui jouaient en moyenne 1 heure par jour ont montré les mêmes améliorations de la cognition, de l’inhibition de la réponse et de la mémoire de travail, par rapport à ceux qui n’ont jamais joué aux jeux vidéo”, dit-il. “Ces effets étaient intermédiaires entre les non-joueurs vidéo et les gros joueurs vidéo.”

Cela aide à expliquer pourquoi les jeux vidéo suscitent autant d’attention dans la recherche neurologique, médicale et psychologique.

En plus d’EndeavorRx, Gazzaley et son équipe en ont développé plusieurs autres pour différentes populations et préférences.

MediTrain, par exemple, utilise la technologie numérique pour aider les jeunes adultes à maîtriser la méditationla pratique intemporelle de l’immobilité et de la présence.

Rhythmicity, un jeu musical conçu pour aider les seniors à améliorer leur mémoire à court terme, a également les aide à se souvenir des visages. (Le batteur de Grateful Dead, Mickey Hart, a aidé à développer le jeu.)

Body-Brain Trainer, un autre jeu créé pour les personnes âgées, combine l’entraînement cognitif avec l’exercice, en utilisant l’algorithme en boucle fermée pour ajuster les deux interventions à la capacité de l’utilisateur. Ceux qui ont utilisé le jeu pendant 8 semaines amélioré dans deux mesures de condition physique (tension artérielle et équilibre) ainsi que dans leur capacité à maintenir l’attention.

Gazzaley prévoit d’expliquer dans une future étude comment des jeux avec des mécanismes et des tempos si différents – d’une course évitant les obstacles à la batterie en passant par la méditation au rythme lent – conduisent à des améliorations similaires de l’attention.

Encore une fois, c’est similaire à l’exercice, où presque tous les types d’entraînement entraîneront des améliorations de la santé cardiaque, ce qui à son tour réduira le risque de décès prématuré quelle qu’en soit la cause.

Parce qu’il y a tellement de façons d’arriver à la même destination, vous pouvez trouver des programmes d’exercices efficaces pour s’adapter à presque toutes les combinaisons de capacités et de préférences. Vous pouvez également progresser dans un programme de remise en forme à votre rythme.

C’est peut-être ainsi que nous utilisons les jeux vidéo thérapeutiques à mesure que la catégorie se développe.

“Maintenant que nous avons tant de types de jeux et tant de populations, nous comprenons mieux comment vous pouvez pousser et tirer ces systèmes pour obtenir ces résultats”, déclare Gazzaley. “C’est ce qui me rend si enthousiaste pour l’avenir.”

Les jeux comme médecine ? Semble digne d’attention.

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