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Watanabe entame son parcours de qualification olympique au Portugal

DOSSIER – Kiyomi Watanabe des Philippines. PHOTO DEMANDEUR/ Sherwin Vardeleon

Kiyomi Watanabe était visiblement dégoûtée du déroulement de son premier voyage olympique à Tokyo il y a deux ans, mais la première judoka du pays n’a jamais perdu courage et est plus que jamais déterminée à revenir aux Jeux d’été de Paris 2024.

“Je suis sûr que plus d’athlètes aimeraient se qualifier pour Paris puisque les protocoles sanitaires (en raison du COVID-19) ont déjà été assoupli. Je m’attends à une compétition plus rude pour gagner une place,” a dit Watanabe en japonais.

L’Espagnole Cristina Cabana Perez a écarté Watanabe en huitièmes de finale via “ippon” en seulement 38 secondes à Tokyo. “Après avoir perdu ce match, j’ai promis de me qualifier à nouveau à Paris et de remporter cette médaille pour les Philippines”, a déclaré Watanabe, qui anticipe reprendre son trône aux Jeux de l’Asie du Sud-Est (SEA) au Cambodge dans à peine quatre mois.

Route accidentée

La médaillée d’argent des Jeux asiatiques de 2018 dans la catégorie féminine des moins de 63 kilogrammes reprendra sa chasse pour une place olympique en commençant par le Grand Prix de la Fédération internationale de judo au Portugal du 27 au 29 janvier, la première rencontre du circuit mondial de judo 2023.

Watanabe, 26 ans, dont la mère est originaire de Mandaue City, Cebu, a une tâche difficile à accomplir car elle doit se classer parmi les 17 meilleures au monde dans sa catégorie de poids pour une qualification directe, ou au moins une 10e place en le classement asiatique avant la fin des qualifications.

“Ils doivent respecter les quotas de coupure d’ici juin 2024. Il n’y a pas de nombre fixe de points, mais ils doivent figurer parmi les meilleurs concurrents de chaque épreuve”, a déclaré le secrétaire général de la Fédération philippine de judo, David Carter.

Autres paris

Watanabe, quadruple médaillée d’or aux SEA Games, n’a pas pu défendre son titre lors de l’édition vietnamienne des SEA Games l’année dernière en raison d’une blessure au pied, mais est actuellement en bonne forme pour les qualifications.

Plusieurs tournois en Europe et en Asie étirés tout au long de l’année ont été marqués comme des événements de qualification olympique où Watanabe pourrait collecter autant de points de classement que possible avec les frères et sœurs philippino-japonais Shugen et Keisei Nakano, qui rêvent également d’un passage à Paris.

Watanabe, qui a glissé au 117e rang mondial, et les jumelles Nakano envisagent également les Jeux asiatiques à Hangzhou, en Chine, en septembre pour augmenter leur classement avant la clôture des qualifications olympiques.

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