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“Webb est une machine à voyager dans le temps”: un astronome canadien attend avec impatience de nouvelles recherches

Cette semaine, les gens du monde entier étaient impressionnés lorsqu’ils ont reçu les premières images du télescope spatial James Webb, capturant la vue la plus profonde du cosmos à ce jour.

Ce fut un moment particulièrement spécial pour les astronomes.

Mircin Sawicki est professeur d’astronomie à l’Université Saint Mary’s à Halifax. Il est également chercheur canadien au sein de l’équipe du télescope Webb.

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Voir les images publiées par la NASA mardi était un moment très attendu, a-t-il déclaré. Il n’a pas déçu.

“Ils sont beaux”, a déclaré Sawicki. “Ils sont meilleurs que ce à quoi nous nous attendions.”

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Cette image fournie par la NASA le lundi 11 juillet 2022 montre l’amas de galaxies SMACS 0723, capturé par le télescope spatial James Webb. Le télescope est conçu pour regarder si loin que les scientifiques peuvent avoir un aperçu de l’aube de l’univers il y a environ 13,7 milliards d’années et zoomer sur des objets cosmiques plus proches, même notre propre système solaire, avec une mise au point plus nette. (NASA/ESA/CSA via AP).


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Le Quintette de Stephan, un regroupement visuel de cinq galaxies, est surtout connu pour avoir figuré en bonne place dans le film classique des Fêtes, “It’s a Wonderful Life”. .

Courtoisie / NASA

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Cette image publiée par la NASA le mardi 12 juillet 2022 montre le bord d’une jeune région de formation d’étoiles proche NGC 3324, dans la nébuleuse Carina. Capturée en lumière infrarouge par la caméra proche infrarouge (NIRCam) du télescope spatial James Webb, cette image révèle des zones de naissance d’étoiles auparavant obscurcies, selon la NASA. LA PRESSE CANADIENNE /AP-NASA, ESA, CSA et STScI via AP.


Les images incluent une vue d’une planète gazeuse géante en dehors de notre système solaire, deux images d’une nébuleuse où les étoiles naissent et meurent dans une beauté spectaculaire, et une mise à jour d’une image classique de cinq galaxies étroitement groupées qui dansent les unes autour des autres.

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Sawicki fait partie d’une équipe qui a veillé à ce que Webb puisse capturer ces images.

“J’ai fait partie de la soi-disant” équipe de science des instruments “pour l’un des instruments sur Webb qui est fabriqué au Canada”, a-t-il déclaré.

L’équipe a commencé son travail il y a plus de 20 ans.

“C’est très gratifiant de le voir être là, de le voir fonctionner, de le voir fonctionner.”

Mircin Sawicki est un astronome canadien qui travaille dans une équipe pour le télescope spatial James Webb depuis le début des années 2000.

Alicia Draus / Actualités mondiales

Sawicki a déclaré qu’il avait commencé petit, mais qu’il s’est depuis élargi à plus de 20 personnes, y compris des étudiants postdoctoraux et diplômés.

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Les photos publiées cette semaine n’étaient qu’un “aperçu” pour les chercheurs, a déclaré Sawicki. Les principales données commenceront à sortir en octobre.

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“L’histoire de nos origines”

Il y a deux objectifs principaux dans cette recherche. La première consiste à trouver les galaxies les plus éloignées de l’univers.

“Ce sont les premières galaxies qui se sont formées après le Big Bang, et on les voit au fur et à mesure qu’elles s’assemblent, au fur et à mesure qu’elles se forment.”

Il y a environ 13 milliards d’années, peu après le Big Bang, les chercheurs ont émis l’hypothèse que les premières galaxies se sont formées.

Le télescope Webb a été construit pour les découvrir, a déclaré Sawicki.

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Un autre objectif de l’équipe de recherche est de suivre ces galaxies dans le temps cosmique et de voir comment elles sont devenues ce qu’elles sont aujourd’hui.

“Webb est une machine à remonter le temps… tous les télescopes sont en quelque sorte une machine à remonter le temps”, a-t-il déclaré.

« La lumière voyage très vite, mais elle voyage à une vitesse finie. Quand vous regardez la lune, vous ne voyez pas la lune telle qu’elle est maintenant, mais telle qu’elle était il y a une seconde.

L’étoile la plus proche de la Terre en dehors du système solaire est à quatre années-lumière, a déclaré Sawicki, donc quand nous la regardons, nous la voyons telle qu’elle n’est pas telle qu’elle est maintenant, mais telle qu’elle était il y a quatre ans.

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« Vous pouvez regarder des objets plus éloignés, et ceux-ci sont encore plus éloignés et il a fallu plus de temps à la lumière pour arriver jusqu’à nous. Par conséquent, nous les voyons tels qu’ils étaient il y a longtemps.

Ces galaxies qui se sont formées il y a 13 milliards d’années, émettaient leur lumière à l’époque – mais elle ne fait que nous atteindre maintenant.

“Nous voyons leurs images, leur apparence telle qu’elle était à l’époque”, a déclaré Sawicki.

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Au fil du temps, les chercheurs pourront comparer les images de ces galaxies et voir comment elles évoluent dans le temps.

L’équipe du chercheur canadien a un programme pour observer cinq amas de galaxies massifs, similaires à ceux que l’on voit sur la photo de la NASA.

Le groupe devrait recevoir plus de photos et de données en octobre.

Sawicki a dit que c’était excitant.

« C’est l’histoire de nos origines. C’est ainsi que nous apprenons le passé le plus ancien de l’humanité.

“Nous avons tous été fabriqués dans des étoiles, tous les éléments chimiques de notre corps ont été fabriqués dans des générations lointaines d’étoiles qui ont explosé il y a longtemps”, a-t-il déclaré.

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“Lorsque nous regardons des galaxies lointaines dans ces images, nous regardons des galaxies qui ont fabriqué de l’oxygène, de l’azote et du fer, qui existent maintenant en abondance dans notre univers. C’est notre histoire.

— Avec des fichiers d’Alicia Draus et de Sarah Do Couto.

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