News

Wêrom dizze Microsoft Vet ophâlde en in opstarten foar opladen fan EV lansearre

Guon fan it FlexCharging-team kamen byinoar foar in gearkomste yn Las Vegas yn juny. Meiwurkers, fan links nei rjochts: Tyler Phillipi, Harold Shin, David Klein, CEO en oprjochter Brian Grunkemeyer, Ken Nichols en Charles Martey. (Foto FlexCharging)

Yn 2014 wie Brian Grunkemeyer in Microsoft-haadsoftware-yngenieur mei in passy foar it bestriden fan klimaatferoaring. Dat jier kocht hy in Tesla Model S en ried dy fan syn hûs yn Redmond, Washington, nei San Jose, Kalifornje.

“Op sa’n roadtrip hawwe jo in protte tiid om djip nei te tinken oer EV-opladen,” sei Grunkemeyer.

Syn besef? Dat as projeksjes korrekt wiene, soe it opladen fan elektryske auto’s in enoarme hoemannichte macht fereaskje.

Grunkemeyer begon te wurkjen oan in oplossing, it meitsjen fan in opstart dy’t yn 2019 lansearre as FlexCharging. It bedriuw hat koartlyn de earste ôfsluting fan har earste venture-ronde lâne, wêrtroch totale finansiering op $ 6.2 miljoen brocht. De haadynvestearder is Accurant International.

De útdaging dy’t Grunkemeyer oanpakt, is it feit dat enerzjyoanbod en fraach yn ‘e rin fan’ e tiid fluktuearje. Sinnepanielen en wynturbines produsearje mear macht by deiljocht of wynderige omstannichheden. De fraach of “load” kin tanimme as elkenien bygelyks fan it wurk thús komt en har auto’s tagelyk ynplukt. As fraach grutter is as it oanbod, kinne nutsbedriuwen reservekopyboarnen opsmite, faaks stienkoal as gas-oandreaune generators. Op ‘e lange termyn kinne se nije enerzjysintrales bouwe om te foldwaan oan’ e pykfraach – of it risiko fan stroomûnderbrekken.

De fix

Brian Grunkemeyer, oprjochter en CEO fan FlexCharging. (Foto FlexCharging)

De oplossing fan Grunkemeyer helpt EV-bestjoerders op te laden as enerzjy mear oerfloedich is. Mei help fan gegevens fan nutsbedriuwen en in non-profit neamd WattTime, beheart de FlexCharging-app automatysk opladen om gear te fallen mei tiden dat de fraach op syn leechste is en it grienste leveret. Bestjoerders ynfiere ynformaasje ynstelle fan it finster fan ‘e tiid dat har auto ynplukt wurdt en it minimale ladingsnivo dat se moatte berikke.

De app is fergees foar bestjoerders. It wurket op it stuit foar auto’s fan 19 autofabrikanten en mear dan 60 EV-modellen.

Utilities binne de beteljende klanten fan FlexCharging. De opstart sammelt oplaadynformaasje fan auto’s en makket gegevensrapporten om nutsbedriuwen te helpen de fraach better te begripen en te foarsizzen. As nutsbedriuwen har klanten krije om de app te brûken, besparret se jild troch it ferminderjen fan de needsaak om fossile brânstoffen te ferbaarnen of nije enerzjysintrales te bouwen.

De app kin bestjoerders ek jild besparje. Utilities yn Kalifornje, Arizona en oare steaten hawwe tariven foar tiid fan gebrûk dy’t klanten mear rekkenje foar macht yn tiden mei hege fraach om te stimulearjen om har gebrûk te feroarjen. Utilities yn ‘e steat Washington geane ek nei tariven foar tiid fan gebrûk.

“Wy litte sjauffeurs oanpasse hoe’t se har auto wolle oplade om it measte jild te besparjen of koalstofútstjit te ferminderjen,” sei Grunkemeyer. “Wy sette de macht yn ‘e hannen fan de bestjoerder.”

De konkurrinsje fan it bedriuw omfettet WeaveGrid en EV.Energy.

Unferwachte ûndernimmerskip

Wylst Grunkemeyer wat súkses hat as startup-oprjochter, wie ûndernimmer wurde nea ien fan syn doelen.

Hy naam in baan by Microsoft yn 1998 koart nei syn ôfstudearjen oan Carnegie Mellon University. Hy wurke oan it big data-team fan ‘e techgigant, en oanpakke analytyske projekten foar Azure. Hy mocht graach syn baan, syn kollega’s en syn royale foardielen.

Mar syn gewisse luts him oan. It bestriden fan klimaatferoaring soe nije ynnovaasje fereaskje, ynklusyf foar EV’s.

“Ik realisearre dat ik mear ynfloed koe hawwe op it rêden fan ‘e wrâld,” sei hy, “troch te fokusjen op dit probleem.”

Grunkemeyer wie ek unyk geskikt foar de opstart.

Hast 20 jier lyn begon hy frijwilligerswurk te dwaan by de miljeugroep Sierra Club. Hy learde dat syn pleatslike nutsbedriuw, Puget Sound Energy, in operator wie fan in koalstof-emittearjende stienkoalfabryk yn Montana. It hie gjin sin foar him. Dat hy brocht jierren troch mei har ekonomen en regulators om har kosten en projeksjes te begripen. Hy brocht syn analysefeardigens oan ‘e hân en begon “gatten” te prikken yn ‘e nûmers dy’t stienkoal favorisearje.

“Ik realisearre dat ik mear ynfloed koe hawwe op it rêden fan ‘e wrâld troch te fokusjen op dit probleem.”

Uteinlik holp hy it nutsbedriuw te oertsjûgjen om de helte fan ‘e kolensintrale fan Colstrip te sluten, mei definitive sluting yn trije jier. Njonken de klimaatwinst krige hy in djippe kennis fan hoe’t nutsbedriuwen wurkje.

Grunkemeyer learde ek oer risikokapitaal as ynvestearder mei de Seattle Angel Conference.

“Dat joech my in protte ûnderfining mei op syn minst begripe de basis út in ynvestearder perspektyf,”Hy sei. “Mar dat betsjut net dat it maklik is om in pitch te dwaan, om minsken te oertsjûgjen dat jo de juste oplossing hawwe, jo hawwe it goede team, en jo hawwe krekt op it krekte momint de merke rekke.”

It bedriuw waard yn earste ynstânsje sels finansierd mei mear as $ 2 miljoen troch Grunkemeyer en mei beheinde partisipaasje troch in ingel-ynvesteardergroep. It bedriuw waard ek keazen foar de Cascadia CleanTech Accelerator.

FlexCharging is útgroeid ta 19 meiwurkers en oannimmers. It wurket mei nutsbedriuwen yn Kalifornje, Colorado, Utah, Maine, Austraalje en bliuwt útwreidzje.

It iere team fan FlexCharging omfette Laura McCarty, dy’t earder tsjinne as haadbestjoeringsoffisier en no in strategysk adviseur is, en Ana Jamborcic, dy’t direkteur wie fan produktstrategy foardat se gie om te wurkjen oan har eigen opstart. Aktuele meiwurkers omfetsje Tyler Phillipi, haadproduktoffisier, en Ken Nichols, dy’t bedriuwsûntwikkeling rint.




Source link

Articles similaires