West Point devrait recevoir l’ordre de retirer le portrait de Robert E. Lee


Le commandant de l’armée confédérée, qui a servi comme surintendant du 1er septembre 1852 au 31 mars 1855, avant de rompre avec l’Union, a une histoire longue et compliquée avec West Point. Son nom et son image sont partout sur le campus de New York, des panneaux de signalisation à un autre portrait accroché dans la salle à manger. Mais le portrait de la bibliothèque a fait l’objet d’un examen particulier.

D’autres représentations de Lee en tant que surintendant, avant la guerre civile, sont plutôt une zone grise. Un portrait, offert à l’académie par le Filles de la Confédération en 1931 et affiché dans la salle à manger, représente Lee dans son uniforme bleu de l’armée américaine.

La commission devrait recommander que West Point – qui est maintenant dirigé par le premier surintendant noir de son histoire, le lieutenant général de l’armée Darryl Williams – supprime tout ce qui commémore Lee en association avec la Confédération, a déclaré l’une des personnes. Tout ce qui est “historique” qui commémore Lee lorsqu’il était surintendant peut rester. Un porte-parole de la commission a refusé de commenter.

La commission soumettra ses recommandations, qui n’ont pas encore été finalisées, dans un rapport écrit au Congrès d’ici le 1er octobre, comme l’exige la loi d’autorisation de la défense nationale de l’exercice 2021. Le secrétaire du Congrès et de la Défense, Lloyd Austin, le premier secrétaire noir à la Défense du pays, doit approuver les recommandations.

Que faire des représentations de Lee à West Point n’est qu’une des nombreuses questions auxquelles la commission sera confrontée dans les mois à venir. Le groupe de huit membres est chargé d’examiner une longue liste des “actifs” du Département de la Défense qui commémorent les États confédérés d’Amérique, dont 10 honorant Lee à West Point seulement.

Après avoir reçu plus de 34 000 soumissions au cours d’une période de commentaires publics, le groupe a publié le mois dernier ses recommandations pour renommer neuf bases de l’armée qui commémorent les dirigeants confédérés.

Austin a déclaré dans un communiqué à l’époque qu’il était “heureux” de voir les progrès du groupe.

“L’annonce d’aujourd’hui souligne les efforts de la Commission pour proposer neuf nouveaux noms d’installations qui reflètent le courage, les valeurs, les sacrifices et la diversité de nos militaires, hommes et femmes”, a déclaré Austin.

Un officier de l’Armée noire, qui a parlé sous couvert d’anonymat pour discuter d’un sujet sensible, a salué la recommandation, notant que West Point devrait s’efforcer de former « de meilleurs leaders qui peuvent apprendre de l’histoire et ne pas la répéter ».

“La guerre civile a sans aucun doute représenté un tournant et pour certains un moment douloureux de l’histoire”, a déclaré l’officier. “Supprimer les symboles des espaces publics qui soulignent une idéologie raciste est l’un des meilleurs moyens fondamentaux de rassembler une nation brisée.”

Depuis octobre 201963% des cadets étaient blancs, tandis que seulement 12% se sont identifiés comme noirs.

La création de la commission a été l’une des raisons pour lesquelles le président de l’époque, Donald Trump, a opposé son veto à la NDAA 2021 en décembre 2020, ce qui a conduit le Congrès à premier dépassement de sa présidence. Trump a prononcé le discours d’ouverture à West Point en juin 2020 au milieu d’une controverse sur le changement de nom des bases et des accusations selon lesquelles il politisait les forces armées.

Après la dérogation de janvier 2021, l’administration Trump a nommé quatre personnes à la commission, dont plusieurs loyalistes de l’ancien président. Le secrétaire à la Défense du président Joe Biden, Austin, a retiré tous ces membres.

Adm à la retraite. Michelle Howard, la première femme amiral quatre étoiles de la Marine et la première femme noire à commander un navire de la Marine, est maintenant présidente, et les membres du groupe comprennent le général à la retraite Thomas Bostick, le premier diplômé noir de West Point à servir en tant que chef du génie de l’armée américaine et commandant général du US Army Corps of Engineers.

La décision la plus médiatisée des recommandations initiales du groupe est le changement de nom de Fort Bragg en Caroline du Nord, le quartier général du Commandement des opérations spéciales de l’armée et le siège du XVIII Airborne Corps de l’armée, qui porte le nom du général confédéré Braxton Bragg. Si la proposition est adoptée, la base serait rebaptisée Fort Liberty, en commémoration de «la valeur américaine de la liberté.”

Certains critiques ont fait valoir que le nom est trop fade et que la base devrait être renommée d’après une personne qui a servi la communauté. Mais la communauté locale a fortement plaidé en faveur de Fort Liberty, ont déclaré les personnes familières avec les discussions.

“La Commission de dénomination a cherché à trouver des noms qui seraient une source d’inspiration pour les soldats et les civils qui servent dans nos postes de l’armée, et pour les communautés qui les soutiennent”, a déclaré Howard, président de la commission, dans un communiqué lorsque les noms ont été publiés le mois dernier. .

Bien que les autres recommandations de la commission n’aient pas encore été approuvées, il y a déjà une opposition à la suppression des portraits de Lee de West Point.

“Ce qui me dérange, c’est quand vous vous êtes réveillé, des libéraux politiquement corrects qui essaient d’effacer l’histoire”, a déclaré le sénateur. Tom Coton (R-Ark.) A déclaré à “Tucker Carlson Tonight” de Fox News en 2020.

« West Point n’est pas seulement une académie militaire. C’est, essentiellement, un musée de l’armée américaine. Et les cadets là-bas doivent connaître leur histoire », a déclaré Cotton. « C’est pourquoi ils ont une série de portraits de chaque surintendant de West Point. Robert E. Lee était l’un de ces surintendants, de 1852 à 1855. »


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