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WICKER: Une résolution du Sénat commémore les actions héroïques d’Ole Miss il y a 60 ans | Politique et actualités du Mississippi

Soumis par le sénateur Roger Wicker

Wicker rend hommage à la Garde nationale du Mississippi pour avoir mis fin à l’émeute de 1962

Le Mississippi a la chance d’avoir eu une garde nationale forte remontant à 1798, près de deux décennies avant de devenir un État. Depuis lors, les gardes nationaux du Mississippi ont servi dans pratiquement tous les conflits armés depuis la guerre de 1812, y compris les deux guerres mondiales, la guerre de Corée et la guerre mondiale contre le terrorisme. Ils ont également été l’épine dorsale des secours en cas de catastrophe, répondant aux ouragans, aux inondations et aux tornades. De plus, ils ont été appelés à rétablir la paix et l’ordre en période de troubles civils, comme ils l’ont fait à Oxford en 1962.

Ce vendredi marque les 60 ans du plus grand déploiement jamais réalisé de la Garde nationale du Mississippi. Le 30 septembre 1962, une émeute a éclaté à l’Université du Mississippi lorsque James Meredith est arrivé sur le campus, devenant le premier étudiant afro-américain à être admis. Sans les jeunes hommes de la Garde nationale du Mississippi, de nombreuses vies auraient pu être perdues et une grande partie du campus aurait pu s’enflammer. Les soldats qui sont arrivés à Oxford ce jour-là venaient de petites villes et de communautés rurales du Mississippi, et beaucoup sont encore avec nous aujourd’hui. Alors que nous marquons le 60e anniversaire de cette émeute, il est juste que nous rendions hommage à ces soldats citoyens qui ont résisté au danger pour protéger la vie et les biens.

Les gardes ont répondu à tout moment

Même avant que la violence n’éclate, il était clair que l’enrôlement de M. Meredith attirerait des agitateurs violents, dont beaucoup venaient de l’extérieur de l’État. Le général à la retraite Edwin Walker avait émis un appel radio du Texas pour que 10 000 personnes à travers le Sud marchent sur Ole Miss. En réponse, la Garde nationale du Mississippi s’est préparée au pire. Répondant à la directive du président Kennedy, le commandant de notre État, le général de division William Wilson, a ordonné à 14 400 hommes de se présenter à leurs armureries. Alors que la nuit tombait et que la foule devenait de plus en plus violente, le besoin de renforts devenait criant. Aux ordres du général de brigade Charles Billingslea, la garde nationale a dépêché deux groupements tactiques du 155e Régiment d’Infanterie et un groupe du 108e Régiment de cavalerie blindée – un total de 3 086 hommes basés à Laurel, Amory et Tupelo, Mississippi.

Ces jeunes soldats rencontrèrent immédiatement de la résistance à leur arrivée. Les émeutiers ont agressé le général Billingslea, son adjoint, le général John Corley, et son assistant, le capitaine Harold Lyon, mettant le feu à leur véhicule. Les trois hommes ont réussi à s’échapper en rampant sur 200 mètres jusqu’au bâtiment du Lyceum, sous les coups de feu. Quelques heures plus tard, des troupes supplémentaires ont été appelées de Pontotoc et de Water Valley pour réprimer les émeutiers qui avaient encerclé le lycée. Au matin, quelque 25 000 militaires étaient arrivés pour rétablir l’ordre.

Tragiquement, il y a eu deux morts au cours de l’émeute de 15 heures. Des dizaines d’autres ont été blessés, dont 40 soldats. Par mesure de précaution, la Garde nationale a été maintenue en place pendant plusieurs semaines supplémentaires pour éviter de nouveaux troubles. À la fin, plus de 30 000 gardes seraient mobilisés. Ces soldats citoyens ont fait leur devoir. En suivant les ordres de leur commandant en chef, ils ont empêché la crise de s’aggraver.

La Garde nationale honorée au Sénat américain

Cette émeute a été un vilain chapitre de notre histoire, mais ce fut l’une des plus belles heures de notre garde nationale. Alors que nous marquons le 60e anniversaire de ces événements, je me suis joint à la sénatrice Cindy Hyde-Smith pour présenter une résolution du Sénat rendant hommage à la Garde nationale du Mississippi pour ses actions héroïques et désignant le 30 septembre 2022 comme «Journée de reconnaissance de la Garde nationale du Mississippi. ” Nous avons une dette de gratitude envers ces hommes pour s’être tenus à l’écart et avoir rétabli la paix.

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Soumis par le sénateur Roger Wicker


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