Will Hopoate ; St Helens, “humble” champion de Super League, impressionne l’international tongan | Actualités de la Ligue de Rugby


Will Hopoate a été surpris de voir à quel point les stars de la Super League de St Helens sont ancrées

Will Hopoate n’a pas été surpris par les normes qu’il a trouvées établies à St Helens depuis qu’il a rejoint le club qui a dominé la Betfred Super League au cours des trois dernières saisons.

Cependant, ce qui a surpris la signature hors saison des Canterbury Bulldogs de la LNR, c’est à quel point ses nouveaux coéquipiers restent ancrés, même avec le succès qu’ils ont connu ces dernières années.

En effet, cette humilité est quelque chose que Hopoate a trouvé depuis le skipper James Roby, un homme qui restera sans aucun doute l’un des grands de tous les temps des Saints et de la Super League, jusqu’aux jeunes qui font leurs premiers pas au niveau élite.

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St Helens contre Warrington Wolves

11 mars 2022, 19h30

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“Je m’attendais définitivement à du dévouement et du professionnalisme, et c’est évidemment ce que vous obtenez lorsque vous jouez dans une compétition d’élite”, a déclaré Hopoate. “Mais je pense que j’ai été plus surpris de voir à quel point les garçons sont talentueux et humbles.

“Quelqu’un comme James Roby, il a joué pendant environ 19 ans, a tout fait dans le jeu, et c’est un type tellement terre-à-terre avec qui vous pouvez discuter.

“C’est tellement un bon gars avec qui parler et parler, et ce n’est qu’un exemple du type de joueurs et de personnes que le club engendre, et c’est quelque chose que j’ai tout de suite remarqué.”

Bien que limité à seulement deux apparitions pour St Helens jusqu’à présent après s’être blessé aux côtes lors de la victoire d’ouverture de la saison contre les Dragons catalans, Hopoate a également apporté beaucoup à la table.

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L’un des plus grands atouts de l’international tongan est sa polyvalence, sa capacité à jouer en tant que trois-quarts ou arrière latéral, ainsi qu’à avoir également joué dans les demies au cours de sa carrière.

Jusqu’à présent, ses deux départs ont eu lieu sur l’aile, bien que la suspension d’un match de Konrad Hurrell signifie qu’il pourrait passer à l’intérieur de l’un des rôles centraux lorsque les Saints accueilleront le derby de Warrington Wolves vendredi, en direct sur Sports du ciel.

“C’est sa véritable force et c’est en partie pour cette raison que nous voulions le faire venir”, a déclaré l’entraîneur-chef Kristian Woolf avant la confrontation avec Warrington.

“C’est un joueur de foot de classe, il sait comment gagner, et il a de vraies compétences et des compétences de classe à son sujet.

Will Hopoate a rejoint St Helens en provenance des Bulldogs de Canterbury

Will Hopoate a rejoint St Helens en provenance des Bulldogs de Canterbury

« Il sait comment jouer dans les grands matchs, alors il appréciera ce type d’environnement et qu’il soit sur l’aile ou dans les centres, nous savons qu’il peut faire le travail.

Jusqu’à présent, St Helens a continué là où elle s’était arrêtée en 2021, remportant ses quatre matchs jusqu’à présent cette saison.

Ils entrent dans l’affrontement avec Warrington, dont le propre départ invaincu a pris fin aux mains des Catalans lors de la quatrième manche, à la suite d’une victoire dominante 42-8 contre Hull Kingston Rovers également.

Ce début de campagne fulgurant ne fait que souligner le talent que Hopoate voit dans le groupe et il ne fait aucun doute que son nouveau club serait également parmi les prétendants de la LNR.

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Je m’attendais vraiment à du dévouement et du professionnalisme, et c’est évidemment ce qu’on obtient quand on joue dans une compétition d’élite. Mais je pense que j’ai été plus surpris de voir à quel point les garçons sont talentueux et humbles.

Will Hopoate sur la vie à St Helens

“Ils sont juste là-haut”, a déclaré Hopoate. “Il suffit de regarder le nombre de joueurs qui ont été sélectionnés dans l’équipe d’Angleterre et cela montre le talent de ce groupe de joueurs.

“J’ai remarqué que dès le premier jour, avec le travail acharné des garçons, je pense qu’ils ont trouvé le bon équilibre entre s’amuser et être allumés quand ils en ont besoin.

“C’est un système et une structure formidables, et je suis vraiment content d’être venu dans cette organisation.”

Le match de vendredi au stade Totally Wicked verra également St Helens organiser des activités autour de son initiative Club Tonga qui les a vus soutenir les efforts de reconstruction dans la nation du Pacifique après l’éruption du volcan et le tsunami qui ont récemment frappé l’île.

La star de St. Helens, Konrad Hurrell, admet qu'il est très déçu de manquer le match de vendredi contre Warrington en raison d'une suspension, mais l'international tongien est ravi de la façon dont il s'est installé au club et dans la région.

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La star de St. Helens, Konrad Hurrell, admet qu’il est très déçu de manquer le match de vendredi contre Warrington en raison d’une suspension, mais l’international tongien est ravi de la façon dont il s’est installé au club et dans la région.

La star de St. Helens, Konrad Hurrell, admet qu’il est très déçu de manquer le match de vendredi contre Warrington en raison d’une suspension, mais l’international tongien est ravi de la façon dont il s’est installé au club et dans la région.

Et en tant que l’un des trois internationaux tongans jouant pour le club avec Hurrell et Agnatius Paasi – Woolf a également combiné son rôle à St Helens avec celui d’entraîneur-chef des Tonga – Hopoate a été particulièrement encouragé par la façon dont les supporters des Saints se sont ralliés à la cause.

“Le soutien a été écrasant, en particulier pour les personnes de retour aux Tonga qui voient et reçoivent les choses qui sont envoyées là-bas”, a déclaré Hopoate.

“Évidemment avec nous-mêmes, le soutien que le club a montré et les garçons aussi a été apprécié par nous, et quelque chose dont nous sommes très reconnaissants.

“Nous envoyons beaucoup de choses de la ligue de rugby là-bas pour faire sourire les gens. Quand nous retournons là-bas, les enfants adorent l’équipe de la ligue de rugby des Tonga et adorent le sport.

“Si c’est un petit signe que nous pouvons faire pour mettre un sourire sur le visage des enfants avec cet équipement – et il y a aussi du très bon équipement ! – alors c’est génial.”

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