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Wysa lève 20 millions de dollars pour étendre son chatbot thérapeute à un ensemble plus large de services de santé mentale – TechCrunch

Wysaune application de santé mentale populaire fondée à l’origine en Inde autour d’un chatbot d’IA qui aide les utilisateurs à parler de leurs sentiments, a levé 20 millions de dollars lors d’un cycle de financement de série B pour développer ses activités après avoir atteint 4,5 millions d’utilisateurs dans 65 pays.

Le cycle entièrement en actions est dirigé par le fonds de capital-risque indien axé sur la santé numérique HealthQuad, avec la participation également de British International Investment (BII), l’institution de financement du développement du Royaume-Uni. Le plan sera d’utiliser l’argent pour doubler sur son marché domestique ainsi que sur les États-Unis et le Royaume-Uni, où il a déjà respectivement obtenu les approbations de la FDA et du National Health Service (NHS) et est utilisé par ce dernier dans le cadre de ses services de santé mentale en ligne. Conçu à l’origine pour fonctionner en anglais, Wysa utilisera également une partie de l’investissement pour élargir la prise en charge multilingue. L’équipe compte actuellement 100 à 150 personnes.

Les bailleurs de fonds précédents comprenaient à la fois Amazon et Google (qui investissent via leurs fonds d’assistant numérique), et Wysa avant ce tour avait levé 9,4 millions de dollars. Il ne divulgue pas l’évaluation.

“La demande de santé mentale, comme vous pouvez l’imaginer, explose”, a déclaré Ramakant Vempati, co-fondateur de Wysa, dans une interview avec TechCrunch. “Le nombre de professionnels de la santé mentale n’est tout simplement pas suffisant pour répondre à cette demande.”

L’exécutif a ajouté qu’en Inde, le pays de 1,3 milliard d’habitants où Wysa est basée, moins de 10 000 personnes sont formées aux métiers de la santé mentale. Il a également noté que les proportions sont similaires dans d’autres parties du monde. Au Royaume-Uni, le NHS a une liste d’attente de six à 12 mois, a déclaré Vempati.

«Généralement, l’accès à un service de santé mentale est fermé. Il est limité par ou par une sorte de diagnostic – disant que si vous êtes suffisamment grave, vous pourrez parler à un thérapeute, car évidemment la thérapie coûte cher et quelqu’un doit la payer », a-t-il déclaré.

En revanche, il a noté que l’application offre “un engagement précoce et un espace sûr où les gens peuvent entrer et parler anonymement de ce qui les dérange”.

“Cela encourage les gens à se manifester”, a déclaré l’exécutif.

Wysa, qui a des opérations à Bengaluru, Boston et Londres, est commercialisée comme une solution pour combler cet écart.

Conceptualisée en 2016, après que le PDG et co-fondateur Jo Aggarwal soit tombé dans une profonde dépression, l’application propose une gamme de techniques thérapeutiques aux utilisateurs.

Vempati a souligné que Wysa fonctionne comme une solution à trois états. La première partie est disponible pour les masses en tant qu’offre de chat IA, tandis que sa deuxième partie est une aide plus structurée provenant d’êtres humains, y compris des entraîneurs, des conseillers et des thérapeutes du personnel. La troisième partie, a-t-il dit, est ce que la société appelle les programmes cliniques.

En termes plus simples, les utilisateurs de smartphones peuvent accéder à Wysa en tant qu’application de santé mentale dans le cadre d’un modèle freemium, tandis que des employeurs comme Accenture, Colgate-Palmolive, Aetna International et Swiss Re offrent leur soutien via leurs avantages sociaux existants, y compris les programmes d’aide aux employés (EAP).

D’autre part, les prestataires de soins de santé, y compris le NHS du Royaume-Uni, ainsi que les autorités telles que le ministère de la Santé de Singapour, utilisent également Wysa comme solution pour un grand nombre de personnes dans leur pays.

Vempati a déclaré à TechCrunch qu’environ 80 % des activités de Wysa provenaient d’entreprises clientes.

« L’entreprise et le B2B deviendront de plus en plus importants à l’avenir, tant pour la croissance commerciale que pour l’impact », a-t-il déclaré, ajoutant que le modèle B2C a toujours été à l’origine de la majorité de l’impact de Wysa sur le marché.

“Les besoins de Wysa sont présents partout, des pays à revenu élevé aux pays à faible revenu”, a déclaré Charles Antoine-Janssen, directeur des investissements chez HealthQuad, dans un communiqué. “Le triage de la santé mentale des patients utilisant l’IA, qui est rapide, efficace et non stigmatisant pour les patients vivant dans des sociétés qui ne l’acceptent pas, répond à un énorme besoin en Inde, dans le reste de l’Asie à faible revenu, en Afrique ainsi que dans les pays les plus riches du monde”.

Wysa a également développé un composant de bien-être : il guide les utilisateurs à travers des techniques cognitivo-comportementales (TCC) ainsi que des exercices réguliers de méditation, de respiration et de pleine conscience et des micro-actions pour les aider à résoudre leurs problèmes de santé mentale.

“Nous avons effectué de nombreux essais cliniques et obtenu des résultats très solides sur des patients ou des personnes souffrant de douleur chronique et en difficulté”, a-t-il déclaré.

En mai, Wysa a reçu la désignation de dispositif révolutionnaire de la Food and Drug Administration (FDA). Le statut vise à souligner que la solution est “un traitement ou un diagnostic plus efficace de maladies ou d’affections potentiellement mortelles ou irréversiblement débilitantes”.

Vempati a déclaré que la reconnaissance de la FDA est un “pouvoir de signalisation” pour l’application.

“C’est la confiance inhérente à la qualité du produit et à ce que nous avons construit”, a-t-il déclaré.

La réalisation n’est cependant pas l’autorisation de la FDA pour permettre à Wysa d’être prescrit comme solution médicale.

Néanmoins, Vempati a déclaré que la signalisation provenant de la désignation de dispositif révolutionnaire a ouvert “de nombreuses voies de commercialisation” que la société explore en ce moment.

En mars de l’année dernière, Wysa est devenue l’une des 17 applications à faire partie du programme d’investissement de Google. Il a également levé 5,5 millions de dollars lors d’un cycle de financement de série A dirigé par W Health Ventures de Boston, qui comprenait également un investissement du programme d’investissement Google Assistant, aux côtés de pi Ventures et Kae Capital.

Concernant la nature de la relation entre Google et Wysa, Vempati a souligné qu’il s’agissait en grande partie de créer l’application en gardant à l’esprit les intégrations fluides de Google.

“De nouvelles fonctionnalités, de nouvelles façons d’améliorer l’expérience de l’application, ce que Google fait et publie, nous aidant à tirer parti de cela pour mieux aider les utilisateurs”, a-t-il noté.

Le soutien de Google aide également Wysa à explorer les expériences basées sur la voix. La société fait également partie de l’accélérateur AWS au Royaume-Uni qui l’aide à envisager d’intégrer Alexa, aux côtés de Google Assistant.

Cependant, Vempati a indiqué que l’intégration du support vocal en est actuellement à un “stade très précoce”.

«Je veux étendre l’impact. En ce moment où nous en sommes, nous sommes bien placés, mais nous pouvons faire beaucoup plus », a-t-il déclaré.

Wysa travaille également sur la manière de préserver la confidentialité des utilisateurs tout en développant ses services de soutien en santé mentale. Cela a été un domaine délicat pour lui jusqu’à présent, après que tt ait été mis en évidence par Mozilla dans un rapport plus tôt cette année qui a également distingué certains concurrents de Wysa pour leur laxisme en matière de confidentialité.

La société souhaite utiliser le nouvel investissement pour établir de nouveaux partenariats, améliorer et améliorer le produit, aller au-delà de l’anglais et introduire de nouvelles langues, a déclaré Vempati.

«Grâce à notre investissement dans Wysa, BII adopte une approche holistique pour soutenir la prospérité économique productive à long terme en soutenant une entreprise technologique innovante qui améliore l’accès aux services de santé mentale pour les personnes à faible revenu et rurales», a déclaré Srini Nagarajan, MD et responsable de l’Asie chez British International Investment.


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