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Xi Jinping appelle à l’unité lors du service commémoratif de l’ancien dirigeant Jiang Zemin

Le Chinois Xi Jinping a appelé mardi le pays à s’unir autour de son leadership alors qu’il s’adressait à un service commémoratif pour l’ancien dirigeant Jiang Zemin, à la suite d’une manifestation sans précédent de dissidence sur sa politique zéro COVID et son régime autoritaire.

Au Grand Palais du Peuple à Pékin, Xi a conduit des centaines d’élites politiques et militaires chinoises à rendre un dernier hommage à Jiang, décédé mercredi dernier à l’âge de 96 ans.

La cérémonie, diffusée en direct à la télévision nationale, a couronné une semaine de commémorations pour Jiang, décédé d’une leucémie et d’une défaillance d’organes multiples à Shanghai à un moment particulièrement sensible en Chine.

Le week-end précédant sa mort, des milliers de personnes sont descendues dans les rues à travers la Chine pour demander la fin des restrictions strictes liées au COVID, lors des manifestations les plus répandues depuis le mouvement pro-démocratique de Tiananmen en 1989, qui a immédiatement précédé l’arrivée au pouvoir de Jiang.

Dans un discours sombre, Xi a salué Jiang comme “un dirigeant exceptionnel avec un grand prestige” et “un combattant communiste éprouvé depuis longtemps”, qualifiant sa mort de “perte incalculable” pour le pays.

Debout devant une image géante de Jiang et une rangée de couronnes de chrysanthèmes blancs, Xi a appelé la nation à “transformer le chagrin en force”.

“L’ensemble du parti, l’ensemble de l’armée et le peuple de tous les groupes ethniques du pays doivent s’unir plus étroitement autour de la direction centrale du parti” pour parvenir à un grand renouveau de la nation chinoise, a-t-il déclaré.

Des sirènes ont retenti à travers le pays alors que les citoyens marquaient trois minutes de silence. Les marchés boursiers, monétaires et obligataires ont suspendu leurs échanges pendant la période officielle de silence, tandis que les divertissements publics – y compris certains jeux en ligne populaires – ont été interrompus tout au long de la journée de mardi.

C’était un contraste frappant avec les récentes scènes bruyantes de manifestations alors que de jeunes manifestants appelaient à la fin des blocages de COVID et des politiques répressives de Xi, de la censure toujours plus stricte aux contrôles idéologiques globaux.

Le défi politique le plus audacieux est venu de Shanghai, où les foules ont ouvertement appelé Xi à « démissionner » pendant deux nuits consécutives. Le site des manifestations de Shanghai n’est qu’à un jet de pierre de l’hôpital Huadong, où Jiang est mort.

Compte tenu de l’histoire de la Chine des gens descendus dans la rue pour pleurer la mort des anciens dirigeants tout en exprimant leurs griefs contre les gouvernements en place, les observateurs avaient averti que la mort de Jiang pourrait revigorer les protestations.

Mais sa mort n’a pas entraîné une vague de colère évidente, car les forces de sécurité chinoises avaient déjà agi rapidement pour étouffer les manifestations de rue dans les grandes villes avec une importante présence policière ainsi qu’une campagne de surveillance et d’intimidation. Les autorités locales ont également commencé à assouplir certaines restrictions COVID, après que le plus haut responsable de la santé du pays a déclaré que ses contrôles pandémiques étaient entrés dans une “nouvelle étape et mission”.

Lundi, plus de 20 villes, dont Pékin et Shanghai, avaient supprimé les exigences de tests COVID négatifs dans les transports publics. Pékin a encore assoupli les règles mardi, n’exigeant plus de tests pour entrer dans les supermarchés, les bureaux, les centres commerciaux, les communautés résidentielles et les aéroports, bien que l’exigence soit toujours valable pour les restaurants, les gymnases et les lieux de divertissement intérieurs.

Les principaux dirigeants assistent à une cérémonie privée

Le service de mardi a suivi une autre cérémonie à huis clos à laquelle assistaient Xi et d’autres hauts dirigeants dans un hôpital militaire lundi, avant que le corps de Jiang ne soit incinéré.

Tous les membres du Comité permanent suprême du Politburo du parti ont assisté à la cérémonie d’adieu, ainsi que des dirigeants à la retraite – y compris l’ancien président Hu Jintao, qui a été brusquement chassé d’un congrès du Parti communiste fin octobre.

La procédure a été dirigée par le fils aîné de Jiang, Jiang Mianheng, qui tenait un portrait de son père et a reçu une étreinte de Xi – dans une rare démonstration d’émotion de la part du chef suprême.

La mort de Jiang a provoqué une vague de souvenirs sur les réseaux sociaux étroitement contrôlés de la Chine, beaucoup pleurant l’ancien dirigeant – et une époque révolue où la Chine était perçue comme plus libre et plus ouverte sur le monde.

Arrivé au pouvoir à la suite de la répression de Tiananmen en 1989, Jiang a sorti la Chine de son isolement international et guidé son intégration dans le marché mondial. Il a présidé une décennie de croissance économique explosive, au cours de laquelle le parti s’est retiré de nombreux aspects de la vie privée et a laissé une certaine place au journalisme indépendant, à l’expression de la dissidence et à une société civile naissante.

Sous Xi, cependant, bon nombre de ces libertés ont été restreintes. Le parti dicte désormais ce que les gens sont autorisés à regarder, lire, écouter et acheter dans leur vie privée dans une mesure jamais vue depuis des décennies.

Mais la décennie au pouvoir de Jiang a été gâchée par l’application brutale de la politique de l’enfant unique désormais abandonnée, la répression sévère du mouvement spirituel Falun Gong et la corruption endémique. Le projet chinois du Grand pare-feu de censure d’Internet a également été lancé pendant le mandat de Jiang.

“Lorsque vous n’avez aucun espoir pour l’avenir, vous transformerez le passé en un paradis”, a déclaré un commentaire largement diffusé sur Weibo, la plate-forme chinoise de type Twitter.

Pourtant, les experts disent que la vague de nostalgie de l’ère de Jiang est une critique voilée du virage autoritaire du pays sous Xi.

“Il est utilisé comme un contraste avec le présent. Parce qu’ils ne peuvent pas critiquer Xi”, a déclaré Alfred Wu, professeur associé à la Lee Kuan Yew School of Public Policy de l’Université nationale de Singapour.

Mardi, dans son premier discours public depuis les manifestations, Xi a félicité Jiang pour avoir assuré la survie du parti face aux « tempêtes politiques » de son époque.

“À la fin des années 1980 et au début des années 1990, de graves tempêtes politiques se sont produites dans le pays et à l’étranger, et le socialisme mondial a connu de graves complications. Certains pays occidentaux ont imposé de soi-disant” sanctions “à la Chine, et le développement de la cause socialiste de notre pays a rencontré des difficultés sans précédent et pression”, a déclaré Xi dans une référence à l’isolement international de la Chine après la répression de Tiananmen.

Mais Jiang a conduit le parti à adhérer à la réforme et à l’ouverture, à renforcer ses liens avec le peuple, à renforcer son travail idéologique, à s’engager de manière proactive dans des “luttes diplomatiques” et à défendre l’indépendance, la dignité, la sécurité et la stabilité de la Chine, a déclaré M. Xi.

Il a cité les mots de Jiang – tels que “Nous devons avoir un esprit héroïque qui écrase tous les ennemis” et “Les hommes ne peuvent pas plier nos nobles têtes” – comme un appel au ralliement pour que le pays maintienne son “esprit de lutte”.

“Nous devons renforcer l’ambition, la colonne vertébrale et la confiance de tout le parti, de tout le pays et de tous les groupes ethniques. Nous ne croirons pas aux hérésies, n’aurons pas peur des fantômes ou ne succomberons à la pression, et surmonterons toutes les difficultés et tous les défis du voyage. devant », a déclaré Xi.

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