Politique

Xi Jinping lance son offensive de charme diplomatique au Moyen-Orient


Les sommets permettent à Xi de positionner la Chine comme un allié amical et fiable en contraste frappant avec le coup de poing givré et conférence sévère sur les droits de l’homme que le président Joe Biden a livré au chef de facto de l’Arabie saoudite, le prince héritier Mohammed bin Salman, lors de son voyage dans le pays en juillet.

“Les Chinois voient le Moyen-Orient comme un endroit où vous vous faites un nom en tant que grande puissance”, a déclaré Michael Singh, ancien directeur principal des affaires du Moyen-Orient au Conseil de sécurité nationale et directeur général du Washington Institute for Near East Policy.

La relation américano-saoudienne, quant à elle, est “un naufrage lent et nous ne devrions pas être surpris d’en voir les conséquences”, a déclaré Robert Jordan, ancien ambassadeur américain en Arabie saoudite et diplomate en résidence à la Southern Methodist University.

Pour Pékin, les sommets sont l’occasion d’approfondir son influence diplomatique et économique au Moyen-Orient alors que l’administration Biden détourne l’attention et les ressources pour contrer la menace perçue de la Chine dans l’Indo-Pacifique.

L’administration Biden riposte et a averti les pays du Moyen-Orient des risques potentiels d’embrasser Pékin. “La RPC n’a aucun intérêt dans des coalitions mutuellement bénéfiques”, a déclaré le sous-secrétaire à la Défense pour la politique Colin Kahl dans un discours le mois dernier. Kahl a averti que les intentions de Pékin dans la région sont “basées uniquement sur ses intérêts étroits, transactionnels, commerciaux et géopolitiques, point final”.

Et la semaine dernière, la Maison Blanche a emboîté le pas. « Dans de nombreuses régions du monde, ce que vous voyez faire en Chine est coercitif, uniquement dans son propre intérêt. Parfois, il agit de manière hostile aux intérêts de la nation avec laquelle ils traitent », a déclaré mercredi dernier le porte-parole du Conseil de sécurité nationale, John Kirby, aux journalistes.

Attendez-vous à ce que Riyad déroule le tapis rouge pour que Xi montre aux États-Unis que sa critique du régime n’est pas gratuite. Biden a mis à genoux les premiers espoirs d’une diplomatie productive avec Riyad avec son 2019 rhétorique de la campagne électorale qui a accusé les Saoudiens de “meurtre d’enfants” au Yémen et sa promesse de faire de Riyad un “paria” suite à l’assassinat du chroniqueur du Washington Post Jamal Khashoggi.

Ces commentaires, ainsi que l’intention de Biden de faire revivre l’ère Obama Pacte de dénucléarisation de l’Iran que l’ancien président Donald Trump a avorté, a encore aliéné ben Salmane – qui veut Entrée saoudienne sur un tel accord afin d’atténuer ce que l’Arabie saoudite considère comme une menace iranienne existentielle à l’Arabie Saoudite.

L’Arabie saoudite a montré son mécontentement lorsqu’elle s’est associée à la Russie dans le groupe OPEP+ en octobre pour réduire la production de pétrole pour maintenir les prix élevés. C’était une réprimande ouverte de Efforts américains et européens pour pousser les pays producteurs de pétrole à augmenter leur production afin de réduire les revenus de la vente de pétrole qui alimentent la guerre de la Russie contre l’Ukraine ainsi que pour réduire la pression inflationniste mondiale. Biden a répondu en menaçant “conséquences” non spécifiées contre les Saoudiens qui ont encore à concrétiser.

Et certains alliés de longue date des États-Unis au Moyen-Orient doutent de la durabilité de leur engagement régional, suscitant un intérêt pour les alternatives chinoises. “Nous voyons à la fois les Emiratis et les Saoudiens parler davantage des relations de défense avec la Chine… [due to] des signes que l’Amérique est moins disposée à respecter ses obligations en matière de défense », a déclaré Jordan.

La Chine est depuis longtemps le fournisseur de matériel et de technologie militaire de l’Arabie saoudite en dernier recours en fournissant des équipements de Riyad que les États-Unis refusent de vendre en raison de craintes de déclencher une course aux armements régionale. Mais un découplage saoudien de sa relation de sécurité avec les États-Unis serait compliqué, étant donné la mesure dans laquelle Riyad dépend des États-Unis plates-formes d’armes comme les systèmes anti-missiles Terminal High Air Area Defense, les chars de combat principaux M1A2 Abrams et les navires de combat de surface multi-missions.

L’administration Biden est clairement effrayée par l’approfondissement des relations entre l’allié saoudien de longue date et la Chine. Biden a exprimé cette inquiétude dans un Éditorial du Washington Post en juillet, où il a fait valoir que l’amélioration des relations américano-saoudiennes était essentielle pour positionner les États-Unis “dans la meilleure position possible pour surpasser la Chine”.

Les liens entre Pékin et Riyad sont étayés par la dépendance de la Chine au pétrole saoudien. La Chine et l’Arabie saoudite ont scellé un “partenariat stratégique” en 2016 lié à “coopération énergétique stable à long terme.” C’est payant : le commerce bilatéral a été évalué à 87,3 milliards de dollars en 2021. Le commerce bilatéral américano-saoudien – dominé par les ventes de pétrole saoudien et les achats par le Royaume d’automobiles et d’avions produits aux États-Unis – a été 24,8 milliards de dollars cette même année.

Xi a l’intention d’utiliser sa rencontre en tête-à-tête avec ben Salmane pour “élever le partenariat stratégique global Chine-Arabie saoudite à un niveau supérieur”. dit Mao au ministère chinois des Affaires étrangères. Cela pourrait inclure les deux dirigeants scellant un accord de longue date pour abandonner le dollar américain transactions pour une partie des ventes de pétrole de Riyad à Pékin et les convertir dans la monnaie chinoise, le yuan.

Mais les édulcorants économiques à eux seuls ne pousseront pas les alliés moyen-orientaux des États-Unis à s’aligner davantage sur Pékin. “Les États arabes, dont l’Arabie saoudite, ne veulent pas choisir entre les États-Unis et la Chine”, a déclaré Dawn Murphy, professeure agrégée de stratégie de sécurité nationale au National War College et experte des relations Chine-Moyen-Orient. Et la Chine “ne semble pas vouloir accroître son rôle sécuritaire dans la région ni s’impliquer dans des différends régionaux”.

Des diplomates américains vétérans affirment que la Chine ne peut pas remplacer les États-Unis en tant que garant de la sécurité régionale tant que Pékin maintient liens proches à l’Iran, l’ennemi juré de l’Arabie saoudite. celui de Pékin Achats de pétrole iranien donner à Téhéran une bouée de sauvetage économique et les deux pays ont scellé un accord de 25 ans accord de coopération l’année dernière pour stimuler le commerce et la coopération bilatéraux.

“La Chine ne peut pas vraiment protéger les États du Golfe de l’Iran – seuls les États-Unis sont en mesure d’apporter une aide immédiate en cas d’attaque iranienne”, a déclaré Robert S. Ford, ancien ambassadeur américain en Syrie et chercheur principal au Middle East Institute à Washington.


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