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Xiyu Lin fait un aigle tardif pour prendre la tête de la LPGA au Texas

THE COLONY, Texas (AP) – Xiyu Lin, de Chine, a réussi un putt d’aigle de 10 pieds sur le 17e trou par 5 jeudi, ce qui l’a envoyée à 6 sous 65 et une avance d’un coup dans The Ascendant LPGA.

La défunte aigle de Lin, deux fois finaliste du circuit de la LPGA cette saison, a détourné l’attention d’Atthaya Thitikul et de sa tentative d’atteindre la première place du classement mondial féminin.

Thitikul a gagné en Arkansas la semaine dernière pour son deuxième titre LPGA cette saison, et maintenant la Thaïlandaise de 19 ans peut remplacer Jin Young Ko en tête du classement avec une autre victoire.

Elle a ouvert avec un 66, en compagnie de Lizette Salas.

Lexi Thompson, qui a passé plus de trois ans depuis sa dernière victoire de la LPGA, a eu la chance de partager la tête avec un birdie sur son dernier trou au Old American Golf Club. Elle a pris bogey et a dû se contenter de faire partie du groupe à 67 ans qui comprenait également la Canadienne Maddie Szeryk.

L’aigle était quelque peu une surprise pour Lin, mais les circonstances étaient différentes. Elle a raté le tournoi l’an dernier à cause des Jeux olympiques de Tokyo et de la quarantaine qu’elle a dû suivre. L’année précédente, le tournoi de la région de Dallas avait été reporté à début décembre en raison de la pandémie de COVID-19.

“Je suppose que parce qu’en 2020, nous jouions par temps si froid, j’ai donc étonnamment découvert que je frappais la balle beaucoup plus loin qu’avant”, a déclaré Lin. “Donc, 17 est devenu définitivement accessible pour moi, alors j’ai frappé un très bon drive, puis j’ai eu un métrage parfait et juste un très bon deuxième coup, puis j’ai réussi le putt.”

Thitikul est l’un des deux joueurs qui ont une chance mathématique de passer au n ° 1 devant Ko, qui est chez lui en Corée du Sud et repose un poignet gauche malade.

L’autre est Nelly Korda, et ses chances ont pris un coup lorsqu’elle a ouvert avec un 75. Korda, médaillée d’or olympique l’été dernier, a raté quatre mois avec un caillot de sang et n’a pas encore gagné sur la LPGA cette année.

Thitikul a pris vie tardivement sur un parcours ferme, réalisant trois birdies consécutifs. Le parcours n’a rien à voir avec le parcours de l’Arkansas où elle a gagné la semaine dernière, mais l’adolescente thaïlandaise s’adapte.

Atthaya Thitikul regarde son coup de départ au 10e trou lors du tournoi de golf LPGA The Ascendant à The Colony, Texas, le jeudi 29 septembre 2022.

“Assez ferme et comme tous les trous, c’est un run-out, et le green, c’est aussi délicat”, a déclaré Thitikul. “Mais oui, plutôt bien aujourd’hui. Frappe plutôt bien. Je me donne beaucoup d’occasions de faire un birdie.

Elle faisait partie des trois Thaïlandaises dans le top 10 après le premier tour. Moriya Jutanugarn était dans le groupe à 67 ans, tandis que sa sœur Ariya Jutanugarn était à 68 ans.

Lin a été finaliste en Thaïlande au début de l’année, et elle a été finaliste d’Ally Ewing ce mois-ci à Cincinnati.

“Je pense qu’à ce niveau, mon jeu est bon, et évidemment j’essaie toujours de viser la première victoire”, a-t-elle déclaré. “Alors je vais juste continuer à essayer et continuer à me pousser.”

Alena Sharp, d’Hamilton, a terminé à égalité, tandis que Brooke Henderson, originaire de Smiths Falls, en Ontario, a clôturé la ronde à 5 sur 76. Maude-Aimee Leblanc, de Sherbrooke, au Québec, est allée à 6 sur 77.

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