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Zelensky rencontrera Biden à Washington et s’adressera au Congrès, selon des responsables

WASHINGTON – Le président ukrainien Volodymyr Zelensky rencontrera le président Biden à la Maison Blanche mercredi et prononcera plus tard un discours aux heures de grande écoute lors d’une session conjointe du Congrès, un voyage audacieux à l’étranger destiné à réaffirmer le soutien américain à son pays, ont annoncé des responsables de la Maison Blanche. tard mardi soir.

“Il y a trois cents jours, la Russie a lancé un assaut brutal contre l’Ukraine”, a déclaré Karine Jean-Pierre, l’attachée de presse de la Maison Blanche, dans un communiqué confirmant le voyage de M. Zelensky à Washington. « Cette visite soulignera l’engagement inébranlable des États-Unis à soutenir l’Ukraine aussi longtemps qu’il le faudra, notamment par la fourniture d’une assistance économique, humanitaire et militaire.

De hauts responsables de l’administration, qui ont parlé sous le couvert de l’anonymat en raison de préoccupations concernant la sécurité de M. Zelensky, ont déclaré que les risques liés à une telle visite – le chef en temps de guerre quittant son pays pour la première fois depuis que la Russie a envahi l’Ukraine en février – étaient élevés, et que la planification de son arrivée avait été menée dans le plus grand secret.

M. Zelensky arrivera aux États-Unis près de 10 mois après que le président Vladimir V. Poutine a ordonné aux troupes russes d’entrer en Ukraine et que le Congrès envisage d’approuver une aide de près de 50 milliards de dollars pour aider les forces ukrainiennes à combattre la Russie l’année prochaine. Cela porterait le montant total de l’aide américaine à plus de 100 milliards de dollars.

“C’est un héros national et mondial – je suis ravi de pouvoir l’entendre”, a déclaré mardi le sénateur Mitt Romney, républicain de l’Utah, après avoir entendu parler de la visite de M. Zelensky.

Le voyage du président ukrainien intervient alors que l’assaut de la Russie entre dans une deuxième année brutale. Les espoirs de la Russie d’une défaite rapide de l’Ukraine ont échoué, mais ont cédé la place à une série d’attaques brutales et dévastatrices contre des civils qui ont laissé les grandes villes sans chauffage ni électricité dans le froid glacial de l’hiver ukrainien.

Lors de sa rencontre avec M. Biden à la Maison Blanche, M. Zelensky est sur le point d’accepter la dernière promesse américaine d’assistance militaire : une batterie de missiles Patriot hautement sophistiquée qui, selon de hauts responsables de l’administration, fournirait à l’Ukraine de bien meilleures défenses contre les attaques aériennes russes. missiles et drones. La batterie de missiles fera partie d’un ensemble d’aide à la sécurité de près de 2 milliards de dollars qui comprendra également un autre soutien aux défenses aériennes de l’Ukraine.

Les responsables de la Maison Blanche ont déclaré que l’annonce du nouveau paquet de sécurité par le président américain – avec M. Zelensky à ses côtés – visait à envoyer un message puissant à M. Poutine et aux autres dirigeants mondiaux, ainsi qu’aux habitants de l’Ukraine et de l’Amérique, que M. Biden ne faiblira pas dans ses efforts pour aider l’Ukraine à vaincre ses agresseurs russes.

Dans sa déclaration mardi soir, Mme Jean-Pierre a déclaré que la rencontre des deux dirigeants «soulignerait l’engagement durable des États-Unis envers l’Ukraine» et faisait partie d’un effort continu de M. Biden pour rallier «le monde à soutenir le peuple». de l’Ukraine alors qu’ils défendent leur souveraineté et leur intégrité territoriale.

Un haut responsable de l’administration a déclaré que M. Biden ne viendrait pas à la réunion de mercredi “avec un message qui consiste à pousser ou pousser ou pousser Zelensky de quelque manière que ce soit” pour trouver une fin diplomatique à la guerre avec la Russie. Le responsable, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat parce que le voyage n’avait pas été officiellement annoncé, a déclaré que la Russie n’avait donné aucune indication qu’elle était disposée à s’engager dans des pourparlers de bonne foi sur la fin de la guerre.

Mais le responsable a également déclaré que M. Biden ne permettrait pas aux États-Unis d’être entraînés dans une guerre active avec la Russie au nom de l’Ukraine, une promesse que le président avait faite avant que les forces russes n’entrent en Ukraine fin février.

Après avoir rencontré M. Biden et des membres de son équipe de sécurité nationale, M. Zelensky devrait tenir une conférence de presse à la Maison Blanche, ont indiqué des responsables. Il se rendra ensuite à Capitol Hill pour ce qui sera probablement une apparition électrisante devant une session conjointe du Congrès alors que le contrôle démocrate de la Chambre – et le règne de la représentante Nancy Pelosi de Californie en tant que présidente – touche à sa fin.

Alors que M. Biden s’est engagé à poursuivre son soutien “aussi longtemps qu’il le faudra”, il fait face à une certaine résistance au Congrès, où les républicains sont sur le point de prendre le contrôle de la Chambre le 3 janvier. Quelques heures à peine avant l’annonce de la visite de M. Zelensky cassé, les dirigeants républicains de cette chambre avaient demandé aux législateurs de base de s’opposer à un projet de loi de dépenses d’environ 1,7 billion de dollars qui comprend l’aide à l’Ukraine.


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Certains républicains à la Chambre se sont opposés à plusieurs reprises aux paquets précédents qui ont envoyé des milliards de dollars d’aide militaire et humanitaire à l’Ukraine, suggérant que l’argent est un gaspillage ou mieux dépensé aux États-Unis. Mardi, la représentante Lauren Boebert du Colorado, une républicaine d’extrême droite, a posté sur Twitter en se moquant du déblocage de la nouvelle aide.

D’autres ont indiqué mardi soir que leur soutien à l’aide ukrainienne serait compensé par leur opposition à la mesure de dépenses, qui doit être adoptée d’ici vendredi pour éviter une fermeture du gouvernement. Le sénateur Kevin Cramer, républicain du Dakota du Nord, a déclaré que voter contre le projet de loi de dépenses “ne signifie pas que nous ne soutenons pas l’Ukraine”.

“Notre première obligation est envers les personnes pour lesquelles nous travaillons, pas les personnes pour lesquelles il travaille”, a-t-il déclaré à propos de M. Zelensky.

Le projet de loi de dépenses, y compris le financement de l’Ukraine, devrait être approuvé par le Congrès d’ici la fin de la semaine, bien que les votes pour l’adoption finale n’aient pas encore été programmés.

Le voyage de M. Zelensky aux Etats-Unis a été déclenché il y a neuf jours lors d’un appel téléphonique entre les deux dirigeants, a indiqué un haut responsable de l’administration. La Maison Blanche a officiellement invité M. Zelensky il y a une semaine, et les plans pour un discours au Congrès ont sérieusement commencé dimanche, lorsque le gouvernement ukrainien a confirmé son intention de se rendre aux États-Unis.

Dans les premiers jours et les premières semaines de l’invasion russe à grande échelle, une attaque russe destinée à profiter de l’absence du chef aurait pu semer la confusion dans l’armée ukrainienne. Mais 10 mois après le début de la guerre, aucun éminent analyste militaire n’a récemment remis en question le commandement et le contrôle ukrainiens de l’armée.

Cependant, les dirigeants militaires et politiques russes disposent d’un arsenal de missiles qui sont régulièrement tirés sur l’Ukraine, et un barrage programmé pour un voyage présidentiel à l’étranger serait dans les capacités de la Russie. Une telle salve pourrait servir de distraction pour M. Zelensky ou de signal aux Ukrainiens ou aux responsables américains que la Russie a des options pour répondre à l’approfondissement des relations américano-ukrainiennes.

Avant que la nouvelle de sa visite ne soit rapportée pour la première fois par Nouvelles de Punchbowl mardi soir, il y avait des suggestions qu’une session inhabituelle du Congrès était en préparation. Mme Pelosi avait envoyé une lettre à tous les législateurs de la Chambre plus tôt dans la journée, leur demandant d’assister en personne à la session du mercredi soir même s’ils ont la possibilité de voter à distance.

«Nous terminons une session très spéciale du 117e Congrès avec une législation qui fait des progrès pour le peuple américain ainsi qu’un soutien à notre démocratie. Veuillez être présent pour un focus très spécial sur la démocratie mercredi soir », a écrit Mme Pelosi.

M. Zelensky lui-même n’a pas confirmé son voyage aux États-Unis lors d’une visite surprise dans la ville meurtrie de Bakhmut mardi. M. Zelensky a reçu un drapeau des soldats ukrainiens qui lui ont demandé de le présenter au Congrès. Il a promis de le remettre à M. Biden, selon des médias ukrainiens qui l’ont accompagné lors du voyage.

Bien que son bureau n’ait fait aucun commentaire officiel sur un voyage imminent, le moment a été filmé. Il n’était pas clair, cependant, que M. Zelensky se préparait réellement à quitter le pays pour la première fois depuis le début de la guerre.

Alors que la nouvelle de la visite potentielle est apparue mardi, plusieurs sénateurs ont reconnu qu’il serait préférable que le Sénat adopte la mesure de dépenses – y compris l’aide à la sécurité pour l’Ukraine – avant que M. Zelensky ne s’adresse au Congrès.

“Cela représenterait le meilleur scénario”, a déclaré le sénateur John Thune du Dakota du Sud, le républicain n ° 2. Le projet de loi de dépenses a franchi un obstacle procédural mardi avec un vote retentissant de 70 contre 25.

Quelques législateurs ont reconnu avoir appris la possibilité d’une visite mardi soir, mais la plupart des législateurs et assistants ont semblé stupéfaits par la nouvelle. Alors que plusieurs législateurs de haut rang, dont Mme Pelosi et le sénateur Mitch McConnell du Kentucky, le chef de la minorité, se sont rendus en Ukraine, M. Zelensky n’est pas parti depuis le début de la guerre. Il a parlé au Congrès pratiquement plus tôt cette année.

« Que le président Zelensky fasse son premier voyage à l’extérieur du pays depuis le début de la guerre pour nous parler, nous remercier et nous mettre au défi de continuer à soutenir le peuple ukrainien, je pense que c’est la fin parfaite de deux années où le président Biden a connu des succès historiques », a déclaré le sénateur Chris Coons, démocrate du Delaware, qui a décrit le succès de M. Biden en ralliant l’OTAN et les alliés européens derrière le combat de l’Ukraine comme la plus grande réussite internationale de cette année.

Le reportage a été fourni par Carl Hulse et Annie Karni de Washington, Andrew E. Kramer de Kyiv, et Marc Santora de Varsovie.

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