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Zion Williamson dit que la défaite en séries éliminatoires contre les Suns a joué un rôle dans le dunk tardif

NOUVELLE-ORLÉANS – L’attaquant des Pélicans Zion Williamson a pris deux dribbles vers le bord et a réussi un dunk de moulin à vent 360 pour terminer le match de vendredi soir contre les Phoenix Suns avec style.

Certains joueurs des Suns se sont opposés au chelem de Williamson, qui s’est produit avec 1,9 seconde à faire pour mettre les Pélicans à deux chiffres. Alors que le chronomètre expirait dans la victoire 128-117 de la Nouvelle-Orléans, les esprits se sont enflammés lorsque les deux bancs se sont dégagés sur le terrain.

Le garde des pélicans Jose Alvarado, les gardes des Suns Cameron Payne et Chris Paul et les entraîneurs des deux équipes se sont rencontrés près du court central avant que la sécurité de l’équipe n’aide à séparer les deux équipes.

“Le match était pratiquement terminé et ils ont continué à jouer”, a déclaré Payne. “J’avais l’impression qu’il n’y avait tout simplement pas d’esprit sportif et nous n’aimons pas vraiment ça. Nous faisons la bonne chose. J’avais l’impression qu’ils auraient dû faire la bonne chose et ils ne l’ont pas fait. Nous ne l’avons pas bien pris et nous “Je n’aime pas perdre non plus. Le match était terminé, pas de chronomètre des tirs. Ils peuvent tenir le ballon.”

Le garde des pélicans CJ McCollum, interrogé sur les remarques d’après-match de Payne, a donné une réponse simple.

“Ils doivent revenir en défense s’ils ne veulent pas que nous dunkions le ballon”, a déclaré McCollum. “Revenez en défense.”

Les rediffusions des dernières secondes du match ont montré l’entraîneur des Pélicans Willie Green s’interposant entre Alvarado et Paul après l’expiration du temps imparti. Lorsque Green est intervenu, les joueurs et les entraîneurs des deux équipes se sont joints, bien que seuls des mots aient été échangés.

Interrogés sur la poussière par la suite, Alvarado et Paul ont tenté de minimiser l’événement.

“Je ne me souviens pas vraiment de ce qui s’est passé”, a déclaré Alvarado. “Je suis juste content que nous ayons remporté la victoire.”

Dit Paul: “C’est l’excitation à la fin du match. Ça arrive tout le temps et c’est comme ça. Personne ne se bat. Personne ne fait rien.”

Alvarado et Paul se sont très bien connus lors des séries éliminatoires la saison dernière lorsque les Suns ont évincé les Pélicans en six matchs. Alvarado, le joueur non repêché de Georgia Tech, aimait s’attaquer à un vétéran chevronné de la NBA comme Paul. Dans le match décisif 6, Paul a donné un coup de coude à Alvarado au visage sur le chemin du but, ébréchant la dent d’Alvarado. Alvarado a également subi un coup de pied à l’aine de Paul lors du cinquième match de cette série.

Paul n’était apparemment pas d’humeur à discuter d’Alvarado après le match de vendredi, et Alvarado ne s’adresserait pas à Paul par son nom. Alvarado était à l’origine répertorié comme douteux pour le jeu en raison d’une contusion aux côtes. Mais ce n’était pas suffisant pour le garder hors du sol vendredi soir.

“Je n’étais pas assis à 100%”, a déclaré Alvarado. “Je ne me soucie pas de quelqu’un d’autre, mais si cette personne joue, je joue.”

Williamson n’était pas disponible pour la rencontre éliminatoire avec Phoenix en raison d’une fracture du pied qui a anéanti toute son année. Il a dit que le fait d’avoir été éliminé par les Suns avait joué un rôle dans la raison pour laquelle il avait participé à ce dunk final.

“C’était un peu hors de propos pour moi”, a déclaré Williamson. “Mais vous devez comprendre, je veux dire, vous pouvez le comprendre ou non. Ils ont renvoyé mes coéquipiers à la maison l’année dernière.

“J’ai raté toute l’année dernière. Je me suis un peu emporté. Je l’admets. Mais vous savez, j’étais dans ce vestiaire quand mes frères étaient à terre parce que les Suns nous ont renvoyés à la maison l’année dernière. C’est un moment difficile pour être un partie de. Alors à ce moment-là, je me suis laissé emporter. Je l’avoue. … S’ils devaient faire la même chose, je n’aurais aucun problème avec ça.

Il n’y aura pas non plus beaucoup de rupture entre les équipes. Les Pélicans accueillent à nouveau les Suns dimanche après-midi.

Alors que c’était la deuxième rencontre de la saison des Pélicans et des Suns, c’était la première pour Williamson, qui a raté le premier match le 28 octobre en raison d’une douleur au bas du dos et à la hanche droite.

L’attaquant des Pélicans Larry Nance Jr. a déclaré qu’il ne croyait pas que le dunk de Williamson lui-même était ce qui avait provoqué le dégagement des bancs et que c’était plutôt les émotions du match.

“Je pense que ce n’était qu’une de ces choses. Vous avez beaucoup d’athlètes de haut niveau et de testostérone élevée et des gars qui sont grands et forts”, a déclaré Nance. “Je suis content qu’il se soit séparé avant que quelque chose de stupide ne se produise.”

Williamson a terminé avec un sommet de la saison de 35 points, sept rebonds et quatre passes décisives pour les Pélicans, qui se sont améliorés à 17-8, à égalité pour le meilleur record de l’histoire de la franchise en 25 matchs (2002-03 et 2003-04). Cela leur a également valu un match pour le meilleur record de la Conférence Ouest contre Memphis et 1,5 contre Phoenix.

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