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Zion Williamson marque le sommet de la saison 33, transporte les pélicans sur les rapaces

NOUVELLE-ORLÉANS – Ce qui aurait dû être un quatrième quart-temps sans incident et facile s’est transformé en tout sauf pour les Pélicans de la Nouvelle-Orléans mercredi soir.

Une fois en hausse de 31 points au troisième quart, les Pélicans ont vu les Raptors de Toronto réduire leur avance et la réduire à aussi peu que 11 avec 5:28 à jouer au quatrième quart.

Les Pélicans étaient déjà sans Brandon Ingram (contusion du gros orteil gauche) et CJ McCollum (retour au conditionnement après les protocoles de santé et de sécurité) alors ils se sont tournés vers Zion Williamson pour livrer – et c’est exactement ce qu’il a fait.

Williamson a bloqué Pascal Siakam d’un côté et a dépassé la défense des Raptors pour un dunk à double embrayage de l’autre. Sur la possession de Toronto qui a suivi, Williamson a volé le ballon à l’attaquant des Raptors OG Anunoby et l’a terminé avec un lay-up pour reprendre le contrôle et permettre aux Pélicans de gagner 126-108.

Williamson a terminé avec un sommet de la saison de 33 points pour accompagner 10 rebonds, cinq passes décisives, quatre interceptions et deux blocs sur 12 tirs sur 15. Il n’est que le troisième joueur de l’histoire de la NBA à afficher cette ligne de statistiques tout en tirant à 80% ou plus depuis le terrain depuis que les vols et les blocages ont été suivis comme statistiques en 1973-74 (Amar’e Stoudamire en 2008 et Ben Simmons en 2020).

“Je lui ai dit ce soir dans le vestiaire qu’il était un monstre. Il nous a portés”, a déclaré l’entraîneur des Pélicans Willie Green. “Il a continué à faire les bons jeux encore et encore. Quand nous avions besoin d’un seau, nous lui avons mis le ballon dans les mains. Il est allé au panier. Il est arrivé à la ligne des lancers francs. Il volait aux deux extrémités de la sol.”

Williamson a crédité la défense de l’équipe des Pélicans dans son ensemble pour la raison pour laquelle il a pu se mettre en position pour les jeux dans cette séquence cruciale.

“J’avais l’impression de bouger très bien mes pieds”, a déclaré Williamson. “Certains de ces blocs que j’ai pu obtenir, c’était parce que c’était Dyson (Daniels) ou Herb (Jones) ou Trey (Murphy) glissant leurs pieds forçant le joueur à modifier son tir afin que j’ai pu obtenir ces blocs. Et J’ai l’impression que collectivement en tant que groupe, nous avons juste très bien joué en défense.”

Green parle souvent de diviser la saison en incréments de 10 matchs. Au cours des 10 premiers matchs de la saison, les Pélicans sont allés 5-5 et ont accordé 111,0 points par 100 possessions, une marque qui était 15e de la ligue. Au cours des 10 deuxièmes matchs de la saison, alors que la Nouvelle-Orléans avait une fiche de 7-3, les Pélicans ont accordé 107,1 points pour 100 possessions, la deuxième meilleure note défensive de la ligue au cours de cette période.

Alors que la défense de Williamson s’est améliorée ces derniers temps, Green attribue toujours l’amélioration à l’équipe dans son ensemble.

“Je vais continuer à le dire : c’est vraiment à propos de notre équipe”, a déclaré Green. “Z est une grande partie de cela. Tous nos gars. Être collectivement sur la même longueur d’onde. Garder le ballon puis terminer les possessions avec des rebonds. Encore une fois, mon chapeau à Z. Nous mettons beaucoup sur ses épaules en ce moment . Il nous porte.

Les Pélicans se sont améliorés à 13-8 avec la victoire, leur donnant cinq matchs au-dessus de .500 pour la première fois depuis la fin de la saison 2017-18.

Ils l’ont également fait en mélangeant la programmation. La formation de départ prévue de Williamson, McCollum, Ingram, Jonas Valanciunas et Jones n’a disputé que 10 des 21 matchs possibles cette saison, et dans deux de ces matchs, Ingram a été blessé en première mi-temps et incapable de terminer le match.

Mais d’autres joueurs sont intervenus. Murphy a récolté 26 points tout en réalisant six tirs à 3 points tandis que la recrue Daninels a récolté 14 points, neuf passes et huit rebonds sur le banc.

“Quand les gars tombent, nous ne le considérons pas comme un obstacle”, a déclaré Green. “Pour nous, c’est une opportunité de sortir et de grandir.”

Pour Williamson, cela revient à quelque chose que Green a dit il y a des mois.

“Quand vous avez deux joueurs comme ça, vous allez voir et sentir une différence”, a déclaré Williamson. “Je fais tout le temps des éloges à Coach là-dessus. Au début de la saison, au début du camp d’entraînement, le test de conditionnement n’avait rien de physique.

“Pendant le camp d’entraînement, c’était juste rester prêt. Si vous restez prêt, vous n’aurez pas à vous préparer. Donc, quand votre nom est appelé dans des situations comme celle-ci, Trey, Herb, Jose (Alvarado), en particulier Dyson, ils ‘ nous avons tous intensifié.”

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